Forscher haben einen entscheidenden Cache von Helium Underground in Afrika gefunden

  • 2019

Helium ist das zweithäufigste Element im Universum, aber auf der Erde ist es immer schwieriger zu finden. Läden in der US-amerikanischen Federal Helium Reserve - ein staatlicher Lagerbestand, der in den 1920er Jahren eingerichtet wurde, um eine Flotte von Luftschiffen zu versorgen, die niemals ankommen würden - machen 30 Prozent des weltweiten Heliumangebots aus, dürften jedoch bis 2020 leer sein.

Warum gibt es einen Heliummangel?

Das wird Auswirkungen auf Dinge haben, die viel wichtiger sind als die Partyballonindustrie. Mit einem Siedepunkt nahe dem absoluten Nullpunkt hat das Inertgas alle Arten von Anwendungen und Anwendungen in Medizin und Technik. Dies ist von entscheidender Bedeutung bei MRI-Geräten bis hin zu Teilchenbeschleunigern wie dem Large Hadron Collider. Aber am Rande eines gravierenden Mangels haben die Forscher ein völlig neues Fundament gefunden.

Bei der Goldschmidt-Geochemie-Konferenz haben Forscher aus Großbritannien an der Entdeckung eines riesigen Untergrundes an Helium im tansanischen Ostafrika-Rift-Tal teilgenommen, wo es derzeit durch trübe Pools sprudelt. Nach frühen Schätzungen verstecken sich mindestens 54 Milliarden Kubikfuß Helium. Oder, wie der Forscher des Projekts Chris Ballentine formulierte:

Dies reicht aus, um über 1,2 Millionen medizinische MRI-Scanner zu füllen. Um diese Entdeckung in die richtige Perspektive zu rücken, beträgt der weltweite Verbrauch von Helium etwa 8 BCf pro Jahr, und die Federal Helium Reserve der Vereinigten Staaten, die der weltweit größte Anbieter ist, verfügt derzeit über eine Reserve von nur 24,2 BCF.

Wenn der Cache so groß ist, würde er das Gesamtangebot der Vereinigten Staaten um 30 Prozent steigern, und die USA produzieren bereits 75 Prozent des weltweiten Heliums.

Die Entdeckung sollte etwas von dem Druck auf die Brunnen in Amarillo, Texas, abnehmen, der zwar wenig mehr als unscheinbare Löcher im Wüstengebiet erscheint, aber seit Jahren mit voller Kapazität arbeitet, nur um die Ausgaben eines begrenzten Angebots zu verlangsamen. Es hätte nicht zu einem besseren Zeitpunkt kommen können.

Quelle: Popular Science

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