Erschreckendes Fossil zeigt Spinne mit einem Skorpionschwanz

  • 2019

Bo Wang

In Bernstein gefasst, für alle Zeiten erhalten, ist er eines der verrücktesten und schrecklichsten Spinnentiere, die Wissenschaftler je gesehen haben. In einer heute in Nature Ecology und Evolution veröffentlichten Forschung haben die Forscher über eine Spinnentiere berichtet, die an eine Kreuzung zwischen einem Skorpion und einer Spinne erinnert. Wie moderne Spinnen hat es Spinndüsen, die wahrscheinlich zum Spinnen von Bahnen verwendet werden. Aber es bleibt auch ein Telson, ein Merkmal, das bei primitiveren Spinnentieren und einigen Krebstieren häufig vorkommt. In Skorpionen manifestiert es sich als ihre berühmten stechenden Schwänze.

Die Zeitungen sind sich nicht einig, wo genau die neue Spinnentiere - Chimerachne yingi - auf dem Evolutionsbaum sitzt. Sie argumentieren nämlich, ob es sich um eine Spinne oder um eine andere Art von Spinnentier handelt.

Webbing ist eine relativ neue Adaption in der Spinnentierfamilie, die nicht nur Spinnen, sondern auch Vogelspinnen, Skorpione, Milben und Zecken umfasst. Als solches haben viele Arten von Spinnentieren keine Spinndüsen. Erntemänner, oder Papas lange Beine, haben oberflächlich alle Merkmale einer Spinne, aber keine seidenproduzierenden Drüsen.

Ein Artikel des Hauptautors Bo Wang sagt, dass Yingi einige der frühesten Spinnen darstellt und dass der entscheidende Unterschied zu anderen Arachniden die klar definierte Spinndüse und ein Pedipalpus sind, der speziell für Fortpflanzungszwecke entwickelt wurde.

Pedipalps sind ein Anhängsel von Arachniden und verwandten Gruppen (wie einige Krebstiere), die zum Manipulieren von Objekten verwendet werden, ohne so weit zu echten Armen zu gehen. In Spinnen sind sie für die Verwendung bei der Reproduktion spezialisiert. In diesem Sinne ist die endgültige Schlussfolgerung der Autoren, dass dies eines der ersten Mitglieder der Ordnung Araneae ist, zu dem echte Spinnen und Vogelspinnen gehören.

Aber vor Araneae gab es Uraraneida, eine Ordnung von Arachniden, die oft als Protospinnen bezeichnet werden. Uraraneida haben primitivere Spinndüsen und behalten das Telson, das heutige Spinnen nicht mehr haben. Abgesehen von den Pedipalps und Spinndüsen, so das Gegenargument, hat das Fossil mit Protospinnen physiologisch mehr gemein als die der heutigen Zeit. Die kleine Handvoll Proto-Spinnenfossilien, die bisher entdeckt wurden, zeigen Kreaturen, die gerade erst beginnen, zu den Spinnenmerkmalen überzugehen, die wir heute sehen.

Es ist letztlich eine kleine Unterscheidung. Yingi ist vielleicht die letzte der Proto-Spinnen oder die erste der modernen Spinnen. Aber was auch immer es war, es ist ein seltsamer, schwanzhafter Spinnentier, der einen unheimlichen Schritt auf die Kreaturen darstellt, die wir heute kennen und fürchten.

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