"Neues Leben" der Antarktis: Erwartet oder außergewöhnlich?

  • 2019

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See Vostok der Antarktis Es ist 2 Meilen unter einer Eisfläche begraben, wo es seit mehr als 14 Millionen Jahren von der Oberfläche isoliert wurde. Kein Sonnenlicht erreicht den See, organische Substanzen sind selten und die Temperaturen liegen bis zu 27 Grad Fahrenheit. Russische Wissenschaftler bohren seit Jahren in Richtung See und hoffen, herauszufinden, ob an einem von der Erdoberfläche abgeschnittenen Ort Leben existieren könnte - und wie dieses Leben aussehen würde.

Letzte Woche trommelten die Wissenschaftler, sie hätten "neues Leben" im Vostok-See entdeckt. Sergej Bulat, ein Genetiker am St. Petersburger Institut für Kernphysik und Anführer des russischen Teams, sagte den Reportern, das Team habe eine bislang unbekannte Form von Bakterien aus dem Bohrloch gezogen. Bulats Team behauptete, dass die Bakterien nur 86 Prozent ihrer DNA mit bekannten Lebensformen teilen, was eine neue Spezies oder eine bisher unbekannte Abstammungslinie von Bakterien darstellt.

In den Tagen seitdem haben die Forscher die Richtigkeit der Behauptungen geprüft.Aber selbst wenn, ist der Befund vielleicht nicht so bemerkenswert, wie er klingt - nicht, weil es nicht cool ist, das Leben in einem antarktischen See zu begraben, sondern weil Wissenschaftler die ganze Zeit feststellen, dass das Leben an seltsamen Orten gedeiht.

Die Kontroverse

Am Montagmorgen teilte Wladimir Korolew, Leiter des St. Petersburger Instituts für Kernphysik, der Nachrichtenagentur Interfax mit, dass die Proben kontaminiert worden seien und es kein neues Leben gebe. Nun sieht es jedoch so aus, als müsste der Konsens der Bevölkerung die Positionen wieder umkehren. In einer E-Mail an, verteidigte Bulat die ursprüngliche Behauptung mit den Worten: "Dr. Korolev ist Leiter unserer Abteilung und wusste nichts über unsere neuesten Ergebnisse. Tatsächlich war er nie an diesem Bereich interessiert und er war der falsche Ansprechpartner Kommentare zu unserer Arbeit. " (Korolev hat auf mehrere Anfragen zur Bestätigung dieser Aussage nicht geantwortet.)

Es sieht also so aus, als hätten wir eine neue Form von Bakterien in unseren Händen - vielleicht. Die Entdeckung muss in anderen Proben bestätigt werden, die laut Bulat sein Team während einer Expedition Mitte Mai sammeln wird. Er hofft, dass die Mission auch andere Bakterien aufdecken wird, "weil wir davon ausgehen, dass nicht nur eine Art im See leben kann, sondern eine ganze Gemeinschaft."

Ariel Anbar, ein Astrobiologe von der Arizona State University, sagt, es sei unmöglich, die Bedeutung des Befundes und dessen Bedeutung zu kommentieren, da die Ergebnisse nicht in einer von Experten begutachteten Zeitschrift veröffentlicht wurden. "Ich bin neugierig, möchte aber Daten sehen."

In einer Pressemitteilung, die aus dem Russischen über Google Translate übersetzt wurde, heißt es, dass die "Ähnlichkeit der Bakterien in der DNA-Sequenz mit bekannten Taxa unter 86 Prozent lag". Es ist nicht klar, ob die Forscher das gesamte Genom der Bakterien oder nur die Sequenz eines oder einiger Gene analysiert haben. Beim Vergleich von ganzen Genomen teilen sich zwei Bakterien möglicherweise nur 70 Prozent ihrer DNA, werden aber dennoch als Mitglieder derselben Spezies betrachtet.

Wenn die Forscher nur ein Gen vergleichen, ist die Zahl von 86 Prozent zwar niedrig, aber nicht unbekannt, sagt der Biologe der Louisiana State University, Brent Christner. "Das neue Leben zu nennen, ist ein bisschen lang", sagt Christner. "Er verwendet eine DNA-basierte Methode, die auf altes Leben abzielt." Oder anders gesagt, es ist nicht so, als hätten sie einen Organismus gefunden, dessen grundlegende Biochemie sich stark vom Leben unterscheidet, wie wir es kennen.

Die Konsequenzen

Wenn sich die Ergebnisse halten und die Vostok-Mikroben sich als neue Bakterienart oder -linie erweisen, wird dies keine erschütternde Schlussfolgerung sein. Tatsächlich finden Biologen Mikroben an nahezu jedem Ort, an den sie heute schauen. Ende letzten Jahres entdeckten Wissenschaftler, dass mehr als 2000 Arten von Bakterien im menschlichen Bauchnabel überleben können, und Hunderte dieser Arten scheinen für die Wissenschaft neu zu sein.

Das Leben findet einen Weg, um selbst in den rauesten Umgebungen zu überleben. Kürzlich durchgeführte Studien haben gezeigt, dass Bakterien in Sturmwolken viele Kilometer über dem Boden und unterirdisch unter 3 km oder mehr Schmutz gedeihen. Sie lauern in den tiefsten Teilen des Ozeans, wo die Sonne nicht scheint, und in den salzigen Sandstränden der Atacama, der trockensten Wüste der Welt. Einige können sogar in Wasser so ätzend wie Batteriesäure gedeihen.

Bakterien im Lake Vostok zu finden, ist in gewisser Weise "genau das, was man erwarten würde", sagt Christner. Erst letzten Monat entdeckten er und ein Team amerikanischer Wissenschaftler Mikroben, die in einem anderen subglazialen See in der Antarktis, dem Lake Whillans, lebten, obwohl das Team die genetischen Tests nicht abgeschlossen hat, um festzustellen, ob diese Bakterien für die Wissenschaft neu sind. Lake Whillans liegt viel näher an der Oberfläche als der Lake Vostok, aber die Ergebnisse deuten darauf hin, dass das Leben den harten Bedingungen der Antarktis standhalten kann.

Während die Funde aus den Seen Whillans und Vostok nichts Außergewöhnliches über das Leben auf der Erde enthüllen, können sie die Suche nach Leben auf anderen Welten unterstützen. Die Monde Europa (von Jupiter) und Enceladus (von Saturn) sind Favoriten auf der Suche nach Leben, dank der Ozeane, die sich unter ihren Eisschalen verstecken. Jupiters Ganymede und Saturns Titan können auch unterirdische Ozeane beherbergen. Mikroben in der Antarktis könnten den Wissenschaftlern ein besseres Verständnis dafür vermitteln, wie das Leben unter solchen kalten und dunklen Bedingungen überleben kann.

"Wenn sich herausstellt, dass die" ungewöhnliche "Art [im Lake Vostok] eine neue Art von Bakterium ist, dann ist dies ein definitiver Pluspunkt für die Astrobiologie und die Suche nach Leben", sagt die Astrobiologin Louisa Preston von der Open University im Vereinigten Königreich. "Wenn es sich um eine neue Art handelt, kann sie in unsere Datenbank von Extremophilen aufgenommen werden, die auf anderen Welten zu finden sind. Wenn wir Glück haben, können sie einige Geheimnisse in Bezug auf ihre Überlebensfähigkeit im See enthalten."

Prof Dr Gerald Hüther „Freude am Leben“ in Feldbach | vulkantv.at Video.

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