Die ungewöhnliche Geburt des geliebten Zamboni

  • 2019

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Der kastenförmige vierrädrige Apparat ist nicht besonders anmutig. Es macht Nacht für Nacht eine Arbeit, Pause nach der Pause. Doch die Zamboni-Maschine, dieser überwachsene Eistraktor, der zwischen Eiskunstlaufroutinen oder Eishockeyperioden eine Eisbahn auftaucht, weckt bei Zuschauern immer pure Freude.

"Es ist besonders faszinierend für Kinder", erzählt Richard Zamboni, der Sohn des Erfinders der Maschine und Präsident von Frank J. Zamboni & Co., Inc.. "Aber die Erwachsenen scheinen es zu genießen, die Bediener zu beobachten, sich wahrscheinlich in die Position des Fahrers zu versetzen und sich vorzustellen, ob sie einen besseren Job haben könnten."

Richards Vater, Frank Zamboni, debütierte 1949 auf seiner isländischen Eislaufbahn in Paramount, Kalifornien, mit seinem "Model A" Zamboni. Als weltweit erste Eisbearbeitungsmaschine machte die Zamboni eine schwierige Aufgabe - vor diesem mechanischen Wunder waren bis zu vier Arbeiter und ein Traktor erforderlich, um das Eis in einem 90-minütigen Prozess zu rasieren, zu schöpfen und zu besprühen. Fast siebzig Jahre später ist der Zamboni so viel mehr als nur eine Maschine. Es ist ein Star.

"Jeder will es sehen, winkt ihm zu. Die Leute werfen es küssen. Ich verstehe nicht warum."

Unwahrscheinliche Wurzeln

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Die Erfindung von Frank Zamboni wurde von seinem Hintergrund im Maschinenbau und der Eisbereitung inspiriert. Frank wurde 1901 von europäischen Eltern mit Migrationshintergrund geboren und wuchs auf der Idaho-Farm seiner Familie nach. Während seiner Schulausbildung früh endete, bastelte und reparierte er landwirtschaftliche Geräte. "Während mein Vater die neunte Klasse in der formalen Schule nie hinter sich gelassen hat, war er bei der Lösung von Problemen stets neugierig", sagt Richard Zamboni. "Ob elektrisch, mechanisch oder geschäftlich, er hatte die einzigartige Fähigkeit, Probleme auf den Punkt zu bringen."

Als Frank 19 war, verkaufte seine Familie die Farm und zog in eine kleine sonnenverwöhnte Stadt im Süden Kaliforniens, etwa 15 Meilen südlich von Los Angeles. Dort besuchte er eine Elektrotechnik-Schule und gründete mit seinen Brüdern eine Firma, die Zamboni Bros. Co. genannt wurde. 1928 erhielt er sein erstes Patent für den "verstellbaren Reaktorwiderstand" - einen elektrischen Widerstand, der das Klappern des Kerns verhinderte beim Bilden oder Unterbrechen eines Magnetkreises. Zamboni, der 1988 im Alter von 88 Jahren starb, erhielt im Laufe seines Lebens 15 Patente, darunter 1974 sein Patent für "Wasserentfernungsmaschine für Kunstrasen" - auch bekannt als die "Astro-Zamboni-Maschine", ein Gerät, das saugen und pumpen kann Wasser aus Astro Turf mit einer Geschwindigkeit von etwa 400 Gallonen pro Minute.

In den späten 1920er Jahren eröffneten die Brüder Zamboni eine Eisherstellungsanlage, von der aus sie Eisgroßhandel verkauften, um Unternehmen zu produzieren, die ihre Produkte per Eisenbahn aus dem Gebiet transportieren. Dies wäre für die Zambonis jahrelang ein gutes Geschäft, aber schließlich wurden Kühlschränke natürlich erschwinglicher und kommerziell verfügbar, was den weniger effizienten Prozess der Eisherstellung zum Erliegen brachte. Als die Brüder sahen, wie ihre Gewinne schmälerten, schwenkten sie zu einem neuen Geschäft mit Eis.

Auf den ersten Blick scheint das Öffnen und Betreiben einer Eislaufbahn in Südkalifornien eine seltsame Wahl zu sein. In den 1940er Jahren war die Zamboni-Heimatstadt Paramount eine Milchwirtschaftsgemeinschaft mit einer großen niederländischen Bevölkerung, für die das Skaten (insbesondere das Eisschnelllaufen) eine Lebensart war. Die Zamboni-Brüder erfüllten die Nachfrage und bauten die Paramount Iceland Eislaufbahn, die zu dieser Zeit eine der größten Eislaufbahnen in Amerika war. Es ist noch heute in Betrieb. Ursprünglich unter freiem Himmel, hatte die Eislaufbahn Probleme, in der Sonne und dem Wind des SoCal gefroren zu bleiben, sodass ständige Aufmerksamkeit einer großen Crew erforderlich war, die anderthalb Stunden brauchte, um das Eis wieder zu errichten. Obwohl ein Dach hinzugefügt wurde, blieb das Problem bestehen. Frank Zamboni machte sich an die Arbeit, um herauszufinden, wie er sein Eis leichter und effizienter reinigen kann.

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Das Ergebnis war der "Modell A Ice Resurfacer # 1", Franks erster erfolgreicher Prototyp. Zamboni baute aus einer Reihe von weggeworfenen und überschüssigen Teilen die Maschine, die zu seinem Lebenswerk werden sollte. Er begann mit zwei alten Dodge-Frontends und fügte einen Jeep-Motor und ein Getriebe hinzu, das aus Kriegsüberschuss gekauft wurde. Dann nahm er an einen Traktorsitz, das Chassis eines Ölbohrers, einen Hydraulikzylinder, der aus dem Fahrwerk eines Douglas A-26-Bombers bezogen wurde, rasiermesserscharfe Klingen, um das Eis zu rasieren, ein Schaufel- und Kettensystem, eine riesige Holzkiste um die Eisspäne zu fangen und ein Handtuch, um neues Wasser auf das Eis zu streuen. Als das Modell A 1949 auf den Markt kam, war es ein riesiger, kopflastiger, bizarr komplizierter Apparat. Aber es hat funktioniert. Die erste Zamboni-Maschine verwandelte die Eisaufbereitung in eine zehnminütige Ein-Personen-Aufgabe. Am wichtigsten ist jedoch, dass eine perfekte Eisfläche entsteht.

"Sie haben immer noch die gleichen vier grundlegenden Vorgänge: Sie rasieren das Eis, sammeln die Späne, waschen die Eisoberfläche und legen sauberes Wasser ab, um eine neue Eisplatte herzustellen."

Die Zamboni-Maschine funktionierte so gut, dass Frank eine zweite Maschine herstellte und sie in den nahe gelegenen Wintergarten Pasadena verkaufte. Bald darauf verkaufte er sein verbessertes "Model B" an die berühmte Filmschauspielerin und norwegische olympische Eiskunstläuferin Sonja Henie für ihre "Hollywood on Ice Review" -Tour. Die Eiskappen kauften auch ein Modell B und nahmen es auf der 22-stündigen Nordamerika-Tournee von 1952 mit. Im selben Jahr gab der Zamboni sein NHL-Debüt während eines Bruins-Spiels im Boston Garden und festigte damit die Verbindung zwischen Hockey und Maschine.

Heute gibt es in jeder großen Eisbahn eine Zamboni-Maschine. Nehmen Sie an einem Hockeyspiel teil, und Sie werden sehen, wie ein Eis zwischen den Perioden sauber abgelegt wird. Das Unternehmen entwickelt sich ständig weiter und stellt jetzt eine ganze Reihe verschiedener Produkte her, von elektrischen Zambonis der Spitzenklasse bis zu tragbaren Zamboni-Edger. Der Name "Zamboni" ist für Eisaufbereitungsmaschinen so synonym geworden, dass das Unternehmen das gleiche Problem wie die Menschen hinter Kleenex oder Dumpster hat - der Name ist so bekannt, dass die Leute vergessen, dass es ein Markenname und kein Oberbegriff ist, sehr zu Richards Ärger . "Es ist gut, bekannt zu sein, aber es ist nicht gut, als generisch zu gelten."

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Frank bastelte immer an der Erfindung, die seinen Namen trägt, aber wie Richard PM sagt, ist der Zamboni im Wesentlichen immer noch dieselbe Maschine wie im Jahr 1949. "Sie haben immer noch die gleichen vier grundlegenden Prozesse: Eis rasieren, Späne sammeln, Waschen die Eisoberfläche, und legen Sie sauberes Wasser ab, um eine neue Eisplatte herzustellen. "

Und obwohl es zu einem einfachen, praktischen Zweck geboren wurde, ist der Zamboni zu einem eigenen Rockstar geworden. Diese Maschine hat etwas Charismatisches, was die Zamboni-Rennligen, Zamboni-Spielzeug, Zamboni-Autoaufkleber für Neuheiten und Zamboni-Hochzeiten inspiriert hat. Es gibt eine Zamboni-Rockband und einen Zamboni-Song, der nicht überraschend in den Hockeyfilmen Mighty Ducks 2 und Mystery, Alaska, zu sehen ist. In Marvels neuem Deadpool-Film gibt es sogar eine langsame Zamboni-Verfolgungsszene.

Warum sind diese Maschinen in der Öffentlichkeit so beliebt? Dies bleibt für viele ein Rätsel, einschließlich der Menschen, die sie für ihren Lebensunterhalt einsetzen. Tom Miracle ist seit fast 20 Jahren der Zamboni-Fahrer in der Amalie Arena, der Heimat der Tampa Bay Lightning der NHL. Er sagt, er fühle sich glücklich, einen Zamboni zu fahren, weil "es ist der Traum eines jeden ... Sie wissen einfach nicht, wie es funktioniert, bis Sie es fahren." Wie genau weiß er es nicht.

"Solange ich in der Eishockeybranche bin, liebt jeder die Zamboni", sagt Miracles mit einem Lachen. "Jeder will es sehen, winkt ihm zu ... die Leute werfen es küssen ... ich verstehe nicht warum. Ehrlich gesagt."

Frank Zamboni selbst hat das Phänomen auch nie verstanden. "Ich verstehe das nicht", sagte er 1988 der Los Angeles Times. "Ich habe nur versucht, einen besseren Weg zu finden, etwas zu tun."

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