Superstorm: Eastern and Central USA, März 1993

  • 2019

Einige nannten es den Superstorm; andere, der Sturm des Jahrhunderts. Beide Namen waren gut verdient. Als sich im März 1993 drei unabhängige Wettermuster im Golf von Mexiko zusammenfanden, verursachte das daraus resultierende Sturmsystem drei Tage lang Schnee, wirbelnde Meere, Überschwemmungen an der Küste, Blizzards, Tornados und bitterkalte Kälte. Die Menge an Schnee und Regen, die während des Sturms fielen, war fast biblisch - 44 Millionen Acre-Fuß - "vergleichbar mit einem Fluss von 40 Tagen auf dem Mississippi in New Orleans", so ein Bericht des National Climatic Data Center.

Der Supersturm von 1993 war ein Naturfreak. Das Saatgut war einen Monat zuvor gesät worden, als der Jet-Stream - der Luftstrom, der 30.000 Fuß (30.000 ft) über Nordamerika von Osten nach Westen strömt - dramatisch von Kanada nach unten abkippte und kalte arktische Luft über Montana, Wyoming, Colorado, Kansas und Kanada strömte Texas und in den Golf von Mexiko, bevor Sie wieder an der Ostküste aufbrechen. Der Jet-Stream in diesem Frühjahr sah aus wie ein riesiges "U", das über die zentralen und östlichen Vereinigten Staaten floss.

Am Freitag, dem 12. März, bildete sich im Nordwesten des Golfs von Mexiko eine Ansammlung mächtiger Gewitter, die sich dann mit einem schmalen Band aus Schnee und Regen vermischten, das von der Westküste her drang. Die beiden Sturmsysteme kollidierten mit dem Jetstream und um 7 Uhr nachmittags. Sie schrien über den Golf in Richtung Florida und drängten eine große Sturmflut vorwärts.

"Die Seeverhältnisse waren absolut unglaublich, unglaublich", sagte der Offizier der Küstenwache, Rob Wyman Washington Post. "Es sah aus wie eine große Waschmaschine. Es gab riesige Wellen und Sprühnebel und Hagel." Das Meer war so mächtig, dass der 200-ft. Frachter Fantastico gesunken 70 Meilen vor Ft. Myers, Florida. Drei Menschen wurden vor den Windgeschwindigkeiten von 50 Meilen pro Stunde und 30 Fuß gerettet. schwillt an, aber sieben Besatzungsmitglieder starben, als Hubschrauber der Küstenwache keinen Treibstoff hatten und zur Basis zurückkehren mussten. "Sie haben einfach nur die Hölle rausgeschlagen", sagte Wyman. "Ich habe nach ihnen gesucht. Sie haben sich nur gehalten, entweder zu schwach, um den Korb zu greifen, oder zu verängstigt, um ihn zu greifen ... Wir waren so nah dran, so nahe an den Jungs, und wir haben absolut alles getan, was wir konnten. Und wir konnte sie nicht bekommen. "

Zehn Meilen von Key West, dem 147-ft. Die Frachterin Fräulein, die M & Ms und Schokoriegel schleppte, rannte auf einem Korallenriff auf Grund. Mehrere Charterschiffe und Segelboote sanken in tieferen Meeren. Als der Supersturm vorüber war, hatte die Küstenwache mehr als hundert Flugzeuge, Hubschrauber und Boote aufgestellt und 235 Menschen auf mehr als hundert Booten im Golf von Mexiko gerettet.

Aber das Unwetter war noch lange nicht vorbei und verursachte Verwüstungen. Es wehte an Land, mit klassischen Zutaten für die Tornado-Kreation - kalte, trockene Luft, die mit einer warmen, feuchten Front kollidiert. In Florida drehte sich der Sturm nicht weniger als 15 Twister aus, die Mobilheime stürzten und Bäume und andere Trümmer wie Raketen durch die Luft schleuderten. Am Samstag zwischen 4 und 5:30 Uhr stürmte ein Sturm, der an einigen Stellen bis zu 12 ft hoch war, und ertrank mindestens sieben Menschen an der Westküste Floridas.

Die Temperaturen an Land fielen unter den Gefrierpunkt, und der Schnee fiel auf den normalerweise leckeren Pfosten des Staates. Weiter im Landesinneren fiel die Temperatur in Orlando auf 33 Grad Celsius - neun Grad unter seinem Rekordtief für diesen Tag. Der Sturm hat 44 Einwohner von Florida im Gefolge getötet.

Um 7 Uhr morgens erreichte der Sturm Atlanta und ließ riesige Mengen Schnee fallen. Beamte schlossen den Flughafen mit 3.000 Menschen, und die Bewohner benutzten Schneemobile und Skier, um sich fortzubewegen.

In Birmingham, Ala., Büro des National Weather Service, konnten Meteorologen nicht ganz glauben, was sie auf ihren Computern sahen. "Die Modelle müssen verrückt sein", sagte der Meteorologe Brian Peters am 12. März, als der Sturm auf seine Stadt zukam. "Wir schauen auf 12 bis 18 Zoll Schnee. Es gibt einfach keine Möglichkeit. Das ist ungefähr 50 Prozent höher als bei allen anderen vorherigen Aufnahmen." Die Modelle haben sich als richtig erwiesen. Birmingham bekam 13 Zoll Schnee und die Temperaturen sanken auf einen Rekord von 2 Grad Celsius.

In Boone, North Carolina, stapelten sich Schneeverwehungen auf 21 Fuß Höhe. Semi-Trucks begannen zu wackeln, als die Interstates vereisten, was kilometerlange Verspätungen und tödliche Unfälle zur Folge hatte. Die I-75 hatte eine 80 Meilen lange Verspätung, die sich von außerhalb Atlanta bis nach Tennessee erstreckte. Im Hinterland mussten hunderte Wanderer auf dem Appalachian Trail gerettet werden.

In der Bergregion des Walker County in Georgien waren acht Menschen in zwei Jeeps gestrandet, als der Sturm einsetzte. "Es begann so heftig zu schneien, dass man nicht sehen konnte wie ein Nebel", sagte Karen Thompson Verfassung für das Atlanta-Journal. "Rundherum gab es Blitze, und dann begannen Bäume zu knacken und zu knallen. Sie begannen vor uns zu fallen. Die Männer stiegen aus und hackten, aber die Bäume fielen immer wieder." Sieben Mitglieder der Gruppe wurden gerettet, nachdem sie am Sonntagmorgen von einem Hubschrauber der Georgia State Police entdeckt worden waren. einer war auf der Suche nach Hilfe gestorben.

Und der Sturm ging weiter: 4,5 Meter Schnee fiel in Mount LeConte, Tenn .; in Latrobe, Pennsylvania, driftete es 10 Fuß hoch. Zum ersten Mal in der Geschichte wurde jeder große Flughafen entlang der Ostküste geschlossen.

Am späten Samstagnachmittag war der Sturm auf die großen Städte im Nordosten niedergegangen. Die Fernsehberichterstattung war ununterbrochen. Die Hauptstadt der Nation sah völlig verlassen aus, als die Menschen in ihren Häusern hockten.

Der erste von 12 Zoll Schnee fiel um 19.00 Uhr in New York City; 1700 Pflüge räumten methodisch die Straßen ab und erzeugten dicke Schluchten aus Schnee und Eis, die tagelang nicht schmelzen würden. Schnee in Teilen von New Jersey wurde von einer gefährlichen Schicht Graupel bedeckt.

Als der Sturm weiter nach Norden zog, wurden 18 Ferienhäuser am östlichen Ende von Long Island ins Meer gespült. Obwohl im Nordosten 2 ft. Schnee zur Normalität wurden, bekamen Städte wie Syracuse, NY, fast 3 ft. Im ganzen Bundesstaat New York starben 23 Menschen. Wie in den Nachbarländern Neuenglands waren die meisten auf Verkehrsunfälle und Schneeschaufeln zurückzuführen -induzierte Herzinfarkte.

Das tödlichste Ereignis des Superstorms wäre das letzte. Am Sonntag, dem 14. März, wurde der 586-ft. Der Frachter Gold Bond Conveyor schleppte 24.000 Tonnen Gips durch den Nordatlantik - 200 Meilen südlich von Neuschottland und parallel zum südlichen Maine - und stürmte direkt in den Sturm. Der Kapitän berichtete, dass Winde von 90 Meilen pro Stunde und 100-ft. die Wellen schlugen das Schiff, und es begann sich aufzulisten.

Das kanadische Militär entsandte ein viermotoriges Aurora-Turboprop-Patrouillenflugzeug, um den Gold Bond zu überwachen. "Ich bin seit fünf Jahren im Flugzeug und es ist das schlechteste Wetter, das ich je gesehen habe", sagte der Pilot des Flugzeugs, Captain Al Wongkee Toronto Star Am 16. März, um Mitternacht, strahlte Man Bond Chan, Kapitän von Gold Bond, aus, dass das Schiff 20 Grad verzeichnete. Die Aurora kreiste nur 150 Meter über dem Wasser.

"Er wurde gerade von einem großen Wellengang getroffen und ist abgestürzt", sagte Wongkee, der durch eine Infrarotkamera beobachtete, wie das Schiff rollte. "Man konnte ihn sagen, dass er alle aufforderte, das Schiff zu verlassen, kurz nachdem wir über ihn geflogen waren. Wir waren ein paar Kilometer hinausgegangen, drehten uns um und kamen wieder über die Spitze des Schiffes, und alles war verschwunden." Die gesamte Besatzung - 29 Menschen aus Hongkong, drei aus China und eine aus Taiwan - starb in den kalten Gewässern. Als kanadische Rettungshubschrauber eintrafen, wurde nur eine Leiche geborgen. Monate später wurde an der irischen Küste eine weitere Leiche an Land gespült, was dem Superstorm von 1993 eine ernüchternde Wirkung verlieh.

Die Folgen

An der Ostküste rauf und runter verursachte der Supersturm Schäden an Autos, Häusern und Unternehmen in Höhe von bis zu 6 Milliarden US-Dollar. Es gab 2,5 Millionen Menschen ohne Strom und tötete 318 Menschen. Aber dank früher Warnungen - und eines Wochenendes mit geringem Verkehr - waren die Todesfälle höchstwahrscheinlich niedriger als sie hätten sein können.

Florida erhielt die Hauptlast des Sturms: In 21 der 61 Bezirke wurde eine staatliche Katastrophe ausgerufen. Insgesamt wurden 18.000 Häuser beschädigt - besonders schmerzhaft, weil sich der Staat noch von Hurricane Andrew von 1992 erholte. Zwischen dem Gouverneur von Florida, Lawton Chiles, den örtlichen Rettungskräften und dem National Weather Service (NWS) gab es eine Reihe von Fingerzeigern. Der Gouverneur wollte wissen, warum die Menschen vor der tödlichen Sturmflut nicht evakuiert wurden. Notfallbeamte sagten, der NWS, der von der National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) betrieben wird, hat sie nicht über das Problem informiert.

Während der NWS vor einem "Sturm von historischem Ausmaß" gewarnt hatte, räumte er ein, dass die örtlichen Behörden die Botschaft nicht immer verstanden haben - oder die Ernsthaftigkeit der Situation zu schätzen wissen. Nach dem Sturm hat die NOAA eine gründliche Überarbeitung der Art der Kommunikation der Bedrohungen eingeleitet. Noch wichtiger ist, dass der NWS erkannte, dass er bei der Vorhersage bestimmter lokaler Bedrohungen eine Schwäche hatte. Es beschleunigte die Entwicklung von "numerischen Vorhersagemodellen" für alles, von Stürmen in der Golfregion bis zu lokalen Sturmfluten und Schneefallvorhersagen. Infolgedessen erhöhte der NWS seine Genauigkeit bei der Vorhersage von Schneefällen auf 75 Prozent - von nur 37 Prozent zum Zeitpunkt des Superstorms.

50 Million people in Danger! Superstorm sets its sights on the East Coast USA Video.

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