Die vergessene Geschichte jener ikonischen Nationalparks Poster

  • 2019

Kongressbibliothek Archiv / Nationalparkdienst

Die Works Projects Administration (WPA), ursprünglich die Works Progress Administration, war die größte und ehrgeizigste Agentur im New Deal von FDR. Die WPA beschäftigte im Jahr 1935 6,7 Prozent des BIP des Landes (4,9 Milliarden US-Dollar), um Millionen von Arbeitslosen für öffentliche Bauprojekte einzustellen. WPA-Arbeiter errichteten Gebäude. Sie bauten Straßen und Brücken über die Nation. Die Agentur wurde auch Schirmherr der Künste und stellte Schriftsteller, Musiker, Maler, Schauspieler und Regisseure für große künstlerische Produktionen und Programme ein.

Und sie machten Poster. Viele Poster.

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Das Federal Art Project der WPA beauftragte arbeitslose Künstler mit der Herstellung von Gemälden, Wandgemälden, Skulpturen, Grafik, Fotografie, Theater, Museumsbildern, Kunsthandwerk und zwei Millionen Siebdruckplakaten. (Die meisten sind verloren. Die Standorte von nur etwa 2.000 oder 0,1 Prozent der gedruckten sind heute bekannt.) Diese zwei Millionen Plakate förderten Bildung, Kunst, Gesundheitswesen, Reisen und einige dienten als Kriegspropaganda. Ein kleiner Teil - 14 von etwa 35.000 Entwürfen - wurde jedoch zu einem der ikonischsten Plakate, die je geschaffen wurden: die Poster des Nationalparks. Gletscher. Yosemite Mount Rainer. Grand Teton. Diese berühmten Parks und mehr hatten wunderschöne Designs, die ihre Größe zelebrierten.

Von 1935 bis 1943 wurden schätzungsweise 1.400 Nationalparkplakate gedruckt, um die Gründung der NPS vor 1916 - vor 100 Jahren zu feiern. Heute werden nur 41 Poster berücksichtigt, und zwei der ursprünglichen 14 Designs - Wind Cave und Great Smoky Mountain - sind vollständig verloren gegangen und existieren nur noch als Schwarzweißfotos der Originalposter.

"Diese Plakate waren in der Geschichte verschwunden", sagt Doug Leen, besser bekannt als Ranger Doug, ein ehemaliger Park Ranger von Grand Teton, ein Naturfotograf, ein Siebdruckkünstler und der selbsternannte "Ranger of the Lost Art". ' "Seit 50 Jahren waren sie völlig verschwunden."

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Für die kleine Sammlung authentischer WPA-Poster, die wir haben, schuldet Amerika Menschen wie Ranger Doug, der sie jahrelang ausfindig gemacht und konserviert hat. Die meisten der klassischen Nationalpark-Poster, die Sie gesehen haben, waren wahrscheinlich Imitationen von Doug, um die Originale oder Originalwerke nachzuahmen, die er selbst für die Parks geschaffen hat, die vor dem Zweiten Weltkrieg keine WPA-Poster erhalten hatten, als die Poster aus dem Import genommen wurden verschwand in Kisten und Schreibtischschubladen.

"1971 habe ich ein Original gefunden", sagt Ranger Doug. "Ich habe einen von Grand Teton aus einem Pickup herausgefischt, der zur Müllkippe fuhr."

Mit freundlicher Genehmigung von Ranger Doug

Einige der 41 noch vorhandenen Originale sind stark beschädigt oder gerissen. Acht der bekannten 13 WPA-Poster von Bandelier wurden zerschnitten und als Akteneinteiler in einem NPS-Büro verwendet. Einige sind in Privatsammlungen versteckt - verkauft an mysteriöse Käufer, deren Auktionshäuser ihre Identität nicht preisgeben werden, wie dies bei einem bekannten Original-WPA-Poster von Yosemite der Fall ist. (Das Poster wurde 2006 für 4.600 US-Dollar verkauft und könnte jetzt leicht mehr als das Doppelte dieses Preises erzielen.)

"Ich habe eine Sammlung von sechs davon", sagt Ranger Doug, der sich auf WPA-Originalabzüge bezieht. "Es ist die größte Sammlung. Die Library of Congress hat fünf. Der Rest ist in den Nationalparks verstreut, und sie befinden sich in Privatbesitz. Yosemite ist in Privatbesitz - niemandem außer dem Eigentümer ist es unbekannt."

Mit Sicherheit werden mehr dieser wertvollen Plakate in den Archiven der NPS oder in den Dachgeschossen der Kabinen vergraben und warten darauf entdeckt zu werden. Ranger Doug bietet jedem, der ihm eine Originalausgabe des Wind Cave National Park oder der Great Smokey Mountains zur Verfügung stellen kann, eine Belohnung in Höhe von 5.000 US-Dollar, die beiden der 14 Originalentwürfe fehlen, oder ein Yosemite-Original, das sich nicht in einer Privatsammlung befindet. Nachdem er sie für Reproduktionsarbeiten verwendet hat, plant er, die Poster an die Library of Congress zu spenden, wie er es in der Vergangenheit mit anderen getan hat.

Mit freundlicher Genehmigung von Ranger Doug

Ranger Dudges eigene Plakate sind den Originalen der WPA so ähnlich, dass er auf Urheberrechtsfragen gestoßen ist, wenn Menschen seine Bilder für gewerbliche Waren wie Tassen und T-Shirts verwenden und Dougs Entwürfe für 80 Jahre alte Bilder im öffentlichen Bereich verwechseln. Tatsächlich sind nur die Poster auf der Website der Library of Congress öffentlich zugänglich, und diese Designs machen weniger als die Hälfte der ursprünglichen Designs aus.

Der Waldläufer der verlorenen Kunst ist nicht der einzige, der WPA-artige Nationalpark-Poster herstellt - Robert B. Decker entwirft auch seine eigenen Entwürfe -, aber Ranger Doug ist der einzige, der den Siebdruckprozess der 1930er und 40er Jahre akribisch nachahmt .

"In der Siebdruckform sind sie lebendig", sagt Ranger Doug. "Viele Leute drucken diese auf kleinen On-Demand-Druckern. Drucker sind so billig geworden, diese Giclée-Drucker und ihre Tintenstrahldrucker und so weiter, aber Sie wissen, in einigen Jahren verblassen sie und sie sehen schrecklich aus und die Leute schicken sie zurück zu mir, um herauszufinden, wo sie falsch gelaufen sind. "

Library of Congress Archives / Mit freundlicher Genehmigung von Ranger Doug

Dougs Nachbildungen und Nachahmungen sind aus sich selbst heraus zu einer Ikone geworden, so dass die NASA eine Reihe von Plakaten für den Weltraumtourismus in Auftrag gegeben hat, und zwar eher im Stil von Ranger Doug als die ursprünglichen WPA-Drucke.

Und jetzt, um das hundertjährige Bestehen des National Park Service zu feiern, sind hier alle WPA National Park- und Monument-Poster im öffentlichen Raum sowie die zeitgenössischen Kreationen von Ranger Doug, die Sie hier kaufen können. Genießen.

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Mit freundlicher Genehmigung von Ranger Doug

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