Ist es überhaupt möglich, ein ethisches Smartphone zu bauen?

  • 2019

Jedes neue Telefon fühlt sich fremd an. Es ist ein andere Größe als Sie es gewohnt sind, mit einem ungewohnten Gewicht und merkwürdigen Knöpfen. Aber als mein Fairphone mit der Post kam, fühlte es sich fast fremd an. Wie ein winziger digitaler Superman platzte er aus der Luftpolsterfolie. Zahlreiche Firmenaufkleber und Postkarten proklamierten den Plan des Telefons, die Welt zu retten.

Fairphone - ein in Amsterdam ansässiges Startup, das ein profitables und nachhaltiges Smartphone herstellen will - ist ein Experiment des Idealismus, und das Unternehmen hat keine Skrupel, es zu rühmen. Während einer Crowdfunding-Kampagne im Vorfeld des vergangenen Jahres erreichte das Unternehmen sein Ziel weit über dem Zeitplan und verkaufte in den folgenden drei Wochen mehr als 10.000 Mobiltelefone.

Das einzige Problem: Das Telefon existierte noch nicht. Die Schaffung einer globalen Lieferkette, die ein Produkt liefern und das Versprechen von Fairphone, etwas mit "sozialen Werten" zu schaffen, erfüllen kann, erwies sich als eine monumentale Aufgabe. Und es stellte sich die Frage, ob es überhaupt möglich ist, ein faires Telefon herzustellen. Handys haben eine etwas kompliziertere Lieferkette als beispielsweise Bananen, und es ist schwer genug, eine wirklich faire Banane zu erhalten.

Handys sind auf Materialien und Arbeitsketten angewiesen, die sich auf der ganzen Welt miteinander verbinden. Jede Komponente erfordert einen eigenen Produktionsprozess, und es gibt oft keine Möglichkeit zu wissen, was was ist. Der Ausbruch von Suiziden in den Foxconn-Fabriken in China, der 2010 an die Öffentlichkeit trat, veranlasste beispielsweise Fabrikkunden, darunter Apple, Dell und Sony, Mordanschläge zu veröffentlichen und Ermittlungen über die Arbeitsbedingungen einzuleiten.

Wie kann also ein winziges Startup für faire Arbeitskraft sorgen, wenn die Marktführer nicht zu wissen scheinen, was in ihren eigenen Produktionslinien vor sich geht? "Sie wissen es", sagte Kevin Slaten von der in China ansässigen Wachhund China Labor Watch. "Sie wollen einfach nicht öffentlich darüber reden. Sie führen Audits durch, aber sie sagen nicht, was sie finden."

Slaten traf sich mit den Gründern von Fairphone und zeigte sich überrascht, wie engagiert sich das Unternehmen für ein anständiges Modell ist. Die Mineralien und Metalle stammen aus konfliktfreien Minen in der Demokratischen Republik Kongo und sind auf ein System angewiesen, das sie von jeder Mine aus abführt und an jedem Austauschpunkt exportiert. Kay Nimmo von einer Organisation namens iTSCi, die bei der Entwicklung des Systems geholfen hat, sagte mir, dass immer jemand am Standort der Fairphone-Mine zur Hand ist, um das System zu überwachen. Bergleute bringen ihr gewaschenes Erz zu einer Registrierungsstelle, wo es mit einem Barcode versehen wird, der das Gewicht des Produkts und die Informationen des Bergmanns enthält. Von dort wird es von einer Genossenschaft gekauft und an einen Händler verkauft, neu gekennzeichnet, an ein Handelszentrum geschickt und ins Ausland geschickt.

Das System ist notwendig, da sich die Mine in Süd-Kivu befindet, einem der brutalsten Gebiete in einem der blutigsten Länder der Erde, wo Minen häufig von regionalen Warlords kontrolliert werden. Fairphone-Partner mit einer schwindelerregenden Reihe von Organisationen (ein Projekt, die Conflict-Free Tin Initiative), wurde zum Teil von einem niederländischen Prinzen, einer in Großbritannien ansässigen Zinnorganisation, einigen Industriepartnern und einer Handvoll Nichtregierungsorganisationen katalysiert oder NGOs), um das Tantal und die Dose für ihre Handys in einer Weise zu beschaffen, die nicht zur Geißel der Gewalt beiträgt.

"Die Unternehmen haben lange Zeit nur gesagt, sie wüssten nicht, woher ihre Mineralien stammen", sagte Sasha Lezhnev, eine politische Analystin bei einer der NGOs (genannt Enough Project). "Mineralien sind ziemlich tief in der Lieferkette und sie mussten sich andere Sorgen machen."

Ein Zusammenfluss von Faktoren könnte jedoch dazu führen, dass sich einige Dinge ändern: Am 2. Juni hatten Unternehmen die Möglichkeit, die Verwendung von Konfliktmineralien in ihren Produkten gegenüber der Securities and Exchange Commission im Rahmen des Dodd-Frank Act offenzulegen.Dies könnte eine Reihe von Dingen bedeuten, einschließlich der Möglichkeit, dass einige Unternehmen aus Angst vor Prüfungsproblemen aus der DR Kongo gehen.

Am anderen Ende der Produktionskette in seiner Fabrik in Chongqing, China, hat Fairphone einen Fonds aufgelegt, der mit einem kleinen Teil jedes Telefonverkaufs bezahlt wird. Sein Schicksal würde von einer gewählten Arbeiterschaft bestimmt. Angesichts der Tatsache, dass Fairphone in einer Fabrik mit 1.000 Beschäftigten (und nur für einige Monate des Jahres) nur 100 Mitarbeiter beschäftigt, können mit dem Fonds zusätzliche Einkünfte abgebaut werden, ohne dass zwischenzeitliche Einkommensunterschiede auftreten.

Es kann eine kleine Auswirkung sein, aber es tut genau das, was Fairphone beweisen wollte: Geben Sie ein Beispiel, das zeigt, dass das Schwierige möglich ist - und möglicherweise sogar profitabel. "Das Telefon wurde für uns zum Gegenstand, um herauszufinden, warum die Dinge so sind, wie sie sind", sagte der Gründer von Fairphone, Bas van Abel, zu mir. "Wenn 5 Millionen Menschen ein Fairphone wollen und wir nicht genug Fairphones haben, ist das nicht unbedingt unser Problem. Die Marktnachfrage schafft auch einen Markt. Und die Verbraucher haben letztendlich die Kontrolle über die Entwicklung eines Unternehmens."

Fairphone's erste Charge von 25.000 Handys wurde pünktlich zu den Winterferien im letzten Jahr ausgeliefert, und die zweite Ausgabe wird verkauft. Das Unternehmen strebt diesmal 35.000 Telefone an und nähert sich diesem Ziel jeden Tag. Sie wurden von einer Reihe europäischer Medienunternehmen abgedeckt und planen, nächstes Jahr Telefone in die USA zu schicken. Mit anderen Worten: Sie wachsen schnell.

Und das ist keine Überraschung: Das Handy selbst ist zwar ein schönes Stück Technik, das handwerklich leicht glänzend wirkt. Mit 164 Gramm ist es ein bisschen heftiger als das iPhone 4 (140 Gramm) oder Samsung Galaxy S4 (138 Gramm) und einiges mehr als das iPhone 5 (112 Gramm). Das Display ist groß und hell (4,3 Zoll), auch wenn der Farbkontrast der Schärfe einiger anderer Premium-Handys auf dem Markt fehlt. Das Telefon läuft auf einem Android-Betriebssystem und ist mit einem Doppel-SIM-Kartensteckplatz ausgestattet. Das bedeutet, dass Sie zwei Nummern darauf verwenden können (wodurch ein anderes Telefon benötigt wird). Und wenn Sie den Rückenschild abziehen, erhalten Sie eine überschäumende Dosis Selbstzufriedenheit: "Sie haben zusammen mit 10.185 anderen Menschen geholfen, das Fairphone möglich zu machen", wird in die robuste Stahlplatte eingeätzt.

Anarchie in der Praxis von Stefan Molyneux - Hörbuch (lange Version) Video.

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