Ikonischer Gitarrenbauer verliert sein Zuhause und seine Werkstatt an Flames in Paradise

  • 2019

Unter den Häusern, die durch das immer noch tobende Camp Fire verloren gingen, befand sich auch der legendäre Gitarrenbauer Wayne Charvel, der Gitarren für Van Halen, ZZ Top und Deep Purple produzierte. Als Erfinder des "Superstrats" und Pionier der Aftermarket-Gitarrenmodifikationen hat Charvel den auffälligen Look und den druckvollen Sound einer ganzen Ära von Hard Rock und Metal mitgeprägt. Sein Geschäft war ein greifbarer Beweis für sein Erbe, gefüllt mit einzigartigen, in Bearbeitung befindlichen Gitarren und Vintage- und hausgemachten Instrumenten. Jetzt ist alles Asche.

Wir haben mit Waynes Sohn gesprochen Michael, der Wayne Guitars mit seinem Vater betreibt. Michaels Haus wurde ebenso im Feuer zerstört wie die Häuser seiner Zwillingsbrüder, seiner Schwester und seines Onkels. Hier ist sein Bericht über das Feuer und die Auswirkungen darauf, was es für seine Familie bedeutet.


Ich bin am Donnerstagmorgen aufgewacht, als es stockdunkel war und das Haus überall von Rauch bedeckt war. Ich wusste, dass mein Haus zerstört werden würde, denn als ich nach draußen ging, gab es überall Glut: meine Garage, mein Dach, mein Knie. Ich wusste, es gibt keine Möglichkeit, dass dieser Ort mit einem so intensiven Feuer hier sein wird. Ich fuhr etwa 150 Meter von meinem Haus auf die Straße und als ich hinausfuhr, herrschte Verkehrswahnsinn und die Menschen rannten flippend aus ihren Häusern. Ich flippte ein paar Sekunden aus und dachte: "Mann, ich komme nicht lebend raus, ich schnappe mir lieber mein Fahrrad." Ich bekam einen 18-fach-Gang und fuhr ungefähr 20 Sekunden lang, und das Auto links von mir brennt. Riesige Flammen. Auf der anderen Seite von mir brennt ein gigantischer Baum, und ich spüre eine schreckliche Hitze in meinem Gesicht und werde von Glut getroffen. Ich konnte nicht einmal atmen, es war so heiß. Ich dachte: "Ich werde hier nicht mit dem Fahrrad sterben", also stieg ich wieder in meinen Wagen und wartete nur, bis ich dran war. Es dauert normalerweise 15 bis 20 Minuten von Paradise nach Chico. Ich habe sieben Stunden gebraucht. Allein in meiner Straße starben fünf Menschen in ihren Autos, als sie versuchten zu fliehen.Es gab nur drei Wege aus dem Paradies, und zwei von ihnen brannten, so dass jeder versuchte, auf die eine Hauptstraße zu gelangen.

Während des gesamten Prozesses kommunizierte die ganze Familie. Die Zellentürme waren heruntergefahren, so dass die Handys irgendwie getroffen wurden oder nicht, aber wir konnten gelegentlich durchkommen. Mein Vater weiß sowieso kaum, wie man ein Handy bearbeitet.

Wir wussten nicht, wohin wir gehen würden. Mein Schwager ist der Feuerwehrchef und ist mit dem Sheriff befreundet, und es stellt sich heraus, dass der Sheriff Van Halen mag. Er ist also wie: "Oh ja, Wayne Charvel, kein Problem, ich werde euch aufstellen." Also brachte er meine zwei Brüder und meine Eltern für eine Weile auf, drei oder vier Tage. Der Freund meiner Schwester hat einen kleinen Ort in Chico, wo sie wohnen. Wir bewegen uns also alle irgendwie. Wir wollen niemanden aufdrängen und alle waren wirklich freundlich. Sie würden nicht glauben, wie cool alle waren. Meine Eltern wurden von zwei völlig Fremden aufgenommen. Wir sind wirklich gesegnet, überwältigt von der Freundlichkeit und Liebe, die wir von allen bekommen haben.

Eine lebenslange Arbeit wird in wenigen Stunden zerstört.

Ich blieb bei meinem Freund in Chico, und dann begannen sie, den Teil von Chico zu evakuieren, in dem er lebte. Also mein Freund sagte, wir müssen hier raus. Ein anderer Freund von mir lebt in Südkalifornien, also fuhr ich die zehnstündige Fahrt natürlich durch LA-Verkehr, also bleibe ich jetzt fünf oder sechs Tage in Südkalifornien, bis sein Bruder zurückkommt. Sobald er zurück ist, werden wir einen anderen Ort finden. Ich bin nicht sicher, wohin wir gehen, aber ich glaube, dass es irgendwo sein wird.

Nach unserer Evakuierung überprüfte mein Schwager, der Feuerwehrchef, alle unsere Plätze einschließlich unserer Werkstatt. Er sagte: "Es tut mir leid, es Ihnen sagen zu müssen, aber hier ist nichts mehr."

Weg. Mein Vater hat Jahre und Jahre daran gearbeitet, die Schablonen und die Jigs und all die Werkzeuge und die benutzerdefinierten Teile herzustellen. In weniger als ein paar Stunden war alles zerstört. Seit 1959 baut er Gitarren. In ein paar Stunden wird ein Leben lang zerstört.

Er hatte viele alte Werkzeuge. Eine war eine Bridgeport-Mühle aus den 1940er Jahren. Diese Mühle war ein unglaubliches Werkzeug zum Ausschneiden von Schablonen und zum Fräsen von Hohlräumen für Pickups. Mit Oldtimer-Werkzeugen als Verallgemeinerung wurde all dieses Zeug in dieser Ära in Amerika gebaut, als die Dinge extrem schwer waren und die Metalle in den alten Maschinen besser waren. Diese Mühle würde mein ganzes Leben und das Leben einer anderen Person dauern. Kurz vor einem Feuer würde nichts passieren. Ein großer Teil der neuen Maschinen wird heutzutage in Taiwan und China hergestellt, so dass die Qualität darunter leidet. Sie sind nicht so robust gebaut wie das alte Zeug.

Und dann gibt es eine Menge maßgeschneiderter Bits, die Sie für Halsprofile verwenden. Einige dieser benutzerdefinierten Werkzeuge können Sie nicht zurückerhalten. Sie können das Zeug nicht nur kaufen.

Mein Vater baute aus eigener Kraft viele eigene Werkzeuge. Wenn es etwas gibt, das Sie nicht brauchen, müssen Sie es irgendwie schaffen. Mein Vater ist einer von denen, die sehr gut mit seinen Händen umgehen können. Er hat Häuser gebaut, er kann Autos bauen. Du sagst ihm, er soll ein Motorrad bauen, er würde es tun. Er hat ein natürliches Talent, Dinge zu machen. Es ist eine Sache, eine Gitarre zu bauen. Es ist eine ganz andere Kunst, die Werkzeuge herzustellen, damit Sie die Gitarre herstellen können. Bei vielen Werkzeugen in dieser Ära konnten Sie nicht irgendwo hinuntergehen und Vorlagen und Jigs kaufen. Du musstest es selbst machen, damit du die Gitarre machen kannst.

Er baute seinen eigenen Overhead-Pin-Router, um die Form der Gitarre zu schneiden. Wir haben keine CNC-Maschine. CNC-Maschinen eignen sich hervorragend für große Unternehmen, die versuchen, viele Gitarren herzustellen, weil Sie sechs Körper in einem Schuss ausspucken können, anstatt dass ich eine davon ausspreche. Aber es gibt etwas Romantisches und Cooles, es ist eine alte Schule, die den Pin-Router verwendet. Wir versuchen nicht, so viele Gitarren herzustellen. Unser ganzes Ziel ist es, die beste Gitarre zu schaffen, die wir können, die Stimmung hat, die Seele hat. Etwa 98 Prozent der Gitarren, die wir bauen, sind buchstäblich einzigartig.

Jede Gitarre, an der wir vor dem Feuer gearbeitet haben, wird beendet sein. Nur weiß ich nicht, wann es sein wird. Wir müssen einfach von vorne anfangen und die Gitarren dieser Leute für sie besorgen. Ich fühle mich schlecht, weil ich nicht so schnell auf Menschen reagieren kann, wie ich möchte, hauptsächlich weil das Internet getroffen wird oder nicht. Ich versuche den Leuten zu sagen, danke, wir lieben euch alle. Wir versuchen, uns in einer angemessenen Zeit bei Ihnen zu melden.

Ich habe einen festen Platz für die fünf oder sechs Tage und danach weiß wer wo ich sein wird. Die gute Nachricht ist, dass wir alle leben und gesund sind. Wir sind einfach glücklich, dass wir hier sind. Ich dachte, ich würde es nicht verstehen. Wir müssen einfach weiter vorankommen und irgendwann werden wir wieder laufen.

Wenn Sie in dieser Zeit an die Charvel-Familie spenden möchten, können Sie zu ihrer GoFundMe-Seite beitragen oder Geld über PayPal an [email protected] senden.


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