Wie die "Apple Tax" die Preise für iPod & iPhone Zubehör erhöht

  • 2019

Apple hat im ersten Quartal dieses Jahres 22 Millionen iPods verkauft - ein Segen für den fast 2 Milliarden US-Dollar teuren MP3-Zubehörmarkt, den Apple für Lizenzgebühren prüft, die in der Nähe von 10 Prozent pro Produkt liegen. "Es wird versucht, diese Umgebung so zu steuern, dass die Qualität des Stücks kontrolliert werden kann", sagt ein Produktentscheider eines globalen Unterhaltungselektronikunternehmens. (Foto von Paul Sakuma / Associated Press)

Letztes Jahr, als Apple das ursprüngliche iPhone und die neueste Generation von iPods vorstellte, kam mit Calif ein weiteres neues Produkt aus Cupertino heraus, das jedoch wenig Aufsehen erregte. Es war ein proprietärer Authentifizierungschip. Der Chip funktioniert wie ein Silikonschlüssel, der die Streaming-Video-Funktionalität auf iPhones und iPods freischaltet und die Geräte im Allgemeinen dazu berechtigt, mit zugelassenem Zubehör zu arbeiten. Das Aufkommen des "Auth-Chips" machte es einem Drittanbieter unmöglich, iPod-kompatible Geräte herzustellen, ohne zuvor mit Apple zu tun zu haben - dem einzigen Unternehmen, das den Chip verkauft. IPods früherer Generationen könnten Videos über ein generisches iPod-Videokabel im Wert von 2 USD ausgeben, neue Telefone und iPods erfordern jedoch offiziell lizenzierte Apple-Kabel, die bis zu 50 USD kosten können.

Der Chip ist für viele Zubehörhersteller zu Kopfschmerzen geworden. Sie beklagen sich, dass sie manchmal Kompromisse in Bezug auf die Qualität eingehen müssen, um den Chip und andere Lizenzgebühren von Apple bezahlen zu können, während sie gleichzeitig die Preispunkte behalten, die sich die Verbraucher leisten können. "Wenn wir nicht Apple für das Dock und den Auth-Chip bezahlen müssten, hätten wir einen viel besseren Lautsprecher für denselben Preis erzielen können", sagte ein Beamter eines großen Elektronikherstellers, der wie mehrere Quellen für diese Geschichte bat Anonymität wegen der Befürchtung, dass das Gespräch mit der Presse die Beziehung seines Unternehmens zu Apple gefährden könnte.

Und diese Beziehung kann profitabel sein. Der Markt für iPod-Zubehörteile ist beachtlich: Apple hat im ersten Quartal 2008 über 22 Millionen iPods verkauft, die jeweils einen neuen Kunden für Zubehörhersteller darstellen. Analysten schätzen, dass der Zubehörmarkt 1,8 Milliarden US-Dollar pro Jahr wert ist. Daher sind die Dock- und Kabelhersteller der Welt verständlicherweise vorsichtig, das Business-Boot zu rocken - insbesondere mit dem neuen, mit Spannung erwarteten iPhone 3G, das morgen in die Läden kommt.

Der Authentifizierungs-Chip ist nicht der einzige Preis, den Hersteller durch den Bau von iPod- und iPhone-Zubehör verursachen. Tatsächlich machen Lizenzgebühren, wie die für den allgegenwärtigen Aufkleber "Made for iPod", den Großteil der sogenannten "Apple-Steuer" aus. Die genauen Kosten für den exklusiven Steckverbinder und Chip aufzudecken, verstößt jedoch gegen Geheimhaltungsvereinbarungen, ein Produktentscheider bei einem weltweit tätigen Unternehmen der Unterhaltungselektronik war Sie sind bereit, die an Apple gezahlten Standardlizenzgebühren aufzulisten und darauf zu bestehen, dass sie innerhalb der Industriekreise allgemein bekannt sind: "Kleines Zubehör wie Akkupack-Adapter, das sind 10 Prozent der Kosten des Artikels und andere Elemente wie Desktop-Audio $ 4 pro Einheit. "

Ein Vertreter von Apple lehnte es ab, zu dieser Geschichte Stellung zu nehmen oder Angaben zu bestätigen, die von Herstellern zur Verfügung gestellt wurden.

Stephen Baker, der als Vice President of Industry Analysis für die NPD Group den Markt für Elektronikzubehör überwacht, stellte schnell fest, dass es keinen Markt für iPod- und iPhone-Zubehör geben würde, wenn Apple die bahnbrechenden Produkte nicht erfunden hätte. "Sie besitzen das geistige Eigentum", sagt er. "Sie haben die Möglichkeit, diesen Unternehmen, ohne ihr Geschäft zu verletzen, etwas Geld zu entnehmen, die mit diesem Geschäft Geld verdienen. Bringen sie die Menschen aktiv dazu? Wahrscheinlich nicht. Ermutigen sie die Menschen? Nun, viele Leute werden nicht ermutigt durch die Idee, dass sie einen Zehnten an Apple zahlen müssen. "

Der Autorisierungschip ist für allgemeineres Zubehör wie USB-Verbindungskabel kein Problem - und die Preise spiegeln dies wider. Nur-Daten-USB-Anschlüsse für iPod und iPhone können von Drittanbietern problemlos repliziert werden und sind für bis zu 2 US-Dollar online erhältlich.

Nach der stillen Einführung des Authentifizierungs-Chips sagten mehrere Hersteller, sie hätten festgestellt, dass ihre Produkte - bereits im Handel - mit neuerer Apple-Hardware nicht funktionieren würden, was zu einem verzweifelten Durcheinander führen würde, mit dem zusätzliche Produktlinien neu gestaltet werden sollten. Ein Beamter, der eine Reihe von iPod-Lautsprechern überwacht, erklärte: "Die Ankündigung der neuen iPods und des neuen iPhones im letzten Jahr hat viele der auf dem Markt befindlichen Produkte überholt. [Apple] hat eine Reihe von Änderungen vorgenommen, die viele Hersteller verursacht haben ein Produkt auf dem Regal zu haben, das nur totes Produkt war. " Ältere Geräte, ohne dass die neuen Chips eine Zeitlang im Regal verblieben sind: Apple hatte die Hersteller nicht über die neuen Spezifikationen informiert, sagen Drittanbieter, PM, bis die neuen Sicherheitshardware der Öffentlichkeit vorgestellt wurde. Dies führte zu einem Zeitraum von Juni 2007 bis Januar 2008, in dem die Hersteller Schwierigkeiten hatten, ihre Ausrüstung für die neue Apple-Produktlinie zu aktualisieren.

Die zusätzlichen Kosten für den Apple-Chip und die Lizenzgebühren erhöhen auch die Einzelhandelspreise für Zubehör. Basisprodukte wie Verkabelung können jetzt bis zum Zehnfachen des ursprünglichen Betrags kosten.

Apples Kontrolle über den Zubehörmarkt erstreckt sich auch auf die Buchhaltung. "Apple hat im Umgang mit Entwicklern einen Zuckerbrot-Ansatz", sagt Jeremy Horwitz, Chefredakteur von iLounge.com. "Auditoren mussten die Bücher der Lizenznehmer durchgehen, um sicherzustellen, dass sie für jede verkaufte Einheit zusätzlich zu den Gebühren für Konnektoren und Chips bezahlt werden. Als Möhre bietet sie in ihren Apple Stores die Möglichkeit, Platz in den Regalen zu haben."

Derselbe Entscheider, der die Lizenzgebühren von Apple umrissen hat, hat diesen Prüfprozess durchlaufen und erklärt, warum es für Apple einfach ist, Fehler zu erkennen: "Sie zahlen Lizenzgebühren und vierteljährliche Berichte an Apple. Außerdem haben sie einen Alleinvertriebshändler Kaufen Sie die Steckverbinder von. So können sie auf beide Arten herausfinden, ob Sie die Dinge richtig machen. "

Die meisten Hersteller, mit denen gesprochen wurde, schätzten, dass bis zu 20 USD der Einzelhandelskosten für iPod- und iPhone-Lautsprecher direkt den von Apple erhobenen Gebühren zuzurechnen sind.

Apple hält sich auf dem Zubehörmarkt positiv auf, sagte die Quelle mit Wissen aus erster Hand über den Prüfprozess: "Es wird versucht, diese Umgebung zu kontrollieren, um die Qualität des Stücks zu kontrollieren." Während Apple also ein starkes Interesse an High-End-Accessoires hat, die seine vielbeachtete Produktlinie widerspiegeln, bestand die gleiche Quelle immer noch darauf, dass die Lizenzgebühren von Apple scheinbar "billige Produkte" vertrieben. "Wenn die Lizenzgebühren so hoch sind, wenn Hersteller wie wir darüber nachdenken, ein neues Produkt zu verkaufen, müssen wir über das Einstiegsniveau hinaus denken, weil die Geschäftskosten hoch sind." Die Quelle schätzte, dass die Einzelhandelswerte im Wert von 50 US-Dollar zum neuen Low-End-Wert geworden seien - weitaus teurer als viele andere Audiogeräte für Endverbraucher für Nicht-iPod-Geräte.

Unabhängig davon, wie Apple seine Hardware in der Zukunft ändert, ist es fast garantiert, dass er die Kontrolle über den Zubehörmarkt behält.Viele in der Unterhaltungselektronikbranche haben sich bereits gefragt, wie Apples Zurückhaltung bei der Einführung des Bluetooth-Standards für Daten- und Stereo-Audio-Streaming nicht ausreicht. Jetzt macht die Einführung seines Authentifizierungs-Chips Streaming-Medien auf jedem offenen Standard unwahrscheinlich.

Die Unternehmen, die mit Apple zusammenarbeiten, scheinen dies akzeptiert zu haben. "Sind wir der Gnade von Apple ausgeliefert, weil wir versuchen, auf die Marktfähigkeit ihrer iPods zu setzen? Natürlich! So heißt das Spiel", sagte der Produktentscheider eines globalen Unterhaltungselektronikunternehmens.

Derselbe Beamte, der sich mit der Qualität der Lautsprecher beschäftigte, erklärte, dass "der Verkauf von Apple vorhersehbar ist", wodurch der Markt für Produkte von Drittanbietern gleichermaßen einfach zu messen ist. Apple arbeitet eng mit den Unternehmen zusammen, um Prognose- und Lagerverfügbarkeitszahlen bereitzustellen, sobald CEO Steve Jobs ein Produkt vorgestellt hat. "Es ist eine teure Beziehung", sagte der Produktmanager des Unternehmens, "aber eine profitable."

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