Japan verschrottet seinen experimentellen Reaktor in Höhe von 9 Milliarden US-Dollar

  • 2019

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Der japanische Atomreaktor Monju wurde vor 21 Jahren im Jahr 1995 gebaut. Er verwendete ein einzigartiges experimentelles Design, das es ihm ermöglichte, seine abgebrannten Brennelemente zu verbrennen, wodurch der größte Teil der von typischen Kernkraftwerken erzeugten Atommüll beseitigt wurde. Nun scheint es aber, dass das Experiment fehlgeschlagen ist und Japan den Reaktor endgültig stilllegt.

Der Monju-Reaktor ist ein Schnellbrüterreaktor, der eine andere Art Kernreaktion verwendet als gewöhnliche Reaktoren. Diese Reaktion kann Uran in Plutonium umwandeln, das dann als Brennstoff in traditionellen Kernreaktoren oder als Verordnung innerhalb von Atomwaffen verwendet werden kann.

Dies ist äußerst nützlich, da die von Brüterreaktoren verwendete Kernreaktion ein spezifisches Uranisotop U238 erfordert. Dieses Isotop macht mehr als 99 Prozent des abgebauten Urans aus, kann jedoch nicht in Standardreaktoren verwendet werden. Das bedeutet, dass Züchterreaktoren wie Monju ansonsten nutzloses Uran in verwertbaren Kernbrennstoff verwandeln.

Zumindest stimmt das theoretisch. Monju ist seit seinem Bau von Fehlfunktionen und Pannen geplagt. Ein paar Monate, nachdem er online gegangen war, erlitt der Reaktor ein schweres Leck, das mehrere Tonnen Natrium verschüttete, was zu giftigen Dämpfen und Schäden an Teilen des Reaktors führte. Es wurde bis 2010 stillgelegt. Nach dem Neustart 2010 kam es zu weiteren Problemen des Reaktors, einschließlich der Feststellung, dass ein Großteil des Reaktors tatsächlich Inspektionen verpasst hat. Es gab auch Bedenken, dass einige Inspektionsberichte gefälscht wurden, obwohl dies nie bestätigt wurde.

Die japanische Regierung hat daher beschlossen, den Reaktor außer Betrieb zu setzen und für immer abzuschalten. Die Regierung hat geschätzt, dass die Instandsetzung und Wartung des Reaktors in seinem derzeitigen Zustand mehr als vier Milliarden Dollar kosten würde.

Das bedeutet jedoch nicht, dass die Idee eines Schnellbrutreaktors wegfällt. Die japanische Regierung plant Berichten zufolge den Bau eines neuen Schnellbrutreaktors als Ersatz für Monju. Obwohl neue Nuklearprojekte seit der Katastrophe von Fukushima selten sind, bedeutet der Mangel an natürlichen Ressourcen in Japan, dass dieser Reaktortyp für den zukünftigen Energiebedarf des Landes wesentlich sein kann.

Quelle: Japan Times

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