Wissenschaftler entdecken, dass die Doppelhelix nicht die einzige DNA-Form ist

  • 2019

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Eine der bekanntesten Formen in der Wissenschaft ist die Doppelhelix-Struktur von DNA. Diese Struktur wurde erstmals 1953 entdeckt und enthielt eine Fülle von Informationen über unsere Gene und die DNA-Moleküle, die sie kodieren.

Neue Forschungsergebnisse, die in der Fachzeitschrift Nature Chemistry veröffentlicht wurden, besagen, dass DNA nicht immer in Form einer Doppelhelix vorliegt und manchmal die Form eines "i-Motivs" annehmen kann. Während Wissenschaftler bereits seit einigen Jahren eine i-Motiv DNA-Struktur im Labor herstellen können, bestätigt diese neue Forschung, dass sie auch in menschlichen Zellen natürlich vorkommen kann.

Was ist also ein I-Motiv? Die Struktur kann sich aus gewöhnlicher Doppelhelix-DNA bilden, üblicherweise in sauren Umgebungen. Um das i-Motiv zu bilden, wird die Doppelhelix aufgedreht, und dann wird einer der Stränge mit einem Bündel Cytosinmolekülen gebündelt.In diesem Zustand können die Gene nicht gelesen werden, daher versuchen die Wissenschaftler immer noch herauszufinden, wozu sie bestimmt sind.

Zeraati et al. al, Nature Chemistry

Um diese seltene DNA-Struktur zu untersuchen, verwendeten die Forscher einen einzigartigen Antikörper, der nur an i-motif-DNA bindet, um sie zu finden. DNA ist normalerweise zu klein, um durch ein Mikroskop betrachtet zu werden, aber durch die Verwendung dieser Antikörper könnten die Forscher sie trotzdem nachweisen. Wenn die Antikörper eine i-Motiv-DNA finden, heften sie sich an sie an und leuchten hell, wodurch die Forscher wissen, dass die i-Motiv-DNA vorhanden ist.

Mit dieser Methode an menschlichen Zellen konnten die Forscher nachweisen, dass i-motif-DNA in unserem Körper vorkommt. Der Zweck dieser Konfiguration bleibt jedoch ein Rätsel. Die Forscher vermuten, dass i-Motive eine Rolle bei der Regulierung spielen, wenn Gene ein- oder ausgeschaltet werden. Laut der Studie erscheinen und verschwinden i-Motive während des Lesens schnell in den Genen, was darauf hindeutet, dass sie dabei eine Rolle spielen.

Wenn Wissenschaftler erst einmal das "Warum" von i-Motiven beantworten, gibt es allerlei Dinge, die wir mit ihnen machen könnten, ob medizinisch oder auf andere Weise. Diese bedeutsame Entdeckung der Doppelhelix 65 Jahre ist immer noch eine sich entwickelnde wissenschaftliche Geschichte ohne Ende.

Quelle: Naturchemie über Gizmodo

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