Wie junge Amerikaner über Innovation denken: 3 Imbisse

  • 2019

Jedes Jahr das Lemelson-MIT-Programm führt seinen Invention Index durch, eine Umfrage unter Amerikanern im Alter von 16 bis 25 Jahren, um zu sehen, wie sie über Wissenschaft, Technologie, Ingenieurwissenschaften und Mathematik (STEM) denken und ob sie sich als erfinderische Menschen sehen. PM sprach mit Joshua Schuler, dem Geschäftsführer der Stiftung, um zu sehen, was aus den Ergebnissen dieses Jahres heraussprang.

1. Thomas Edison ist immer noch der Mann

Obwohl Millionen von jungen Erwachsenen über iPhones mit Facebook-Apps verfügen, standen weder Apple-Gründer Steve Jobs noch der Facebook-Zar Mark Zuckerberg ganz oben auf der Liste, als die Umfrage von Lemelson-MIT nach dem größten Erneuerer aller Zeiten fragte. 52 Prozent der Befragten wählten Thomas Alva Edison aus einem Pool mit diesen beiden modernen Tech-Titanen aus. (Entschuldigung, Tesla-Liebhaber; er gehörte nicht zu den Entscheidungen.)

Die Befragten schätzen die Innenbeleuchtung und die aufgenommene Musik mit Sicherheit. Laut Schuler gibt es wahrscheinlich eine andere Erklärung für die starke Leistung des Wizard of Menlo Park - eine, die in einem Zitat des Erfinders und First Robotics-Gründers Dean Kamen erklärt werden kann: "Sie bekommen, was Sie feiern." Das Leben junger Amerikaner ist mit Produkten gefüllt, die von modernen Innovatoren wie Jobs und Zuckerberg geschaffen wurden, aber die Lehrbücher, die die größten Erfinder der Geschichte kodifizieren, neigen dazu, Tote wie Edison zu feiern.

Mit seinem enormen Katalog an Patenten und Erfindungen ist Edison tatsächlich der größte Erfinder aller Zeiten. Schuler sagt jedoch, dass Studenten und junge Erwachsene eher dazu neigen würden, wissenschaftliche und technische Karrieren zu schätzen, wenn sie die Brillanz moderner Geister erkennen. Sein Vorschlag: "Warum nicht aktuelle Ereignisse im Rahmen des Naturwissenschaftsunterrichts durchführen?" So viele Amerikaner, die zwischen 16 und 25 Jahre alt sind, verlassen sich auf Facebook, denken sie wahrscheinlich nicht an die Algorithmen, die dies möglich machen. Alle basieren auf STEM. Die Nachrichten sind mit heiß umkämpften Themen gefüllt, von Stammzellen bis zum Stop Online Piracy Act, die in Wissenschaft und Technik verwurzelt sind.

2. Wir haben gerade diese Tabletten bekommen und jetzt gehen sie weg

Eine Frage, die die Lemelson-MIT-Umfrage jedes Jahr stellt, ist, welche Technologien junge Menschen in der nahen Zukunft für überholt halten werden (die diesjährige Umfrage forderte sie auf, die Welt in 15 Jahren zu betrachten). Wenn Sie einen Indikator für das beschleunigte Tempo der Technologie benötigen, so Schuler, brauchen Sie nur die Umfrageergebnisse zu suchen. Vor zehn Jahren habe die Befragte Produkte wie Autos und Fernseher ausgewählt - Produkte, die es schon seit vielen Jahrzehnten gibt. Die diesjährigen Top-Picks, die bis Mitte der 2020er Jahre verschwinden sollten, umfassen viele Elemente, die erst kürzlich in den amerikanischen Mainstream kamen.

MP3-Player mit 36 ​​Prozent und DVR mit 31 Prozent führten die Liste an. Dies scheint in der Tat eine logische Entscheidung zu sein, verschwinden zu lassen, da Smartphones für eigenständige Musikplayer und Smart-TVs übernommen wurden und andere Trends den DVR möglicherweise abschaffen. Zu den anderen Top-Konkurrenten zählen SMS (25 Prozent), Social Media (24), Tablets (16) und Smartphones (12). "Sie sind jetzt an diesen schnellen Austausch der Technologie gewöhnt", sagt Schuler.

3. Zu viele Straßensperren

Zwei große Punkte in der diesjährigen Umfrage brachten Schuler bei der Lektüre kalt. Erstens könnten 60 Prozent der Befragten einen Grund nennen, warum sie sich nicht auf Wissenschaft und Technologie konzentrieren. "Sie sind von etwas entmutigt", sagt er, ob der Weg durch die Schule zu schwierig erscheint, sie kennen niemanden in diesen Bereichen, zu dem sie aufschauen können, oder einen anderen Grund. Zweitens, so Schuler, sagte beinahe ein Drittel, dass sie wenig oder keine Erfahrung mit dem praktischen Aufbau von etwas hatten, sei es ein digitales Produkt wie eine Website oder ein physisches Projekt wie das Zusammenfügen von Schaltkreisen. "Diese beiden sind ziemlich stark miteinander verbunden", sagt er. Beim Bauen werden Fertigkeiten für Heimwerker entwickelt und das Interesse an einer Person weckt.

Diese Zahlen würden wahrscheinlich Präsident Obama alarmieren, der einen Teil der Rede der Union der Vereinigten Staaten von gestern Abend verbrachte und die Notwendigkeit einer Verbesserung der amerikanischen STEM-Ausbildung als Mittel zur Ankurbelung der Wirtschaft betonte. Schuler sagt, er sei dankbar, dass Obama ein so aufsehenerregendes Argument vorgebracht hat. "STEM ist die Basis für Technologie, Erfindung und Innovation", sagt er.

Laut Schuler ist es jedoch wichtig, sich daran zu erinnern, dass es bei der Stärkung der amerikanischen MINT-Ausbildung nicht nur darum geht, mehr Doktoranden zu produzieren. Schulen für Berufstechnologie, Junior Colleges und andere Institutionen müssen den Schülern helfen, ihr Erfindungspotenzial zu erreichen, sagt er. "Wir brauchen mehr von der Mehrheit der US-Bevölkerung, die STEM wertschätzt und auf kreative Weise denkt."

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