Requiem für die Mall

  • 2019
Von Tom Chiarella

Einkaufszentren waren das große soziale und wirtschaftliche Experiment der zweiten Hälfte des zwanzigsten Jahrhunderts. Ihr Tod wurde stark übertrieben, aber sie sind nicht das, was sie einst waren. Wir haben herausgefunden, was dort los ist.

Vor dem Einkaufszentrum saßen drei Jungen vor P. F. auf dem Bürgersteig. Chang, im Schatten einer riesigen Pferdestatue, die ihre Telefone betrachtet. Einer von ihnen hatte die Füße auf seinem Skateboard, als wäre es ein Ottoman. In der Nähe hielt ein Telefongesellschaft eine Zwischenablage hoch, blockierte die Sonne und tastete die Dachlinie ab. Eine Frau, die einen Cool Lime Refresher aus einem massiven Plastikbecher aus Starbucks trank, stand in einer schlanken Klinge, die von einer acht Fuß hohen Sonnenuhr geschaffen wurde, die ebenfalls auf ihr Handy blickte. Zwei Parkservice trugen identische Sonnenbrillen. Sie starrten den Horizont an. Von den Türen des Einkaufszentrums tauchten zwei Frauen mit den Fingern, die Lord & Taylor-Taschen baumelten, im Sonnenlicht auf und sahen aus, als würde ein Künstler das Verb darstellen Einkaufen.

Ich habe die Jungs gefragt, was sie im Einkaufszentrum machen. "Wir dürfen hier sein", sagte einer von ihnen und sah zu mir auf, als ob er mit dem Himmel streite. Die anderen beiden schnupperten nicht. "Seine Mutter holt uns ab", sagte der erste. Er trug ein T-Shirt, auf dem TEE SHIRT in aufbügelbaren Buchstaben stand. „Wir dürfen hier sitzen, wenn wir gerade abgeholt werden, oder?“ Ich sagte ihm, dass ich es nicht wusste. Er murmelte mich an. Alle drei haben es getan. Die Frau an der Sonnenuhr schlürfte ihren Drink und lächelte. "Schau mich nicht an", sagte sie. „Ich arbeite nur hier.“ Die Sonnenuhr sagte mir, es sei ungefähr Mittag. Ich ging ins Einkaufszentrum.

MALL FACT: 30% der Amerikaner über 18 Jahre haben irgendwann in ihrem Leben in einem Einkaufszentrum gearbeitet.

Warum? Warum geht heutzutage jemand ins Einkaufszentrum? Es ist eine gültige Frage. Haben sie ihren Gebrauch nicht überlebt? Ich ging zu sehen, was in ihnen noch übrig ist. Die Leute meinen, dass Einkaufszentren tot sind. Vielleicht sind sie es. Aber hier ist dies immer noch bei 93 Prozent Auslastung und beschäftigt 3800 Mitarbeiter. Neun Millionen Besucher pro Jahr. Also technisch am Leben. Wie auch immer, ich war schon lange nicht mehr dort gewesen und fragte mich, was da drinnen vorgeht. Ich fragte mich, ob sie sich verändert hatten.

Das fragliche Einkaufszentrum ist die Eastview Mall in Victor, New York, einem Vorort von Rochester, meiner Heimatstadt. Es ist groß, da diese Dinge laufen (1,6 Millionen Quadratmeter) und alt, in Bezug auf die Abschreibung - sechsundvierzig Jahre seit ihrer Herstellung (und sie wurde mehrmals erweitert). Es ist mit den üblichen Verdächtigen aus dem Einzelhandel bevölkert: Macy's, Sears, JCPenney, Victoria's Secret, LL Bean, Abercrombie & Fitch, Deckel, Aeropostale, Banana Republic, der Apple Store, Forever 21, The Walking Company, Nagelstudio, Nail Studio 2 Es hat einen großen freistehenden Theaterkomplex und einen Food Court, der unbeschwert ist, wenn er voll und halb tragisch ist, wenn er keine Kunden hat. Banner von neuen Speisenangeboten - Knoblauchknoten, Hummer Mac und Käse - hängen wie gewollte Plakate in Carson City. Es gibt ein Karussell, das höchstwahrscheinlich von einem lebenden Fahrkartenbesitzer besetzt ist und Tickets für einen Dollar kostet. Und es gibt Restaurants von ungewöhnlicher Größe: Chang´s, Champps, Biaggi´s, Bonefish Grill.

So nicht das Einkaufszentrum. Nicht das beste Einkaufszentrum. Nicht der erste. Oder der größte. Nur ein Einkaufszentrum.

Ich bin in einem Einkaufszentrum aufgewachsen.

Das habe ich immer gern gesagt, weil es für mich mehr ist als ein Ausdruck meiner ziellosen Jugend. Viele Menschen - wirklich Generationen - könnten behaupten, in der unterschiedlichen Beleuchtung eines amerikanischen Einkaufszentrums aufzuwachsen oder sich darin selbst zu entwickeln. Das ist fair. Was ich wirklich sagen sollte: Ich bin groß geworden mit ein Einkaufszentrum. Mein Vater hat ein Einkaufszentrum gebaut. Er arbeitete an dem Entwurf, überwachte den Bau und blieb dann vierzig Jahre lang bei der Verwaltung. Midtown Plaza, Amerikas erstes geschlossenes Einkaufszentrum in der Innenstadt von Rochester, entworfen von Victor Gruen, der seit einiger Zeit den Mall Maker genannt hat. Gruen, eine österreichische Transplantation, zeugte in den fünfziger und sechziger Jahren Dutzende amerikanischer Einkaufszentren. Sie waren weitläufig - er belud ihre Innenräume mit Kunst und Ornament. Uhren, Brunnen, Gärten. Er hat Musik in ihre Kreation aufgenommen und Mahagoni und Rotholz in den Bau von Innenwänden mit einbezogen. Er kümmerte sich. Er hat die Läden in seinen Einkaufszentren mit Fenstern versehen, die er perfektioniert hatte, als er in Depressionszeiten in Europa Fassaden entwickelte. Dies war sein Testgelände. Seine Fenster, erzählte mein Vater einmal, ließen die Leute dazu Lust haben Kaufen.

Gruens Außendesigns waren unauffällig, handwerklich, sogar hässlich. Für Victor Gruen ging die Arbeit der Einkaufszentren in ihnen weiter. In seinem Entwurf waren Einkaufszentren ein Teil des Puzzles, das die menschliche Gemeinschaft ausmacht. In seinen Händen sollten Einkaufszentren als Sammelpunkte, Treffpunkte, Veranstaltungsorte, Veranstaltungsräume und sogar Demonstrationsbereiche dienen. Er glaubte, dass die soziale Funktion von Einkaufszentren eines Tages ihre wirtschaftliche Bedeutung übersteigen könnte.

Mein Vater hat fünfeinhalb Tage in der Woche vier Jahrzehnte in Midtown Plaza gearbeitet, einem herausragenden Akolythen von Gruen, mit dem er nur wenige Jahre zusammenarbeitete. Er wollte diesen Ort in das Leben aller in der Stadt einbinden. Wir sind dieser Stadt treu geblieben. Er und meine Mutter weigerten sich aufgrund dieser Verbindung, in die Vororte zu driften. Meine Brüder und ich haben uns als Stadtkinder betrachtet. Die Idee von Ranch-Häusern und Sackgassen hat uns verhöhnt. Wir verbrachten unsere Wochenenden in Midtown, verbrachten unsere Ferien in Midtown, sahen Jazz-Shows im Midtown Tower Restaurant, Konzerte auf dem Boden des Einkaufszentrums, kauften unsere Kleidung nur in Midtowns Anker-Kaufhäusern - McCurdy's und Forman's - und vermieden das dritte örtliche Kaufhaus In der Stadt, Sibley's, die gegenüber von Midtown an der Main Street saß. Sibleys. Bah.

Meine Brüder und ich haben die Zementsäulen in Midtowns Garage gestrichen, Leuchtstofflampen in den Nutztunneln gewechselt und Eimer heißes Pech wie Gepäckträger über das Dach von Midtown getragen. In der Nacht sprach meine Familie über die Geschäfte, die Mieter, die Trends im Einzelhandel und später den langsamen Verfall der angeschlagenen Stadt rund um das Einkaufszentrum. Im Jahr 2002 wurde die Liegenschaft an einen kalifornischen Entwickler verkauft, der meinen Vater aus einem Jahreslohn herausgepeitscht und das ganze Unternehmen zum Samen geben ließ. Im Jahr 2007, dem Jahr, in dem mein ältester Sohn die High School abgeschlossen hatte, wurde die Schließung von Midtown angekündigt. Ein Jahr später starb mein Vater. Ich war fünfzig Jahre alt, als sie das Einkaufszentrum und sein Einkaufszentrum niederrissen.

Susan Meiselas

Ab Morgengrauen kam ich jeden Tag vier Tage lang jeden Tag nach Eastview. Wenn Sie den Sonnenaufgang in einem Einkaufszentrum in einem Vorort gesehen haben, wissen Sie, dass nichts dabei ist. Es gibt keinen Mittelweg, keine sanfte Einführung von Tageslicht in einem Einkaufszentrum. Die Sonne geht kaum auf und der Tageswechsel wird plötzlich gewechselt. Bam. Komm rein. Und kaufe.

Die Angestellten kommen in kleinen Stößen an, Schürzen über die Schulter geworfen, Kisten schleppend, rauchend, durch unmarkierte Türen, einen Schlüssel in einem kratzenden Zylinder oder einen Code, der auf einer Tastatur abgetastet wird. Beim Betreten des Einkaufszentrums, begleitet von niemandem, wirken sie ein wenig düster. Besiegt. Mit Ausnahme der Mitarbeiter des Apple Store, die in jedem Alter und bei der Geschlechtsidentifizierung wie fröhliche, hungrige Sophomores aussehen, die in ihre Lieblings-Studioklasse gehen. Wenn Sie am frühen Morgen auf dem Parkplatz des Einkaufszentrums sitzen, können Sie mit einer gewissen Prüfung rechnen. Vor allem um 6:22 Uhr nachmittags. Wenn Sie von der Sicherheitskontrolle durchgekreuzt werden, zeigen Sie ihnen Ihren Kaffee. Jeder versteht einen erhabenen Styroporbecher im Morgenlicht. ich habe Kaffee! Diese Geste spricht. Ich bin wie alle anderen, es sagt. Ich warte nur darauf, ins Einkaufszentrum zu kommen.

Martin Parr

Wenn Sie die Glastüren eines Einkaufszentrums öffnen, saugen sie Luft aus dem Innenraum. Es riecht immer nach Parfüm oder Schuhen. Mall Luft.

Eastview ist vielleicht nicht Ihr Einkaufszentrum, aber es kann auch so sein. Es gibt 170 Einzelhandelsflächen, und diese 3800 Menschen sind auf die eine oder andere Weise beschäftigt. Es verfügt über 1,4 Millionen Fuß vermietbare Innenfläche, was es als überregionales Einkaufszentrum einstuft. Die Eastview-Komponenten - der geschlossene Gemeinschaftsraum, die gemeinsamen Gehwege, Bänke, Brunnen, Terrazzo, die Ladenfronten, der Food Court - sind sicherlich ähnlich wie in Ihrem Einkaufszentrum. Wenn Sie seit zwanzig Jahren nicht mehr in einem Einkaufszentrum waren, haben sich viele Dinge nicht sehr verändert. Lockige Pommes Große Brezeln. Sie erhalten immer noch angebotene Proben von Teriyaki-Hühnern. Immer noch nicht schlecht. Bei Eastview gibt es immer noch ein Geschenk von Spencer, das seit der Eröffnung im Jahr 1971 dort war. In den Gehwegen halten junge Leute Klemmbretter, um Sie anzumelden. Für etwas. Etwas. Sie bieten Geschenkkarten, Rabatte. Schlüsselketten. Sie navigieren immer noch durch ein Einkaufszentrum, indem Sie nach oben schauen, um zu sehen, welches Warenhaus vor Ihnen liegt. Am Ende des einen oder anderen Gehwegs, auf dem Vorfeld eines der betreffenden Kaufhäuser, treffen Sie immer noch auf lokale Modenschauen, Radiosendungen und Fundraiser für die lokalen Reiseteams.

Andere Teile haben sich grundlegend verändert. Mobiltelefone steuern ganze Unternehmen. Kerzen auch. Und Tee. Tee ist groß im Einkaufszentrum. Es gibt den Parkservice.

Aber die größte Veränderung? Das Einkaufszentrum ist nicht überfüllt.

MALL FACT: Über 90% der Einkäufe werden immer noch in physischen Geschäften getätigt.

Eastview hat seine Macken. Die Laufstege sind gleichmäßig mit Glas überdacht und bieten eine geradlinige, sonnenbeschienene Beleuchtung. Sie können immer den Himmel sehen. Ein bisschen davon trotzdem. Im Jahr 2013 installierte das Management einen Kamin, der in Teppichen gelegt wurde, und richtete einen riesigen Kamin vor Von Maur auf. Im gesamten Einkaufszentrum, zwischen den Smartphone-Zubehör-Kiosken und den Schmuckreparaturplätzen, sind gemütliche Stationen wie kleine Wohnzimmer eingerichtet - Ledersessel, Tischlampen, bequeme Sofas. Dies ist das amerikanische Einkaufszentrum, das Sie einlädt, es als eine Unterkunft zu behandeln, nicht nur zum Einkaufen. Um dort zu wohnen

Die Leute kommen, um in den gemütlichen Stühlen zu lesen. Familien sitzen um zu streiten. Alte Männer in Golfhemden dösen aus. An diesem ersten Morgen fand ich drei Frauen, die Sudoku machten. Ein Club, sagte man, der sich dort freitags und samstags traf. Natalie hat angefangen, Sie sagten. Sie war heute nicht da. Gallensteine Sie drängten mich zu sitzen. Schöner Stuhl. Anscheinend bekommen viele Menschen in der Gegend Gallensteine. Sie glauben, dass es genügend Beweise dafür gibt und beginnen, die Gallensteinopfer, die sie kennen, abzuhaken.Sogar ich kannte eine von ihnen, die Mutter einer Frau, die ich im College kannte. „Sehen Sie?“, Wunderte sich einer von ihnen. "Ein Einkaufszentrum ist eine kleine Welt."

Vertriebsmitarbeiter halten spontane Meetings in den Lehrstühlen ab, was das Gefühl verstärkt, dass der Handel in Victor, New York, lebendig ist. "Auf diese Weise müssen wir uns nicht in einer Bar treffen, in der jemand immer Kohlenhydrate bestellt oder Wein trinkt", sagte mir ein Matratzengroßhändler. Später habe ich auf den Stühlen die Leistungsbeurteilung eines Barista, eines älteren Mannes, belauscht. "Sie sind meistens optimistisch", wurde ihm gesagt. „Und der Auftakt ist gut, oder? Ja wirklich gut. Wesentlich. Den Kunden ist jedoch zu klar, dass gefrorene Getränke nicht Ihre Stärke sind. Sind sie? Ich denke du zeigst das in deinem Gesicht. Verwenden Sie diese Energie, wenn Sie den Mixer verwenden. Benutze dein Gesicht zum Lächeln. “Der alte Barista willigte ein, es zu versuchen. Sein Vorgesetzter war zufrieden. "Und lehne dich nicht gegen die Theke, okay?"

Das Prinzip der meisten Einkaufszentren war einmal, die Menschen in Bewegung zu halten und zu schauen, sie architektonisch ständigen Kaufmöglichkeiten auszusetzen. Dies ist nicht mehr der Fall. Jedenfalls nicht bei Eastview. Die Dringlichkeit der Bewegung fehlt. Die Begründung scheint jetzt zu sein: Wenn die Leute sitzen, werden sie nicht gehen. Ich sah mehr als achtzig Leute, die alleine auf den Sofas saßen und meistens ihre Telefone überprüften. Mindestens zwei von ihnen gaben zu, sie hätten bei Amazon bestellt, nachdem sie einen Preis im Einkaufszentrum bezahlt hatten. Eine Frau namens Anne aus dem nahe gelegenen Canandaigua sprach mit mir über das Online-Shopping im Einkaufszentrum, nachdem sie im Einkaufszentrum einen Preis festgelegt hatte. Sie musste, ihr Mann hatte COPD, eine Herzerkrankung. Sie zieht sich in dreiundzwanzig Wochen zurück. Selbst kleine Ersparnisse bedeuteten ihr viel. "Geld ist Geld", sagte sie.

"Es ist was es ist", wiederholte ihre Freundin. Sie würde mir ihren Namen nicht nennen, aber sie lebte in Ogden. Nicht so in der Nähe.

"Was macht Das bedeuten? «, sagte Anne.

Die zweite Frau stammelte. „Es ist wie das, was du gesagt hast. Geld ist wichtig. Es ist kein Verbrechen Es ist nicht illegal, hier online einzukaufen, oder? "

"Ich benutze nicht einmal das WLAN", sagte Anne etwas verzweifelt.

Fragen Sie einen Fremden Über Im Einkaufszentrum gibt es unvermeidliche Unannehmlichkeiten hinsichtlich des Zweckes des Ortes und seiner Regeln. Ist es ein öffentlicher Raum oder nicht? Wer legt die Regeln fest? Wer setzt sie durch? Was ist Einkaufen mehr, wenn Sie kaufen können, wo immer Sie möchten? Wie die Jungs mit dem Skateboard nahm sie an, dass ich eine Art Mall Cop war. Ich beruhigte sie.

"Ich weiß, dass ich hier Dinge kaufen soll", sagte Anne. „Ich bin seit meiner Kindheit hier. Es ist ein Einkaufszentrum. Ich weiß, dass sie das wollen. Kauf."

"Es ist was es ist", sagte die andere Frau.

Anne kniff ein Auge zu. „Ich hasse diesen Ausdruck, Barb.“ Dann sah sie mich an. „Oh, benutze nicht ihren Namen, richtig? Sie möchte nicht, dass Sie ihren Namen verwenden. "

"Ich sage nur, dass es auf der Welt mehr gibt als im Einkaufszentrum", sagte Barb. „Sie können den Rest der Welt nicht ignorieren, wenn Sie im Einkaufszentrum sind. Es verschwindet nicht nur, weil Sie hier sind. Daher ist es fair, die Preise online zu überprüfen. “Anne stimmte dem zu.

„Wie wirst du mich anrufen?“, Sagte Barb, als ich aufstand, um die bequemen Stühle zu verlassen.

Was möchten Sie gerne? Ich habe gefragt.

"Wie wäre es mit Barbara?", Sagte Anne.

Barb schniefte und nickte. "Okay", sagte sie. "Aber einfach nur Barb, denke ich."

Jérôme Sessini

Es gibt Leute, die nur das Einkaufszentrum laufen.

Sie kommen früh an, warten zu zweit, bis sich die Türen öffnen. Einige von ihnen beginnen zu laufen, bevor sich die Türen öffnen, vor und hinter den Türen wie Wachen. Sie kleiden sich dafür auf ihre Weise. Sie sind nicht besonders alt oder nicht in Form. Aber sie sind gleichmäßig ruhig. Sie tragen Schuhe, die nicht gegen die Bodenfliesen klopfen, nicht widerhallen oder ziehen. Sie rollen ihre Füße, Ferse-Zehe, Ferse-Zehe. Ihre Ohrstöpsel bleiben in ihren Ohren hängen. Sie tragen Flecken aus Neon oder Buffalo Bills T-Shirts. Trainieren Sie Anzüge, Shorts, Leggings, T-Shirts von Weingütern im Hinterland, von antiken Geldgebern der Gemeinschaft. Aber die Wahrheit ist, die Welt kleidet sich jetzt wie Mall Walker, nicht umgekehrt. Es ist also schwer zu sagen, wer wer ist. Warum das Einkaufszentrum spazieren gehen? Ich frage. Warum spazieren Sie nicht in einem Park? Oder entlang des Erie-Kanals? Gleichermaßen zitieren die Wanderer das Wetter in Rochester, das im Sommer herrlich ist und im Herbst, Winter und Frühling bestraft wird. Andere sind pragmatisch. „Keine Hunde, keine Hundekacke.“ Besorgt. „Das Einkaufszentrum ist geschützt“, erzählt mir der Leiter einer kleinen Wandergruppe. "Es gibt Kameras und Sicherheit." Oder existentiell. „Alles ist vertraut. Nach einer Weile gibt es nichts zu sehen, also bewege ich mich schneller. “Oder konkurrenzfähig. „Wanderer kommen eigentlich von anderen Einkaufszentren, um hierher zu laufen. Sie gehen nur schnell, weil wir es tun. “Jeder Walker, mit dem ich gesprochen hatte, gab zu, dass sie beim Gehen nicht einkaufen. Einige sagten, sie hätten wirklich hart gearbeitet, um es nicht zu tun.

Und Victor Gruen weinte.

„In vielerlei Hinsicht sind die Wanderer die besten Stammgäste, meistens, weil sie auftauchen. Aber sie sind keine Käufer “, sagt eine Frau hinter der Dufttheke bei Macy. Kaufen die Leute wirklich mehr? Auf altmodische Art und Weise, Ihren Blick auf das zu richten, was Sie möchten? „Die Leute kaufen jetzt mit einem bestimmten Zweck“, sagt sie. „Es ist nicht so sehr einkaufen, sondern nur ein Entertainment.“ Sie arbeitet seit zweiundzwanzig Jahren bei Eastview. Ihre Station ist gleich im Eingang. Während wir reden, betrachtet sie die dünn besetzte Sichtlinie zu einem anderen Ankerladen in der Ferne, Sears.

MALL FACT: 2007 war das erste Jahr seit den 1950er Jahren, dass kein neues Einkaufszentrum in den USA gebaut wurde.

„Früher dachte ich, die Tage, an denen ich bis zum Sears-Schild durchschauen konnte, waren wirklich langsam. Jetzt sind die Menschenmengen so dünn, dass ich überrascht bin, wenn ich es nicht sehe “, sagt sie. Sie gibt dem Online-Shopping die Schuld. »Der UPS-Typ hat mir erzählt, dass er morgens neun Pakete in einem Haus abgeben wird, und am Nachmittag wird er zurückgerufen, um acht davon zurückzugeben. So kaufen die Leute jetzt ein. Es ist nicht sozial, es beinhaltet keine Interaktion mit Menschen “, sagt sie.

Walta Leake, eine 19-jährige Vertriebsmitarbeiterin im Sprint-Laden, steht in seinen Khakis vor dem Laden und sucht Interaktion. Er will mir einen neuen Handyplan verkaufen. Er braucht nur fünf Minuten, um es zu tun. Er ist ein Teilzeitstudent, ein Mall-Enthusiast. "Als ich ein Kind war, habe ich alle meine neuen Sachen im Einkaufszentrum gefunden", sagt er. Er schlägt dreimal mit dem Finger gegen die Luft vor ihm. „Es war neu, neu, neu.“ Es ist schwer vorstellbar, dass sich die Dinge in den wenigen Jahren, seit Leake noch ein Kind war, so sehr verändert haben können. "Oh ja. Sehr, sehr unterschiedlich “, sagt er. „Die Kinder kommen jetzt zum Einkaufszentrum, aber sie bewegen sich. Sie finden sie in der Nähe von Kleidung. Gerade auf der Suche. Sie kaufen vielleicht nicht hier, aber sie sind hier, wissen Sie? Aber sie halten diesen Ort am Leben. “

An der Reparaturstelle für Mobiltelefone sagt der einunddreißigjährige Besitzer Manpreet Singh: „Dieses Geschäft ist online, aber das funktioniert nicht gut für das, was ich hier mache. Hier muss ich die Leute überzeugen. Ich verkaufe keine Marke. Ich mache zwei bis dreitausend Transaktionen pro Monat. Das ist alles. Das ist alles ich, hier zu stehen, zu erklären, Handys auseinanderzunehmen und zu definieren, welcher Schaden rückgängig gemacht werden kann und nicht. Ich muss hier sein Jemand muss verkaufen. “Er weiß, dass es nicht die Läden in seiner Umgebung sind. „Einkaufszentren in diesem Land fühlen sich nach zwei bis drei Jahren noch an. Deshalb bleiben wir in einem Jahresvertrag. “, Sagt er. Er sieht sich sanguinisch um. Er sagt, er wird sein Geschäftsmodell ändern, wenn die Zeit kommt. Er gibt dem Internet keine Schuld: "Am Ende des Tages wollen die Leute immer noch einen Deal."

Am Ende seiner Karriere, nachdem er nach Europa zurückgekehrt war, kam Gruen, um die Malls zu verachten, die er in den US-amerikanischen Vororten gebaut hatte fragte nach Gruen. "Er war ein sehr eleganter Typ", sagte Fayko. „Er benutzte eine Zigarettenspitze und trug Fliege. Er hielt seinen Mantel wie einen Umhang auf den Schultern. Er war beeindruckend. Überzeugend. “Und sein Modell für Einkaufszentren? „Tolle Ideen, sicher. Großartige Designprinzipien für ein Einkaufszentrum. In der Zusammenfassung. Aber er hatte nicht erwartet, dass die Leute aus anderen Gründen als zum Einkaufen dorthin gehen würden. Zum Beispiel keinen Grund. “Fayko spricht klagend, ohne sich über das Klischee des amerikanischen Einkaufszentrums lustig zu machen. „Im Laufe der Zeit wurden die Malls immer besser, und sie wurden zu einem Ort, an dem sich die Leute aufhielten und Zeit anstatt Geld zu verbringen. Die Leute, die durch das Einkaufszentrum laufen, die Teenager hängen herum, die Menschen töten Zeit - sie sehen das Einkaufszentrum als einen öffentlichen Raum. Sie haben das Gefühl, dass es ihnen gehört. Aber sie kaufen nicht. Sie zahlen die Miete nicht. "

Ian Berry

An den meisten Eingängen zu Eastview (und es gibt neunzehn) gibt es keine Bänke, keine Abfalleimer, keine Aschenbecher und keinen Schatten. Sie wollen dich nicht da draußen haben. Aber manchmal muss man den Himmel sehen, ohne durch eine Glasdecke zu schauen. Eines Nachmittags stieg ich um 15.40 Uhr aus.

Etwa vierzig Meter vor den Türen saß eine junge Frau auf ihrem Hintern, direkt auf dem Zement. Kethry Bruce, vierundzwanzig, aus Rochester. Sie hatte einen beeindruckenden, leicht violetten Mohawk, trug einen kurzen Rock und hielt ihre tätowierten Arme um ihre Knie. "Ich rauche nicht", sagte sie, als ich näher kam. Nochmals: die Mall Cop-Sache. (Ich brauche einen neuen Haarschnitt.) Ich erzählte ihr, was ich tat. Sie hob eine Augenbraue und starrte die entfernte L. L. Bean an. "Ich bin von New York City hierher gezogen", sagte sie. „Ich war noch nie in einem Einkaufszentrum, bis ich hier war.“ Ich erzählte ihr, dass ich in einem Einkaufszentrum aufgewachsen bin. Sie hat mich ignoriert. „Ich hasse Einkaufszentren. Ich mag kleinere Geschäfte, handgefertigte Sachen. Das kannst du hier nicht bekommen. Nicht wirklich. Und . . . Nun, sieh dir das an. «Sie nickte auf den Parkplatz und streckte sich hunderte von Metern in Richtung des Theaterkomplexes, einer riesigen Oberfläche aus knochenfarbenem Asphalt, der die gesamte Umgebung umgab. Es waren ungefähr vierzig Autos über sie gesprenkelt, und in der Ferne war ein graublauer Sommersturm zu sehen. "Ich habe hier noch nie etwas gekauft."

Ich fragte, warum sie überhaupt da war. "Ich stylen Haare", sagte sie. „Ich mag den Ort, an dem ich arbeite. Ich mag die Leute. Und hier sind sie. "

Sie fühlte sich wie eine Figur mit Charakter: der unzufriedene Punkphilosoph auf einer Rauchpause. "Ich denke, die Leute brauchen einen Hub", sagte sie. „Ich weiß, dass die Leute hierher kommen. Aber die Leute sind auch Schafe. Sie gehen dorthin, wo sie getrieben werden. "

Stuart Franklin

Verbringen Sie genügend Zeit in einem Einkaufszentrum und Sie bemerken die subdermale Schicht des Ortes. Die Risse in den Bodenfugen. Die zu glänzenden, zu violetten Fliesen der späten 80er Jahre. Staub in den Oberlichtern. Abgebrochener Mörtel Unpolierte Böden. Ich ging jeden Flur entlang und versuchte, jede Zugangstür zu öffnen. Niemand kam auf mich zu, niemand hielt mich auf. Ich folgte Standrohren und untersuchte HVAC-Panels. Im Gegensatz zu den Einkäufern ging ich mit Absicht mit, so dass betroffene Mitarbeiter meinen könnten, dass ich dort hingehöre. Meine einzige Schlussfolgerung? Eastview, zumindest was ich hinter dem Vorhang sehen konnte, ist absurd sauber. Wie ein Krankenhaus sauber.

In der Mall selbst wurden viele Ladenfronten bedeckt, eingerahmt und mit Sheetrock, Sperrholz oder Homasote verkleidet, die in der unvermeidlichen Decke weiß gestrichen waren. Stellenausschreibung Mein Vater hasste den Anblick eines vernagelten Ladens. „Zieh dich so an, wie du willst“, sagte er einmal zu mir. „Aber es sind noch Fenster mit Brettern. Es stinkt nach Verfall. “Und doch müssen fast viertausend Menschen, die in 170 Einzelhandelsgeschäften arbeiten, eine positive wirtschaftliche Situation erkennen. Ich habe vierzehn offene Stellen gezählt. Das Management behauptete später, es gäbe nicht so viele. „Einige der Flächen, über die Sie sprechen, sind bereits vermietet. Wir sind jetzt zu 93 Prozent ausgelastet “, sagte der General Manager von Eastview, Mike Kauffman. "Das ist ein Prozent über dem Branchendurchschnitt." Er gab zu, dass Online-Shopping eine Mautpflicht verlangt, aber er wies darauf hin, dass nur 8 Prozent des gesamten Einzelhandelsgeschäfts online abgewickelt werden. Der Rest ist immer noch Ziegel und Mörtel. "Acht Prozent scheinen gar nicht so schlecht zu sein", sagt er.

Es hängt von Ihrer Marge ab, ich weise darauf hin.

"Wir glauben einfach, dass es noch Zeit für die Menschen gibt, das Einzelhandelsmodell neu zu erfinden, sich online zu vernetzen und Preispunkte persönlich zu treffen", sagt er. Aber er murmelt ein wenig und ich kann sagen, dass er jeden Tag eine Version dieses Optimismus angeben und neu bewerten muss. Wie lange wird das dauern? Frage ich endlich. Er denkt eine Weile nach und sagt: „Die Infrastruktur ist solide. Kunden sind immer noch hier. Ich glaube, Sie werden noch in der Mitte dieses Jahrhunderts in dieses Einkaufszentrum kommen. "

A. Abbas

Früher an diesem Tag saß ich in der Bar in einem Einkaufszentrum namens Biaggi's allein, abgesehen von dem Barkeeper, der mich immer wieder von ihrem Bahnhof aus in einer anderen Bar besuchte, tiefer im Innern des Ortes. Ich bestellte Chicken Parm, Bohnen und Gemüse, die Lieblingssuppe meines Vaters.

Mein Vater und ich aßen jeden Samstag im Top of the Plaza, das vierzehn Stockwerke über dem Eingang der Broad Street in Midtown lag. Sie konnten den gesamten Komplex von dort aus sehen. Das Einkaufszentrum, mit seiner klaren Geschichte, die ursprünglichen Kaufhäuser, zwischen denen sich das Einkaufszentrum befand. Einmal fragte ich meinen Vater beim Mittagessen hoch über dem schneebedeckten Rochester: Wann denkst du, wirst du in Rente gehen? Er war damals einundfünfzig und erzählte mir, dass er nie darüber nachgedacht habe. Dann sagte er: „Ich denke, wenn ich sechsundsiebzig bin, werde ich hier immer noch arbeiten. Das Einkaufszentrum wird stehen, also denke ich, ich werde jeden Tag einen Ort haben, an dem ich hingehen kann. Es war weit genug weg, und doch war das Ende so viel näher, dass er es nie erlebt hatte. Der Barkeeper brachte mir meine Suppe. Suppe meines Vaters Dann fragte sie, ob ich die Sonnenfinsternis sehen würde. Ich schaute zum Fernseher auf und sah die Silhouette des Mondes gegen die Sonne, die von Westen ausgestrahlt wurde. Ich habe es vergessen

Ich ging nach draußen zu dieser riesigen Sonnenuhr und den Statuen chinesischer Pferde. Niemand sah gerade auf. Die Sonne war noch zu hell für einen Blick. Als ich durch die Glastüren in die Mall schaute, sah ich eine Menschenmenge, die sich dort versammelte und durch die Glasdecke nach oben blickte. Ich ging noch einmal ins Einkaufszentrum.

Eine Person hatte eine Sonnenfinsternisbrille. Die anderen beschatteten ihre Augen und versuchten, etwas davon zu fangen. Der Kerl mit der Brille beschrieb dem Rest der Menge die Sonnenfinsternis. Immer mehr Menschen drängten sich ein, weil sie hören wollten. "Es sieht aus wie ein großes Tier und heißer Stahl", sagte er. Irgendwann sagte eine sehr große Frau: „Ich kann es sehen!“ Und ein Ich-zu-Mann sagte: „Ich denke, das Glas hier drosselt das Sonnenlicht.“

Die Leute sahen auf und murmelten. Ich konnte nichts sehen

"Sie sagen, sie haben geplant, als sie das Einkaufszentrum bauten?", Fragte jemand.

"Ich sage, das Einkaufszentrum ist ein guter Ort, hier und jetzt", sagte die große Frau. Niemand argumentierte. Die Leute lachten. Die Leute drängten sich umeinander und versuchten, einen Blick auf das zu werfen, was das Einkaufszentrum ihnen erlauben würde.


Dies erscheint in der Dezemberausgabe 2017.

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