Anatomie eines Solarauto-Absturzes: Wie sich das Öko-Rennen zusammenrollte

  • 2019

Am 12. August 2004 machte das Blue Sky Solar Racing-Team der University of Toronto eine Siegerrunde - eine lange Runde, an der sechs Schulen durch Ontario und Quebec reisten, um ihre solarbetriebenen Rennwagen zu präsentieren. Andrew Frow, ein Student der U-of-T-Maschinenbauingenie, fuhr mit Blue II Faust II, einem einsitzigen, keilförmigen Fahrzeug, das mit Photovoltaikzellen bedeckt war. Gegen 16.30 Uhr begann Frow laut Zeugenberichten auszubrechen. Aus Gründen, die nie ganz bestimmt waren, zog er aus dem Konvoi in den Gegenverkehr und schlug einen Chrysler-Minivan direkt an. Der Fahrer des Minivans war unverletzt; Frow wurde sofort getötet.

Es war das erste und einzige Todesfallereignis in der kurzen, sturzgepeitschten Geschichte des Solarrennsports und trug zu immer strengeren Sicherheitsvorschriften in der Welt dieses jungen Sports bei, wo nur hohe Geschwindigkeiten alle Rennen lange die wahrlich grüne Zielflagge verdienen . "Autos, die geradeaus fahren sollen, werden an ihre Grenzen getrieben", sagt Alexander Hayman, Kapitän des MIT-Teams. "Die Testosteronwerte sind hoch, und sie wollen ihrem Team einen guten Startplatz geben."

Wenn 30 der schnellsten solarbetriebenen Autos der Welt an diesem mehrtägigen, über 3000 km langen World Solar Challenge (WSC) an diesem Sonntag in Australien unterwegs sind, wird jedes von ihnen einen Überrollkäfig haben. Ihre Fahrer werden gezwungen sein, Helme und Fünfpunktgurte zu tragen, die bereits während der Trainingsläufe angemessene Bremszeiten und Notevakuierungen vorweisen konnten. Obwohl die WSC behauptet, die neuen Designanforderungen für ihre Rennklasse seien Teil eines Vorstoßes in Richtung auf relevantere, kommerziell realisierbare Autos, die mit Photovoltaik betrieben werden, ist die beste Erklärung für mehr Sicherheitsmerkmale die offensichtliche: Solarauto-Absturz.

Bei Tests, aber manchmal auch bei Wettkämpfen, können Rennfahrer aus verschiedenen Gründen ausfallen. Während der North American Solar Challenge 2001 stieß das Fahrzeug der University of Michigan in eine Reihe von Schlaglöchern und endete in einem Graben. Niemand wurde verletzt, und das Team reparierte den Schaden, ganz zu schweigen davon, dieses Rennen zu gewinnen. Bei der WSC 2001 war das Auto der London South Bank University unerklärlicherweise von der Straße abgekommen. Und es sollte beachtet werden - aber nicht übertrieben -, dass das Auto, in dem Frow starb, der Nachfolger eines anderen abgestürzten Sonnenrenners war: Während einer Sonnentour im Jahr 2002 wurde der ursprüngliche Faust gezählt, als er mit einem anderen Fahrzeug kollidierte und Fausts Schüler zurückließ Fahrer mit einem gebrochenen Fuß.

Und 2005, noch bevor der WSC begann, drehte der Tesseract-Rennfahrer des MIT während eines Qualifyings um. "Wir wissen nicht wirklich, was passiert ist", sagt Hayman. "Der Qualifikationsstandard für die WSC 2005 war, dass die Autos zwei Runden auf einem kurvigen, kurvigen Straßenkurs fahren mussten. Die zweite Runde bestimmte die Startreihenfolge. Rückblickend ist dies ein Rezept für eine Katastrophe."

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Der Fahrer des MIT-Autos hatte einen leichten Kratzer an der Schulter, aber rund 40 Prozent der Tesseract-Platten wurden zerstört. Dank der Reparaturen konnte das MIT im Rennen bleiben, obwohl die verminderte Paneleffizienz möglicherweise zu seinem sechsten Platz beigetragen hat. (Das Team tritt im diesjährigen WSC nicht an.) Laut Hayman war der wahrscheinlichste Grund für den Absturz von 2005 die schlechte Gewichtsverteilung. Tesseract war wie ein umgekehrtes Dreirad aufgebaut, wobei das Hinterrad 30 Pfund mehr als jedes Vorderrad trug. Aber wie Hayman betont: "Das Auto hat etwas getan, für das es nicht vorgesehen ist."

In diesem Jahr ist die WSC-Qualifikationsrunde im Wesentlichen die gleiche, wobei die Fahrer enge Kurven machen, um den bestmöglichen Eröffnungspunkt zu sichern. "Es ist wahrscheinlich eine ziemlich schlechte Idee", räumt Sasha Zbrozek ein, der als Ingenieur für die Bereiche Elektronik und Stromversorgung des WSC-Teams der Stanford University verantwortlich ist. Da es auf die Gesamtgeschwindigkeit ankommt und Autos so auseinander fahren, hat der riskante Schub um die Pole Position keinen klaren Gewinn.

Keines der Autos im Rennen der nächsten Woche ist während der Qualifikation abgestürzt, aber Solarfahrer haben eine Menge einzigartiger Probleme, auf die Sie achten müssen. Zbrozek schätzt, dass bei jedem Rennen ein oder zwei Fahrer gezwungen sind, aus dem Wasser zu springen, wenn ein Akku in Brand gerät. Noch üblicher ist die mit Solar-Arrays bedeckte Oberschale, die oft durch Seile und Isolierband an ihrem Platz gehalten wird. In der WSC müssen sich die Fahrer mit den australischen "Road Trains" messen, massive Lastkraftwagen, die fünf Anhänger gleichzeitig transportieren. Da das Rennen auf einer Standardautobahn verläuft, kann das von einem vorbeifahrenden Straßenzug aufgerissene Niederdrucksystem den Deckel eines Solar-Rennwagens leicht abreißen.

Auch wenn das Schlimmste in Down Under ausfällt und Stanfords Equinox abstürzt, ist Zbrozek zuversichtlich in die Sicherheitsmaßnahmen des Fahrzeugs. "Der Überrollkäfig wird in das Kohlefaser-Chassis geklebt und festgeschraubt. Er ist so konzipiert, dass er überbaut wird", sagt er. "Selbst in einer 3G-Umgebung sollte der Käfig nicht mehr als anderthalb Millimeter auslenken."

Es ist unmöglich zu sagen, ob ein Überrollkäfig oder eine der neuen Sicherheitsanforderungen des WSC Andrew Frow gerettet hätte. Mit der zunehmenden Bedeutung des Hochgeschwindigkeits-Umweltschutzes im Sonnenrennen wird die Welt auf sich aufmerksam. Mit anderen Worten, dies ist möglicherweise der beste Moment für die richtige Art des Absturzes - die Art, von der man gehen kann.

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Eine Viertelstunde nach dem dramatischen Schlag - wahrscheinlich das Ergebnis einer schlechten Gewichtsverteilung bei seinem dreiradähnlichen Design - wurde das Tessaract-Solarauto von MIT zurückgedreht und das Rad auf dem Weg zurück in die Boxenreihe ersetzt. Mit den Fahrern, die auf einem kurvenreichen Kurs die höchste Durchschnittsgeschwindigkeit erreichen, um die Pole Position zu erreichen, waren die Vorschriften für Solarautos ein "Katastrophenrezept", sagt der Top-MIT-Fahrer, dessen Fahrzeug 2005 in einem Qualifying umkippte. Jetzt fügt der Sport Überrollkäfige und andere Vorschriften hinzu, um einen tragischen Absturz zu überwinden.

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