Es ist noch nie eine schlimmere Zeit gewesen, um Ihr Telefon aufzurüsten

  • 2019

Apple hat das neue iPhone X vorgestellt, ein wunderschönes, neu gestaltetes iPhone mit einem Bildschirm, der sich von Kante zu Kante erstreckt, einer schicken neuen Kamera und einigen wilden Gesichtserkennungstechniken. Und genau wie jedes Jahr, wenn Apple sein neuestes und bestes iPhone auf den Markt bringt, stellen sich Millionen von Menschen (und ihren technisch versierten Freunden) die gleiche Frage: Soll ich ein Upgrade durchführen?

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Niemand kann diese Frage für Sie beantworten. Es hängt von allen möglichen Faktoren ab, vor allem davon, wie viel Geld Sie haben. Aber das iPhone X ist das Beispiel für eine wachsende Welle von "Premium" -Telefonen, und wenn wir die Auswahl davon betrachten, beginnt ein Werturteil herauszuschauen: Es lohnt sich immer weniger, auf ein neues Telefon aufzusteigen, wenn Sie nicht mehr kaufen. es muss sein. Der Kauf eines neuen, aber älteren Mobiltelefons oder das Beibehalten des Telefons ist besser als je zuvor. Neue Smartphones bieten weniger für mehr.

Das Leistungsplateau

Es ist wichtig, sich daran zu erinnern und leicht zu vergessen, wie primitiv die frühen Smartphones waren. Das erste iPhone wurde ohne App Store oder 3G-Konnektivität gestartet. The Curve, Blackberrys letztes Pre-iPhone-Handset, hatte einen 320 × 240-Bildschirm und war in Modellen ohne GPS erhältlich. Das erste Android-Handy, das HTC Dream, wurde mit einer physischen Tastatur eingeführt, da Android zu dieser Zeit noch nicht einmal eine Bildschirmoption unterstützte.

Und als diese Konkurrenten hin und her hüpften, sich in einem Bereich gegenseitig überholten und in anderen zurückblieben, gab es einige neue Handys mit Updates, die man als "lebensverändernd" bezeichnen könnte. Die Einbeziehung von GPS, die Entwicklung von App-Stores und neue drahtlose Funkgeräte, die für das Streaming von Video geeignete Internetgeschwindigkeiten anboten - jede dieser Verbesserungen war nicht nur Gegenstand einer Checkliste für "neue Funktionen", sondern veränderte tatsächlich unser Leben.

Jeder dieser Fortschritte veränderte die Art und Weise, wie wir unser Leben gelebt haben.

Mit dem Einsetzen dieser technischen Fortschritte war auch die Rolle der Verarbeitungsleistung von großer Bedeutung. Die Bildschirmauflösung verdoppelte und vervierfachte sich von Körnigkeit und niedriger Auflösung auf Full HD und mehr. Die Datengeschwindigkeit ermöglichte größere und komplexere Apps mit detaillierteren und anspruchsvolleren Grafiken. Das Aktualisieren auf ein Telefon mit einem besseren Prozessor - unabhängig davon, ob es noch weitere großartige neue Funktionen gab oder nicht - könnte sich auf Ihre Smartphone-Lebensdauer als äußerst wertvoll erweisen, indem Sie ältere Software mit reiner Brute Force besser ausführen oder Ihnen Zugriff auf die neueste Runde geben von rechenintensiveren Apps.

Diese allgemeinen Entwicklungstendenzen dauern bis heute an, aber einige wichtige Variablen haben sich verschoben. Die Häufigkeit wirklich lebensverändernder Funktionen hat sich verlangsamt. Ich würde behaupten, dass Fingerabdrucksensoren mit schnellem Lesevorgang die jüngsten Fortschritte sind, die sich qualifizieren, und sie haben ihr Debüt auf dem Apple iPhone 5S 2013 veröffentlicht. Viele der darauf folgenden "Weiterentwicklungen" - wie die Gesichtserkennungstechnologie in FaceID für das iPhone X - dienen nur dazu, dieselben Grundfunktionen zu simulieren, die bereits vorhanden waren. In ähnlicher Weise ist auch der ständige Bedarf an zusätzlicher Rechenleistung zumeist gesunken, es sei denn, Sie interessieren sich sehr für die aufkeimende Welt von VR und AR, die sich zum größten Teil noch bewährt hat.

Die Häufigkeit neuer Telefone ist jedoch noch nicht ganz gesunken. Dies hat einige enorme (wenn auch selten diskutierte) Vorteile. Zum Beispiel haben die allmähliche Verlangsamung bedeutender Innovationen und die zunehmend einheitliche Erwartung, was ein Telefon tun muss, für fast alle Smartphones die Möglichkeit, sich auf den Ausgangswert einzustellen. Es gibt nicht wirklich viele Schlecht Telefone nicht mehr, zumindest nicht so, wie es früher Flaggschiff-Stinker gab. Dies macht jedoch auch die Frage, ob ein Upgrade erforderlich ist oder nicht, komplizierter. Wofür bezahlen Sie eigentlich?

Die Features, die wirklich wichtig sind

Zur gleichen Zeit haben wir eine allgemeine Verlangsamung wirklich revolutionärer Funktionen beobachtet. Es gab zwei Schlüsselbereiche, in denen Smartphones dringend verbessert werden müssen: Batterie und Reparaturfähigkeit. Eine Innovation in beiden Bereichen würde den Kauf eines neuen Telefons zu einem viel überzeugenderen Angebot machen. Und doch sind moderne Smartphones so einheitlich von beiden weggelaufen, dass es zweckmäßig erscheint.

Wir sind mit Lithium-Ionen-Batterien beschäftigt, weil es keine klare Alternative gibt und die Umstellung auf etwas Neues wird ein herkulisches Unterfangen sein. Vorbehaltlich einiger technischer Veränderungen in der Technologie reichen Telefone nicht länger als ein oder zwei Tage aus, bevor sie aufgeladen werden müssen, und ihre Batterien werden mit der Zeit schlechter.

Es gibt zwei gute Lösungen für dieses Problem, aber die Mehrheit der Premium-Handys entscheidet sich heute für keines. Das erste wäre, Telefone mit leicht austauschbaren Akkus zu entwerfen, mit denen Sie ein Backup kaufen und es einlagern können. Bam, sofortige 100-prozentige Ladung. Dies war in vielen Handys (außer dem iPhone) über Jahre hinweg die Norm, bis es zugunsten der schlankeren, schlankeren Unibody-Handys auslief, die die Menschen (theoretisch) zumindest laut Smartphone-Werbung wollen. Die andere Option, auf eine weitgehend alte, sinnlose Dünnheit zugunsten einer großen, alten Batterie zu verzichten, wurde nur von einer Handvoll Handys wie dem Droid Turbo wirklich erforscht, die ihren Batterieversprechen nicht immer gerecht wurden und nie weit verbreitet waren.

Die schlechte Akkulaufzeit ist ein ärgerlicher Tag für Tag, aber im Großen und Ganzen ist dies ein Teil eines systematischen Langlebigkeitsproblems in der gesamten Tech-Industrie. Trotz allem, was sie tun können und wie viel sie kosten, können Telefone immer noch nicht länger als zwei bis drei Jahre zuverlässig funktionieren. Dies ist ein Zusammenspiel von Problemen, einschließlich der Tatsache, dass Batterien allmählich an Kapazität verlieren und nicht einfach ausgetauscht werden können, dass Bildschirme brechen und teure professionelle Reparaturen erfordern können und dass Unternehmen ältere Mobiltelefone aufgeben, indem sie neuere Betriebssysteme einführen, die sie nicht unterstützen.

Keines dieser Probleme ist vollständig vermeidbar, aber jedes könnte gemindert werden. Das Auswechseln von Batterien und Bildschirmen könnte viel einfacher und einfacher sein - möglicherweise sogar ein Heimwerkerjob -, wenn die Telefone etwas klobiger sind und sich demontieren lassen. Stattdessen machen schlanke und zugegebenermaßen glatte Designs, die immer mehr auf Klebstoff angewiesen sind, Reparaturen so schwierig, dass ein Upgrade die einzig vernünftige Option ist - nicht weil das neue Telefon besser ist, sondern weil es (noch) nicht kaputt ist. Außerdem kann das Investieren in Reparaturen wie das Nachgeben von gutem Geld sein, insbesondere wenn das Unternehmen Ihr Gerät in die Obsoleszenz zwingt. So werden beispielsweise die einheimischen Pixel-Telefone von Google nur für die ersten zwei Lebensjahre Software-Updates erhalten, und zwar unabhängig davon, ob sie mit der neuen Software umgehen können, die gerade auf dem Markt ist.

Die schöne kaputte Zukunft

Angesichts dieser Probleme haben die Phonemaker eine Anti-Lösung angenommen: die Telefone schlanker, polierter und schöner zu machen. Wenn wir alle bereit sind, alle zwei oder drei Jahre neue Taschencomputer zu kaufen, ist das in Ordnung. Das Problem ist, dass Handys auch teurer werden, ohne dass sie wesentlich besser werden.

Nehmen Sie zum Beispiel das iPhone X. Mit einem wunderschönen hochauflösenden OLED-Bildschirm, der die gesamte Vorderseite des Telefons abdeckt, ist das iPhone X ein unbestreitbar schönes Designstück. Der Großteil der neuen Funktionen wurde jedoch entwickelt, um diesem Design Rechnung zu tragen, anstatt sinnvolle Fortschritte zu machen. Die Infrarot-Gesichtserkennungstechnologie des iPhone X kann beispielsweise vollständig den Fingerabdrucksensor ersetzen, den sie zuvor hatte. Es ist cool, aber in der Praxis scheint es etwas nützlicher zu sein. Das einzige Problem, das es löst, ist ein von Apple erstelltes Problem.

Die Infrarot-Gesichtserkennungstechnologie des iPhone X ersetzt vollständig den Fingerabdrucksensor, den er zuvor hatte

In Kombination mit einigen neuen Kameratechnologien, kabellosen Ladevorgängen und einem besseren Prozessor sollte das X für ein ordentliches Upgrade sorgen. Aber dieser Preis! Ein brandneues iPhone X kostet 1.000 US-Dollar, und die 256-GB-Version wird noch mehr sein. Die Mindestkosten für ein Upgrade im letzten Jahr durch den Kauf eines neuen iPhone 7 betrugen 650 Dollar. Ein Upgrade auf das X kostet $ 350 mehr für ungefähr die gleichen Verbesserungen bei Kamera, Prozessor und Akkulaufzeit, die Sie von den günstigeren jährlichen Updates der vergangenen Jahre erwarten würden. Das ist eine große Prämie für ein hübsches Gesicht.

Apple ist darin nicht allein. Ein freigeschaltetes Samsung Galaxy S8 kostet 825 US-Dollar, eine Prämie von 150 US-Dollar gegenüber dem Startpreis von 670 US-Dollar eines entsperrten Galaxy S7. Ebenso hat der S8 für die zusätzlichen Kosten etwas mehr zu bieten als ein gut aussehendes Design ohne Knöpfe. Googles erstes Pixel-Handy (im Vergleich zu diesen beiden anderen Geräten gemütlich) wurde im vergangenen Jahr für 650 US-Dollar auf den Markt gebracht. Das ist ein Anstieg um 150 US-Dollar gegenüber dem vorherigen Preis von 500 US-Dollar des vorherigen Nexus 6P. All dies für ein Design, das immer noch leicht zu brechen ist, schwer zu reparieren ist und den langsamen Tod des Batterieabbaus erleiden wird.

Nichts davon sollte überraschend sein. Es gibt kein technisches Unternehmen auf der Welt, das dazu anregt, Ihr Telefon länger zu halten, als Sie es erwarten. Apple kann mit Diensten wie Apple Music und iCloud Geld verdienen. Google kann mit dem Verkauf von Google Drive-Speicherplatz und der Werbung gegen Ihre Daten Geld verdienen. Aber Sie kaufen ein Telefon nur einmal, und dieses Handy macht den Großteil des Mobilfunkgeschäfts aus. Irgendwann wirst du brauchen ein neues Telefon, aber Apple würde es vorziehen, Sie eines zu verkaufen, lange bevor Sie diesen Punkt erreichen. Aber auch wenn Sie es erreichen, sollten Sie die Alternative in Betracht ziehen: Kaufen Sie eine neue Version eines billigeren, älteren Telefons.

Ich beschuldige Sie nicht, wenn Sie ein Upgrade auf die neue Hotness in Betracht ziehen. Vielleicht hast du das Geld übrig, und es sieht ganz nett aus. Denken Sie daran: Dies ist ein Schneeball-Trend, der dazu führt, dass Sie Ihr Telefon häufiger und teurer aktualisieren und die Renditen verringern. Und für jeden von uns, der aus einer Laune heraus ein Upgrade durchführt, wird es nur noch schlimmer.

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