Ist Amerikas Weltraumverwaltung über den Berg? NASA der nächsten Generation

  • 2019

Dicke Koteletten, glatt geschnitten aber volle Haarköpfe und frisch aussehende Gesichter, eingerahmt von einer schwarzen Brille. Das war die NASA der 1960er Jahre. Angesichts all der jungen Fahnen, die die Fahnen schwingen, könnten die Fotos von Mission Control kurz nach Apollo 11, die am 24. Juli 1969 sicher in den Pazifik abgefallen waren, mit einer Fratierparty vom 4. Juli verwechselt werden. Sie können nicht anders als zu denken, dass sie ein bisschen jung aussehen, weil sie Männer zum Mond schicken. Im Vergleich zur heutigen NASA waren sie es.

"Es gibt ein Foto, auf dem ein Spritzer im Kontrollraum zu sehen ist", sagt H. David Reed, ein Flugdynamikoffizier während der Apollo 11. "An der Konsole steht ein Mann mit einem riesigen Stück Papier. Das bin ich. Ich habe die Unterschriften bekommen von jedem in diesem Raum und im Hinterzimmer. Jedes Mal, wenn ich das tat, fragte ich sie nach ihrem Alter. Nun, ich setzte mich hin und rannte los. Das Durchschnittsalter der Nacht, in der wir planten, war 28. " Als das Space Shuttle Atlantis am 11. Mai 2009 die Erde verließ, war das durchschnittliche Beamtenalter der NASA 47 Jahre alt.

"Als die NASA diese Positionen besetzen musste, gab es keine Flugdynamikoffiziere für den Weltraum", sagt Doug Ward, ein Beamter der NASA für öffentliche Angelegenheiten in den Apollo-Jahren. "Was sie also taten, ist, diese jungen Leute aus dem College zu finden, die einen Abschluss in Physik und Mathematik hatten und sie einstellen und trainieren würden."

Zu dieser Zeit war die Raumfahrtbehörde eine magere, mittlere und unkomplizierte Maschine. Die NASA wurde 1958 unter der Eisenhower-Regierung gegründet, nachdem die Sowjetunion Sputnik in den Orbit gebracht hatte. Die NASA wurde zum Teil gegründet, um die wahrgenommene Kluft zwischen den beiden Mächten des Kalten Krieges in Wissenschaft und Technik zu schließen. Drei Jahre später formulierte Präsident Kennedy eine spezielle Mission für die Agentur: Vor 1970 einen Mann auf den Mond gesetzt.

Für Whizz Kid-Absolventen wie den Computerspezialisten Apollo 11, Jack Garman, der 1966 die Universität von Michigan mit einem Abschluss in Ingenieurphysik verließ, war die NASA die einzige Show in der Stadt. "Es waren im Grunde Auftragnehmer, die Apollo-Arbeit verrichteten - Orte wie IBM und Raytheon - oder die NASA", sagt Garman. "Die High-Tech-Welt drehte sich im Wesentlichen um die NASA und die Verteidigung."

Heutzutage ist dies ein ganz anderes Bild, sowohl für die NASA als Organisation als auch für technisch versierte Wunderkinds. Zum einen haben sich die Sowjets aufgelöst und das Weltraumrennen ist längst erledigt. Die NASA arbeitet nicht mehr im nationalen Scheinwerferlicht an einer einzigartigen, fokussierten Mission unter engen, vom Präsidenten verordneten Fristen. Stattdessen gibt es in den achtziger Jahren einen aktuellen Index der aktuellen Missionen, von Shuttle-Flügen zur Vervollständigung der Internationalen Raumstation bis zur unbemannten Mars-Erkundung, Tiefraumsonden, erdähnlichen Satelliten und einer eventuellen Rückkehr zum Mond. Und die NASA ist keine Jugendagentur mehr.

Nach Angaben des Büros für öffentliche Angelegenheiten der Agentur sind 18,9 Prozent der 18.000 Vollzeitbediensteten der NASA unter 40 Jahre alt; Bis heute ist die durchschnittliche Neueinstellung im Jahr 2009 41 Jahre alt. Ein Bericht des NASA-Büros für Programmanalyse und -bewertung (hier abrufbar) bezeichnet die Raumfahrtbehörde als "Monogeneration", was bedeutet, dass sie fast ausschließlich aus Mitgliedern der Baby-Boomer-Generation besteht. Da die NASA bis 2020 eine Rückkehr zum Mond vorsieht und die Belegschaft in den Ruhestand geht, könnte ein Mangel an jungen Talenten eine ernsthafte Herausforderung darstellen.

Die neuen Gesichter der NASA

Im Gegensatz zu der Generation, die Neil Armstrong und Buzz Aldrin auf den Mond brachte, haben angehende Luftfahrtingenieure des 21. Jahrhunderts eine Fülle von Karrieremöglichkeiten. "Es gibt jetzt viel mehr Möglichkeiten", sagt Tom Ahlstrom, ein 24-jähriger Ingenieur der NASA. Er schloss sein Studium an der University of Wisconsin-Madison 2007 mit einem Abschluss in Maschinenbau und Luftfahrt ab. "Ich habe mir die größeren Flugzeughersteller Boeing und Lockheed angesehen und natürlich gibt es auch kleinere Luftfahrtunternehmen wie Ball Aerospace", sagt er, "und es gibt auch kleinere unternehmerische Möglichkeiten."

Die 24-jährige Kate Mitchell arbeitet in der NASA-Abteilung Spacesuit und Crew Survivals Systems als Teil des Teams und entwarf und testete die Garderobe der nächsten Mondforscher Amerikas. Sie sagt, dass private Raumfahrtunternehmen wie SpaceX und Virgin Galactic viele der besten und klügsten Luftfahrtingenieure der letzten Jahre angezogen haben. Mitchell, der an der Purdue University Luftfahrttechnik studierte, weist auch darauf hin, dass Technologieunternehmen wie Google und Apple bereit sind, ein Risiko für einen hochintelligenten Luftfahrtingenieur einzugehen.

Während Mitchell und Ahlstrom andere Wege in Betracht zogen, entschieden sich beide für eine Karriere bei der NASA, vor allem, weil sie bereits mehrere Semester dort verbracht hatten. Als Teilnehmer am Cooperative Education-Programm der Agentur wechselten sie Semester-Studiengänge an ihren Universitäten mit drei bis sechs "Work Tours", die in Vollzeitjobs an der NASA verbracht wurden. Mehr als 50 Universitäten haben mit der NASA eine Partnerschaft für das Koop-Programm geschlossen, das 1961 als eine Art Farmsystem für die Weltraumbehörde begann. Tammie Wright, eine Personalspezialistin am Johnson Space Center (JSC), sagt, dass im Jahr 2009 84 Prozent der Studenten, die mit der NASA kooperiert hatten, wieder voll berufstätig waren.

"Der Grund, warum ich zur NASA kam, ist eine aufregende Arbeit", sagt Ahlstrom. "Jeder Job hat seine langweiligen und langweiligen Tage, aber wenn Sie einen Schritt zurücktreten und sehen, was Sie hier tatsächlich leisten - und die Luftfahrtunternehmen tun erstaunliche Dinge - aber wenn Sie tatsächlich Leute in den Weltraum schicken und eine Internationale aufbauen Raumstation im Orbit, das ist aufregendes Zeug. "

Erica Nyman, ebenfalls 24, wechselte ihre Abschlusssemester an der Penn State University mit Koop-Stints bei JSC ab. Und sie ging auch gleich zurück nach Houston, als sie ihren Abschluss in Maschinenbau machte. Während Ahlstrom und Mitchell im Engineering Directorate der NASA arbeiten, absolviert Nyman eine Ausbildung in der Mission Operations Directorate. Das heißt, sie verbringt ihre Tage damit, sich auf eine Rolle als Flight Controller für zukünftige Raumflugoperationen vorzubereiten. Sie träumt davon, an der Konsole in Mission Control zu sein, als amerikanische Astronauten endlich zum Mond zurückkehren.

Im Rahmen ihrer Ausbildung müssen Nyman und die anderen zukünftigen Missionskontrollbeamten - eine Gruppe von 20 Auszubildenden, von denen die Mehrheit frisch aus dem College kommt - lesen Flug von Chris Kraft, der Anfang der 30er Jahre der erste Flugdirektor der NASA wurde Ausfall ist keine Option Gene Kranz, Flugdirektor von Apollo 11, der der NASA im Alter von 27 Jahren beigetreten ist. Obwohl 40 Jahre vergangen sind, seit die erste Kohorte von Ingenieuren und Missionskontrollern die ersten Amerikaner auf den Mond gesetzt hatte, haben eine neue Generation von Crackerjack-Kindern die Mondoberfläche im Visier - und sie verehren immer noch ihre legendären Vorgänger.

"Diese Leute dienten als Grundlage für Missionsoperationen", sagt Nyman. "Sie sind eine Inspiration für Menschen wie uns. Sie hatten nicht die Technologie, die wir heute haben, und es ist erstaunlich, was sie mit dem Wenigen tun konnten, das sie hatten."

Das heißt, die neuen jungen Geschütze hinter den Konsolen und in den Ingenieurslabors lassen die Geister der NASA-Vergangenheit nicht alle Ehre, noch begnügen sie sich damit, ihnen nur bis zum Mond zu folgen.

"Die Leute sagen:" Wir waren schon vorher auf dem Mond, warum müssen wir zurückgehen? ", Sagt Mitchell. "Ich sehe es als Sprungbrett, um weiterzugehen. Wir wollen gehen und bleiben - nicht nur landen, zwei Tage bleiben und einige Weltraumspaziergänge machen. Zurückgehen und Mond-Außenposten aufbauen und wirklich lernen, von der Welt zu leben Die Umwelt der Erde über einen langen Zeitraum hinweg, die uns dabei unterstützen wird, andere Körper in unserem Sonnensystem zu erforschen und zu erforschen. "

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