Berthas zwei Kilometer lange unterirdische Reise ist fast vorbei

  • 2019

Washington State Department of Transportation

Mehr als 150 Meter unter den Straßen von Seattle drückt Bertha weiter und bohrt einen Tunnel mit einem Durchmesser von 55 Metern unter der Stadt. Bertha, die größte Tunnelbohrmaschine (TBM) der Welt, wie sie gebaut wurde, wiegt gigantische 6.700 Tonnen und ist 326 Meter lang. Nachdem Bertha Ende 2013 steckengeblieben war und ein umfangreiches Ausgrabungsprojekt für Reparaturen benötigte, hat sie sich durch mehr als 7.000 Fuß Stein, Schlamm, Sand, Erde, Lehm, Wasser und alles, was sonst noch im Weg ist, gepflügt.

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Bertha ist zu 76 Prozent fertig, und im Juni 2017 soll sie auf der anderen Seite des zwei Kilometer langen Tunnels ausfahren, nachdem sie rund 1,5 Millionen Tonnen Schmutz verdrängt hat. Die Bau-Crews werden dann bis November 2018 den Bau der zweigliedrigen Autobahn beenden und im Januar 2019 den Tunnel für die Öffentlichkeit öffnen.

Es ist eine Route, die Seattle dringend braucht. Mit der Bevölkerungszunahme wird der Alaska Way Viaduct, der nach Norden / Süden durch die Stadt verläuft, immer verstopfter. Ganz zu schweigen davon, dass die Hochstraße, alt und rissig, nur einen 9 von 100 Punkten auf Bundesebene hat. Berthas Schöpfung, ein Tunnel, der groß genug ist, um zwei Straßenebenen zu bauen unterhalb Die Stadt wird den alternden Viadukt ersetzen und den Verkehr in der ganzen Stadt erleichtern.

Selbst ohne die unvermeidlichen Nachteile, die eine massive Maschine wie Bertha binden können, müssen die Arbeiter häufig in die TBM einsteigen, um jedes der 700 Schneidwerkzeuge zu überprüfen und die verschleißanfälligen Werkzeuge zu ersetzen. Diese Schneidwerkzeuge sind 75-Pfund-Stahlklingen, die an der Vorderseite von Bertha angeschraubt sind. Sie kratzen Gestein und Schlamm weg, während sich der 2.000 Tonnen schwere Schneidkopf mit einer Umdrehung pro Minute dreht und so für jeden Zoll, den Bertha fährt, ungefähr acht Kubikmeter (12 Tonnen nasser Schmutz) verdrängt. Die Trümmer werden nach unten gedrückt, wo sie durch eine Pipeline abgesaugt werden, die an der Rückseite von Bertha verläuft.

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Aber Sie können nicht einfach 200 Meter unter die Oberfläche gehen und in die exponierte Vorderseite der Maschine kriechen. "Bertha ist unterirdisch, das wissen wir alle, aber sie ist auch unter Wasser", sagt Justin Costello, Leiter der hyperbaren Abteilung von Seattles Ballard Marine Construction, in einem Video über das Auswechseln der Schneidwerkzeuge. "Sie ist im Wesentlichen ein U-Boot."

Der Schneidkopf hat viele Löcher und Hohlräume, und er ist direkt dem Fels und den Trümmern davor ausgesetzt. Die Arbeiter müssen in diese Hohlräume eindringen, um die Fräswerkzeuge zu ersetzen, aber während sich die Maschine entlang tunnelt, werden diese Löcher mit Erde und Wasser gefüllt.

Um den ganzen Schlamm und Ton abzuhalten, muss der Bereich mit Druck beaufschlagt werden, um dem Druck des Wasserspiegels zu entsprechen. Eine Aufschlämmung aus Bentonit, einer Tonmischung aus Vulkanasche, wird ebenfalls in die Kammer gepumpt, um die Erde vor Bertha zu stabilisieren. Dann durchlaufen die Arbeiter, die sich "Taucher" nennen, einen Druckaufbau und klettern ein.

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Arbeiter können sich nur etwa 45 Minuten in der Überdruckkammer aufhalten, müssen also schnell arbeiten und nach dem Arbeiten im aufgeblasenen Druck austauschen. Sich in der hyperbaren Kammer zu bewegen und zu atmen fühlt sich jedoch normal an. "Wenn wir vorne angekommen sind und arbeiten, fühlt es sich an, als würde man unter Atmosphärendruck arbeiten", sagt Costello. "Es ist schwierig für die Arbeiter zu glauben, dass sie wirklich unter 100 Fuß Wasser sind."

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Als erstes müssen Sie den restlichen Schlamm mit einem Hochdruckreiniger reinigen und dann die Schneidwerkzeuge überprüfen. Jeder wird überprüft und alle, die über bestimmte Spezifikationen hinaus getragen haben, werden ersetzt. Die Lebensdauer des Fräswerkzeugs hängt von dem Material ab, das Bertha anlegt, egal ob weicher Ton oder hartes Gestein. In der Mitte der Speichen des Schneidkopfes befinden sich auch viel größere Schneidwerkzeuge mit einem Gewicht von etwa 600 Pfund. Sie können ohne Eintritt in die Überdruckkammer betreten werden, müssen jedoch aufgrund ihrer Größe herausgezogen werden.

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Für maximale Effizienz (und zur Unterstützung des Tunnels) baut Bertha auch die Tunnelringe. Zehn Betonringsegmente, einschließlich des kleineren Keystones, werden mit einer ferngesteuerten Absaugmaschine auf der Rückseite von Bertha eingesetzt. Jedes der Ringsegmente in voller Größe wiegt ein enormes Gewicht von 40.000 Pfund. Daher halten massive hydraulische Buchsen die Segmente an Ort und Stelle, bis die Arbeiter sie in den Fels schrauben können.

Trotz des enormen Umfangs der Arbeit können die Ringbauer in weniger als einer Stunde einen Ring schlagen. Um den Arbeitern dabei zu helfen, sich der Bewegungen des massiven Aufrichters bewusst zu sein, spielt die Maschine für jede Funktion eine einzigartige musikalische Melodie. Inzwischen folgen Straßenbauteams auf der neuen Autobahn.

Bertha ist ein gigantisches Wunderwerk der Ingenieurskunst, sowohl wörtlich als auch metaphorisch. Derzeit ist Bertha die Tunnelbohrmaschine mit dem größten Durchmesser der Welt, obwohl im vergangenen Jahr in China ein etwas größerer (um etwa einen Viertel Fuß) für einen kurzen Tunnelabschnitt verwendet wurde, bevor er für den Rest auf eine kleinere Maschine umgerüstet wurde der Arbeit.

Wenn der State Route 99-Tunnel unter Seattle eröffnet wird, wird der Alaska Way-Viadukt darüber abgerissen. Genau wie bei Bertha schlägt sich der langsame Fortschritt der amerikanischen Infrastruktur nieder, indem sie das Alte niederschlägt und durch das Neue und Prächtige ersetzt. Es ist eine schöne Sache.

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