Was ich über das Leben gelernt habe, indem ich Landwirt werde

  • 2019
Von Tom Chiarella

Memoirie von (a) Renovieren, (b) Reparieren, (c) Aufräumen, (d) Überstreichen, (e) Malen, (f) Wiederstreichen, (g) und die bestmögliche Pflege eines Mietobjekts - und die Leute darin.

Lektion eins: Die Leute spülen etwas in die Toilette. Lockenwickler Popsicle-Verpackungen. Kämme Ich sage nicht, dass sie es mit Absicht tun. Vielleicht haben sie den tiefschwarzen Kamm auf dem glänzend kontrastierenden weißen Porzellanboden der Toilettenschüssel nicht bemerkt. Vielleicht schnippten sie nur den Griff und runter. Unfälle passieren. Aber wenn Sie an einem Mittwochnachmittag auf einem feuchten Badetuch knien und mit einer dreißig Meter langen Schlange in einer Toilette angeln, sage ich Ihnen: Sie sehen einiges Zeug. Jetons. Warnschilder. Handvoll abgelaufener Vitamine.

Es gab einen Nachmittag, an dem ich, der Vermieter, mit einem Klempner etwa fünfzehn Minuten herumstand, bis er die beleidigende Blockade durchbrach. Augenblicke später schwebte ein Artischockenblatt, dann noch ein und noch ein anderes. Im Ernst: Artischockenblätter. "Ich weiß nichts davon", sagte mir mein Mieter, als ich in dieser Nacht anrief. Paradoxerweise fügte er hinzu: "Das muss ein Unfall gewesen sein."

Lektion zwei: Artischocken können Unfälle sein.

Sie reparieren Abfälle, Toilettenpapierhalter, Schrankregale, weil Sie können. Sie stehen dem Falken gegenüber, weil es sonst niemanden gibt.

Ich war ein Vermieter seit fast zwei Jahrzehnten. In der kleinen Universitätsstadt, in der wir gearbeitet haben, haben meine damalige Frau und ich uns mit zwei unserer besten Freunde zusammengetan und ein dreistöckiges umgebautes Gebäude aus dem 19. Jahrhundert gekauft. Es war der alte JCPenney. Vier große Ein-Zimmer-Apartments und zwei Einzelhandelsflächen. Zu Beginn gründeten wir eine LLC, rekrutierten Finanzpartner und stellten einen Architekten und dann einen Auftragnehmer ein. Am Tag arbeiteten die Männer, schleppten sich in die Trockenmauer, Aluminiumknöpfe und riesige Räder von Romex. Es war belebend. Jeder von uns fuhr vorbei, um den Bau einer massiven Treppe, die Einschließung des Zwischengeschosses und das Durchstoßen der 120 Jahre alten Außenwände des Gebäudes zu beobachten. Gerüste stiegen und fielen. In der Nacht tranken wir vor Ort Bier und aßen Pizza. Dann diskutierten wir über Einbauten, Firewalls, Teppichsorten und Systeme: Intercom-Systeme, Alarmsysteme, HLK-Systeme. Dann zu Badezimmerschränken, Ersatzfenstern, Lackfarben, Rollos, Möbelknöpfen und Leuchten. Es dauerte Monate und erforderte Überbrückungskredite, Baukredite und ein paar Refinanzierungen.

Das war 1999. Wenn ich mich recht erinnere, waren wir bei all dem nicht besonders angespannt. Wir hatten etwas Arbeitskapital und einen vielversprechenden Markt für Hochschulprofessoren, die im ländlichen Indiana lebten, Männer und Frauen, die nach städtischen Loft-Apartments hungerten, sogar in den Stöcken.

Aber wir waren bewusst des Risikos. Wir haben uns über Budgets und Projektionen unterhalten. Es wurde geplant. Für eine große, aber scheinbar überschaubare Hypothek prognostizierten wir optimistische Mietsteigerungen und stetige Zahlungen. Wir sprachen über unsere Gewinnspanne (600 Dollar pro Monat) und haben uns gegenseitig gefreut, indem wir festliche Verweise auf ferne Termine gemacht haben, die in der Zukunft blendend weit entfernt sind. 2017! In dem Jahr, in dem die Hypothek bezahlt wurde, würde das Geld in großen monatlichen Klumpen eingesetzt. 2022! Das Jahr, in dem wir nach fünf soliden Jahren dieses freien Gewinns verkaufen würden. Unser Komfort lag also dreiundzwanzig Jahre in der Zukunft, jenseits aller Abschreibungszeiten, vielleicht sogar über eine normale Lebensdauer hinaus. Es fühlte sich ein wenig krank an, aber wir waren fest entschlossen.

Und nach fast fünf Monaten Bauzeit hatten wir uns fast den Wert unserer beiden Häuser zusammen geliehen, und wir hatten etwas zu zeigen. Wir haben für das Geschäft geöffnet. Innerhalb einer Woche hatten wir vier Mietverträge, eine Reihe von Einzahlungsprüfungen und das Einkommensversprechen. Wir hatten ein neues Café in der ersten Etage und eine Druckerei im Untergeschoss. Wir könnten uns Entwickler nicht mehr nennen. Wir waren jetzt Vermieter.

Und dann begann die Arbeit.

Justin Kimball

Once, als ich war Als Teenager lehnte ich mich in das Büro meines Vaters, in dem er saß und das Telefon auf der Schulter hielt. Ich hatte es besser gelernt, als ihn zu unterbrechen, also zog ich mich zurück. Aber er winkte mich ein, legte seine Hand über das Telefon und sagte: "Schau dir das an." Er bedeutete mir zu sitzen. "Hör auf das, was ich tun muss." Er wählte den Manager eines Einzelhandelsgeschäfts namens Casual Corner an, einen Mieter in dem von ihm geschaffenen Einkaufszentrum, das wegen einer Verzögerung der Bauarbeiten auf einem Schaufenster seit mehreren Monaten keine Miete gezahlt hatte.

Zu Beginn war es angenehm. Es gab ein paar Hin- und Rückdaten. Und dann fing mein Vater an, Fragen zu stellen. Ich kannte solche Fragen. Mein Vater hat sie bei mir benutzt, als er wollte, dass ich die Position sehe, in die ich ihn als Vater gestellt habe. Sie waren nicht so rhetorisch wie eine Studie aus Sympathie.

"Sie wissen wo wir sind, richtig?" er sagte. "Sie haben heute geöffnet. Die Leute gehen rein und raus, um Ihre Kleider zu kaufen. Sie sind heute im Geschäft, oder? Sie sind offen. Und ich bin hier im Geschäft, richtig? Und Sie und ich wissen das ist wirklich alles was zählt, oder? "

Er hörte einen Moment zu und atmete tief durch. "Habe ich es falsch gesagt? Gibt es etwas, was ich falsch verstanden habe?"

Noch eine Pause.

"Sie verdienen Geld", sagte er. "Aber ich verdiene kein verdammtes Geld, oder?"

Ich fing an zu sehen, dass alles an diesem Gespräch zu diesem Moment geführt hatte. Er stellte Fragen, was der Mieter von ihm erwartete, obwohl das Herzstück der Sache - die Miete - etwas war, das er von dem Mieter erwartete. Ich wusste, dass er nicht auflegen würde, ohne es zu bekommen.

Mein Vater fing an, seinen Ärger zeigen zu lassen. "Dieser ganze Anruf bricht mir wirklich den Arsch an", sagte er und benutzte einen Lieblingssatz, den meine Brüder und ich liebten. "Sie wollen diesen Anruf nicht. Oder machen Sie mich gern zum Bösen?" Dann sah er mich direkt an und zwinkerte, was er normalerweise nicht wollte. Es war das Signal, dass mein Pop den Kill forderte. "Magst du mich gern in die Welt? Vermieter?'

Er setzte vor dem Wort einen Spruch ein Vermieter. Aber ich hatte ihn schon schwören gehört - dieser Teil war mir egal. Nein, ich war fassungslos, weil ich noch nie gehört hatte, dass er sich als Vermieter bezeichnet. Mein erster Instinkt war zu protestieren. Mein Vater war immerhin Architekt. Das habe ich immer gesagt, als ich gefragt wurde. Er hatte einen Abschluss der University of Florida, eine Lizenz in diesem Bundesstaat. Er gehörte AIA an und hatte als Associate in einer großen Firma in New York und Los Angeles gearbeitet.

Aber insofern, als wir Brot auf unseren Tisch legen? Mein Vater führte von 1962 bis 2006 ein siebzehnstöckiges Bürogebäude, ein Hotel und ein Einkaufszentrum in der Innenstadt von Rochester mit dem Namen Midtown Plaza. Er besaß auch ein Mietobjekt in meiner Nachbarschaft, und wir hatten zwei Wohnungen gemietet, die in dem Haus untergebracht waren, in dem wir wohnten. Mein Vater war ein Vermieter. Ich bemerkte es genau dort, auf der anderen Seite seines Schreibtisches.

"Sie lassen den Mieter niemals anfangen, eine Geschichte zu erzählen. Eine Geschichte führt immer zu einer Entschuldigung oder zu einer Erklärung, aus irgendeinem Grund sollten Sie ihnen eine Pause geben."

"Wenn ich also jetzt jemanden hinschicke, geben Sie ihnen den Scheck?" Er hob die Augenbraue und lächelte. "Ich schicke meinen Sohn. Sie geben ihm einfach den Umschlag und die Welt wird wieder recht haben."

Mein Vater hat mir gesagt, ich soll mein Hemd stecken. "Hast du mich gerne bei der Arbeit gesehen?" er sagte.

"Du hast so schnell geredet", sagte ich. "Sie haben viele Fragen gestellt. Hat er Ihnen Antworten gegeben?"

Er dachte einen Moment darüber nach. "Er wollte mir Geschichten erzählen", erzählte er mir. Dann gab mir mein Vater seinen ersten Vermieterrat. "Sie lassen den Mieter niemals anfangen, eine Geschichte zu erzählen", sagte er. "Das endet nie gut. Eine Geschichte führt immer zu einer Entschuldigung oder einer Erklärung, aus irgendeinem Grund sollten Sie ihnen eine Pause geben."

Ich nahm den Aufzug und bekam den Scheck. Ich tat so, als wäre ich um den Rückstand nicht weiser. Der Manager hatte den Scheck in einem versiegelten Umschlag auf dem Tresen. Er schüttelte mir die Hand und nannte mich Thomas, genau wie mein Vater. Bald gab er mir Geld und sagte mir, mein Vater sei gleichzeitig ein guter Mann.

So. So bestellte mein Vater die Welt. Wie ein Vermieter. Ich dachte, es klang ein bisschen historisch. Der herr des landes

"Sind Sie wirklich ein Vermieter?" Ich sagte zu meinem Vater, als er einmal den Umschlag in eine Ecke seines Schreibtischs gesteckt hatte. Dann sah er mich streng an, über die Brille. "Ich bin Architekt", sagte er. "Niemand mag einen Vermieter."

THings habe ich gelernt als Vermieter:

Du musst Regeln haben. Lass sie nicht rauchen. Keine Kerzen Kein Parken in der Gasse. Kein Ölwechsel in der Gasse. Vergiss Tiere - keine Hunde. Keine Katzen Vögel, Eidechsen und Reptilien. Keine Schilder im Fenster. Keine Matratzen im Müllcontainer.

Benutze das Wort nicht Regeln. Sagen Politik. Eine Politik soll nicht gebrochen werden.

Du bist der Vermieter. Erinnere dich daran. Der Mietvertrag ist Ihr bestes Werkzeug. Passen Sie zu Beginn jeder Vereinbarung den Mietvertrag an. Kenne jede Klausel. Wie es funktioniert. Was es bedeutet. Schreibe sie regelmäßig um, auch wenn ein Anwalt es dir untersagt. Setzen Sie sich dann mit dem Mieter in eine Bar oder in ein Café und lesen Sie alles vor der Unterschrift durch. Fügen Sie zur besseren Übersicht Ergänzungen bei. Geben Sie die Politik an. Notizen machen. Durchgestrichen. Dann machen Sie sie zu jeder einzelnen Sache. Nichts davon macht den Mietvertrag verbindlicher, aber es macht die Dinge klarer. Klarheit, so fand ich, ist ein besserer Motivator als die Drohung eines Small Claims Court. Klarheit plus eine gute Kaution.

Keine Geschichten. Mein Vater hatte recht. Geschichten sind Ärger. Nichts Gutes folgt den Worten "Ich habe Speck unter dem Broiler gekocht ..." Für einen Vermieter enden alle Geschichten in einem kaputten Aquarium. Oder Maden im ungesteckten Kühlschrank. Dieses Doppelfenster, das während einer Halloween-Party "herausgefallen" ist. Der Höhepunkt einer Geschichte gehört dem Mieter. Die Lösung ist allein die Belastung des Vermieters. Und in der Regel geht es um einen Mopp.

Fahren Sie jeden Tag an Ihrem Grundstück vorbei. Jeden Tag. Sammeln Sie verirrte Soda-Flaschen. Es gibt immer verirrte Soda-Flaschen. Komm morgen zurück. Du wirst sehen.

Geh nicht rein. Bleib aus der Wohnung, bis du es absolut nicht vermeiden kannst. Denken Sie daran, dass Sie niemals eine Person kennen, bis Sie sehen, wie sie lebt. Und Sie wissen nie, wie jemand lebt, bis Sie unter dem Spülbecken liegen und den Kopf auf eine Tüte Meow Mix legen. Und Sie möchten nicht die einfachen Wahrheiten über Ihre Mieter wissen. Sie wollen ihre Beziehung zu nassen Badetüchern und gebrauchter Unterwäsche nicht kennen. Sie können ein Waschbecken mit zwei Wochen alten Schüsseln einer Hummerbiskuitparty nicht übersehen.Sie wissen nicht, was Staub ist, bevor Sie einen Mieter haben, der den Trocknerschlauch abhängt, um ein wenig "freie Wärme" zu erhalten. Du gehst einfach nicht rein.

Es war einmal ein Falke auf unserem Dachboden, den wir manchmal als Atelierraum für hundert Dollar pro Monat an einen Maler vermietet haben. Ich entdeckte den Falken auf einem Durchgang, der sich auf einem PVC-Entlüftungsrohr befand. Ich habe gelernt, alle paar Wochen durch das Gebäude zu gehen und nach aufkommenden Problemen zu suchen. Mein Partner Gigi war fleißiger als das. Sie tourte oft täglich in die öffentlichen Räume. Sie war diejenige, die nach einem Einzug mit rissigen Plattenabdeckungen Lecks, ausgebrannte Lichtmuffen und Risse in den Wänden fand. Jeder Vermieter weiß, dass die Mieter auf der ganzen Welt unbedingt hart sind. Gigi konnte das Zeug besser riechen als ich, daher war ich besonders stolz darauf, den Falken entdeckt zu haben.

Ich hatte keine Ahnung, wie ich einen Falken loswerden könnte. Ein Vermieter muss Rätsel lösen, mit denen er sich in seinem häuslichen Leben nicht unbedingt konfrontiert. Sie reparieren Abfälle, Toilettenpapierhalter, Schrankregale, weil Sie können. Sie stehen dem Falken gegenüber, weil es sonst niemanden gibt.

Ich versuchte es mit einem Besen, der den Vogel wütend machte. Ich habe eine Boombox ausprobiert. Ich habe eine Plastikeule bekommen. Ich machte Fotos mit meinem Handy und schickte sie an Freunde, SMS, Das ist ein Falke, richtig? und Wie kann man einen Falken loswerden?

Die Leute kamen vorbei, um einen Blick darauf zu werfen. Tage vergingen. Ich hinterließ eine Schüssel Wasser für den Falken und eine Warnung für den Maler. Ich habe dort oben zu Mittag gegessen und den Falken verwirrt, als er mich verwirrt hat. Irgendwann fiel mir ein, dass mein Freund David, ein stiller Partner in der Immobilie, ein Beißer war. Ich rief ihn an, und er kam direkt herüber, zog einen einzigen Gartenhandschuh an, stellte sich auf eine Trittleiter, streckte die Hand aus und packte einfach den Vogel. Eine Hand, dann zwei. Genau so.

"Das ist es?" Ich sagte. "Greifen Sie es einfach?"

"Er ist dehydriert", sagte David. "Und irgendwie schwach."

Ich habe ihm gedankt. "Sie würden einen guten Vermieter machen", sagte ich auf dem Weg nach unten, um den Vogel zu befreien.

Justin Kimball

Als ich ein Kind war, Ich begleitete meinen Vater an Wochenenden zur Arbeit, wo ich die Tab-Sets von Selectric seiner Sekretärin sabotierte und jede Schublade in ihrem Schreibtisch auf die hektische Suche nach dem Zimt-Bonbon warf, das sie favorisierte. Ziemlich öde.

Aber ich liebte es, mit meinem Vater durch das Einkaufszentrum zu gehen und zu gehen. Die Leute stoppten ihn, um zu reden. Ladenbesitzer winkten ihn herüber. Warum nicht? Mein Vater war seinen Mietern gewidmet. Er kaufte oft ein Weihnachtsgeschenk für jeden von uns in jedem Laden des Einkaufszentrums - und es waren mehr als vierzig. Ich glaube, mein Bruder Frank ist der jüngste Mensch, dem eine Auswahl an Sommerwürsten von Hickory Farms gegeben wurde. Mit sechzehn hatte ich vier Arten von Geldbörsen, neun Paar Herrenschuhe, drei Backgammonbretter und einen ungeöffneten Satz Lucite-Becher.

Mein Vater gab sich diesem Ort hin. Er behielt fast dreißig Jahre lang einen Schuhreparaturbetrieb im Geschäft, indem er die Richtlinien brach, indem er mit der Abrechnung geduldete, durch Cajolieren auf irgendeine Weise das Notwendige, weil er den Mann, der ihn leitete, respektierte. Er kämpfte darum, den Supermarkt für den städtischen Kundenstamm offen zu halten, der nirgendwo sonst Lebensmittel einkaufen konnte, ohne in einen Bus zu steigen. Ich glaube, er hat kleine Darlehen für Start-ups bereitgestellt. Ich weiß, dass er ihre Mietschecks abgewartet hat. Er ließ die Dinge als Vermieter laufen, auch mit einigem Aufwand. Er hat es zur Verbesserung der Stadt getan.

In seinen Wohnräumen wollte er die Miete auch nach vielen Jahren nicht erhöhen. Insbesondere nach vielen Jahren. Er stellte Bierkästen und riesige Kisten mit italienischen Keksen ab, damit seine Mieter sich geschätzt fühlten. Er hat Rentenminderungen gegeben, wenn Menschen Krebs bekommen haben. Er gab Abschluss-, Jubiläumsgeschenke, schickte handschriftliche Notizen und Zeitungsausschnitte an seine Mieter und ihre Familien. Ich bin mir sicher, dass einige Leute den Vermieter in ihm gehasst haben, aber ich glaube, dass mein Vater seine Mieter mit Ehre behandelt hat, solange sie das gleiche für den von ihm zur Verfügung gestellten Platz taten (und nicht das Hauskonto bei Wilson Hardware hatten). Ich weiß das, weil die Leute mich auf dem Boden des Einkaufszentrums, auf der Straße und an der Rezeption nach dem Tod meines Vaters aufgehalten haben, um davon Zeugnis zu geben. Ich kam, um zu sehen, dass mein Vater von vielen, wenn nicht von allen, als freundlicher Steward des Ortes bekannt war. Dies ist so viel, wie jeder Vermieter hoffen kann.

Es war sicher mehr als ich je als Vermieter gemacht habe. Die Verwaltung unseres kleinen Komplexes war ein Gewirr. Unternehmen stiegen und fielen. Mieter rollten über. Aber als andere, besser ausgestattete Loftwohnungen aufkamen, wurde die Nachfrage flach. Die Mietsteigerungen sind nie gekommen.

Die Hypothek wurde ein paar Mal refinanziert, und die langfristigen Projektionen für das Kalenderjahr 2017! 2022! Wurden weiter in die Zukunft geworfen. Es hat uns zum Lachen gebracht, als wir daran erinnerten, dass wir einmal gedacht hatten, wir würden den Platz in einem Jahrzehnt sogar auszahlen, besonders jetzt, da wir uns dem Ende unseres zweiten näherten.

Verwenden Sie nicht das Wort "Regeln". Sagen Sie "Politik". Eine Politik soll nicht gebrochen werden.

Ich für meinen Teil habe mich scheiden lassen und meine Frau mit einem Scheck herausgekauft, nach dem ich meinen Anteil zweimal bezahlt habe. Ich fing an zu arbeiten und musste mich auf meine Partner verlassen, um die Buchhaltung und den Unterhalt abzudecken. Nach zwölf Jahren wollte ich raus, egal wie der Verlust war. Meine Partner widersetzten sich. Ich hatte den Unterhalt satt, die zunehmenden Beschwerden der Mieter, die allmähliche Anhäufung größerer Reparaturnotwendigkeiten. Ich fühlte mich in einer Falle, zappelte mit meinen Partnern und wich zurück, wahrscheinlich konnte ich mein Ziel bei mehr als einer Gelegenheit nicht halten. Es tut mir leid, Gigi und Bill.

Aber ich war gut mit einem Pachtvertrag und wusste, wie man Mieter findet. Und ich wusste, dass wir zusammengenommen das JCPenney Building in Greencastle, Indiana, neu erfunden hatten. Im Laufe der Jahre hatten wir Dutzende von Menschen aller Altersgruppen, Rassen, Glaubensrichtungen und Orientierungen. Wir hielten sie sicher und halfen ihnen, warm zu bleiben. Um uns herum gab es Veränderungen. Wir hatten ein Paar schwule Mieter, die als "Mitbewohner" in den Schrank kamen, aus gutem Grund in der Kleinstadt Indiana versteckt waren und acht Jahre später die gleiche Wohnung als verheiratetes Paar verließen - verheiratet, in derselben kleinen Stadt in Indiana.

Im Laufe der Jahre beherbergten unsere Einzelhandelsflächen das beliebte Café, ein kurzlebiges Restaurant mit drei Kreditkarten, eine Kunstgalerie, eine Ladenfrontkirche, einen Fahrradladen und ein Tanzstudio. Ich wandte Anfragen zu Erwachsenen-Buchhandlungen, Kautionsträgern und Bräunungssalons ab.

Schließlich habe ich selbst eine der Wohnungen gemietet. Ich habe es eklektisch dekoriert und als Büro genutzt und am Wochenende über Airbnb gemietet. Ich war damals Vermieter eines Vermieters. Und seltsamerweise hat mich das befreit. Ich lehnte mich in die Belegung dieses einen Raumes. Ich mochte das Licht in den Fenstern, belebte die Zimmerpflanzen, die der vorherige Mieter verlassen hatte, und brachte eine alte Verkaufstheke aus dem Keller hoch. Aus den Bildern, die von längst vergessenen Pächtern hinterlassen wurden, habe ich eine Wandgalerie geschaffen. Ich habe sogar das übermäßige Rumpeln der Halbinsel geliebt, die ihren Weg durch den Stadtplatz bahnte. Ich mietete bei mir und fühlte, was jeder glückliche Mieter fühlt, wenn er auf eine Wohnung oder ein Eigentum stößt, das sich besonders gepflegt und gepflegt anfühlt: Glück für meinen Wohnort. Ich habe rissige Wände repariert, die Böden neu gestrichen, die Teppiche gereinigt und dann online als Ort geworben, an dem sich andere Menschen wie zu Hause fühlen konnten. Ich wurde innerhalb weniger Monate zum Airbnb-Superhost. Der Ort wurde von den Bewohnern geliebt, auch nur für eine Nacht. In meinem Gästebuch haben sie mir oft dafür gedankt, dass sie einen Ort gebaut haben, an dem sie sich wohl und sicher fühlten, ein Grundstück, das sich sehr wie Zuhause anfühlte. Ich fühlte mich wie der Vermieter, der ich immer sein wollte. Wie mein Vater.

Als wir das Haus schließlich verkauften, blieb ich für ein weiteres Jahr in dieser Wohnung, vermietete es am Wochenende und besuchte es seltener, nachdem ich wieder geheiratet hatte. Ich blieb an diesem Ort hängen.

Ach, warum nicht? Einmal war ich ein Vermieter. Es gab Geschichten zu erzählen.


Diese Geschichte erscheint im März 2017.

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