Alles, was Sie über Dream Chaser, Amerikas nächstes Weltraumflugzeug, wissen müssen

  • 2019

SNC Space Systems

Sie haben der NASA Ende Januar einen Vorschlag für die nächste Phase der kommerziellen Besatzung der Astronauten zur Internationalen Raumstation vorgelegt. Wie sieht der Vertrag aus, wenn Sie gewinnen?

Zwei Dinge, die im Vertrag passieren. Zum einen würden wir in Zusammenarbeit mit der NASA ein fahrfertiges Fahrzeug produzieren und zertifizieren. Wenn es sich beispielsweise um ein Flugzeug handelt, wäre es die FAA, die einen Boeing 787 Dreamliner zertifiziert. Der zweite Teil bestand darin, auf bis zu sechs Flügen zu bieten ... die Crew und die kritische Fracht zur Raumstation hin und her zu bringen. Wir gehen davon aus, dass der Service mindestens ein Jahrzehnt dauern wird.

Wird dieser Vertrag wesentlich anders gestaltet als bei Ihren früheren?

Der neue Vertrag ist ein typischer staatlicher Übernahmevertrag. Es unterscheidet sich jedoch in einigen wichtigen Punkten. Die Unternehmen besitzen weiterhin das Fahrzeug. Also sind wir der Besitzer von Traumfängerbieten wir einen Dienst für die NASA an. Die NASA kauft das Fahrzeug nicht. In der Vergangenheit zahlte die NASA Unternehmen, um das Space Shuttle dafür zu entwickeln, aber dann besaß die NASA das Space Shuttle. Das ist das Gegenteil davon. Die NASA zahlt einen Teil des Preises, wir zahlen auch einen erheblichen Teil für die Entwicklung des Fahrzeugs.

Sie könnten diesen Vertrag mit anderen Kunden als Grundlage einer neuen Branche nutzen?

Dies gibt uns die Möglichkeit, Kapazitäten für mehr Starts zu verkaufen und den Vereinigten Staaten mehr Arbeitsplätze und Ressourcen zu bringen. Derzeit kauft die NASA diesen Service für rund 70 Millionen US-Dollar pro Sitz in Russland. Mit diesem Programm wollen wir die Entwicklung, die Arbeitsplätze und die Anstrengungen in die Vereinigten Staaten zurückbringen, damit die USA ihre Astronauten auf ein in den Vereinigten Staaten gebautes und entworfenes Weltraumsystem starten und von den Vereinigten Staaten starten können Zustände.

Der Vertrag ist zu einem Festpreis festgelegt. Was passiert, wenn die NASA sagt: "Hey, hören Sie zu, wir müssen diese Komponente oder dieses System testen." Müssen Sie diese zusätzlichen Kosten bezahlen?

In den Vorschlag eingebettet ist ein kleinerer Betrag (150 Millionen Dollar), der als Notfallfonds zur Verfügung stehen sollte, falls die NASA weitere Tests anfragen wollte. Das ist eine wirklich gute Sache, denn ehrlich gesagt weiß keiner von uns, wie die Zukunft aussehen wird. Ich meine, wir sind um Himmels willen ein weiteres menschliches Raumflugzeug. Ich bin in der Mitte davon; Ich bin schon von Anfang an hier und kann das immer noch nicht. Ich denke, wir müssen alle erkennen, dass noch viel lernen wird. Ich denke, sie haben das sehr klug und sehr proaktiv angegangen.

Wie geht es dem Fahrzeug?

Unser erstes Fahrzeug war unsere Version der Enterprise, wenn Sie das Space-Shuttle-Programm kennen. Enterprise wurde gebaut, um nie in den Orbit zu gehen, sondern um alle atmosphärischen Tests durchzuführen. Wir haben unsere Version davon gebaut, und das war das Fahrzeug, das vor einigen Monaten geflogen ist. Es wird dieses Jahr ununterbrochen fliegen. Aber dieses Fahrzeug wird niemals in den Orbit gehen. Das Wichtigste war, eine Datenbank zu erstellen, die beschreibt, wie das funktioniert.

Also haben wir unser Flugtestprogramm gestartet. [Im März] werden wir eine Pressemitteilung veröffentlichen, in der bestätigt wird, dass alle Daten, die wir von dem Flug erhalten wollten, vorliegen. Wir haben tatsächlich mehr Daten erhalten, als wir erwartet hatten. Die NASA hatte bereits alle Flugeigenschaften des Fahrzeugs aus den von uns durchgeführten Flügen bestätigt. Grundsätzlich fliegt das Fahrzeug so, als sollte es fliegen. Und für jemanden, der Ingenieur und Flugzeugdesigner ist, ist das wahrscheinlich die beste Nachricht.

Der Falltestflug war ein Erfolg, obwohl das Fahrwerk am Ende kaputt ging?

Der Vorfall mit dem Fahrwerk war zweifellos bedauerlich. Aber es war ziemlich isoliert. Ein Kompromiss beim Bau eines Fahrzeugs, das nicht in den Orbit fahren würde, war, dass wir sagten, dass wir nicht die Zeit verschwenden würden, um jetzt ein komplettes Fahrwerksystem zu entwickeln. Das ist für das Orbitalfahrzeug konzipiert. Für das, was wir brauchen, können wir uns ein Flugzeugfahrwerk ausleihen, wie wir es von einem Flugzeug namens F-5 gemacht haben, das Zehntausende Landungen auf der ganzen Welt hat. Also haben wir tatsächlich ein vorhandenes Fahrwerk verwendet ... und eines der beiden Fahrwerke hat sich nicht richtig ausgefahren, und als es sich nicht ausfuhr, rutschte das Fahrzeug von der Startbahn ab. Es erlitt keine bleibenden Schäden, und dasselbe Fahrzeug wird jetzt für die nächste Stufe von Flugversuchen ausgestattet, die höher, schneller und mit Menschen sein werden. Die Ursache des Problems war ... eine gewisse Verunreinigung der Hydraulikflüssigkeit (kleine Metallstücke), die in das Fahrzeug gepumpt wurde. Dadurch wurde der Gang gerade so lange aufgehängt, dass er sich nicht schnell genug auf der einen Seite auslegte. [Aber] wir haben Perfektion vom Flug bekommen, was wirklich das Wichtigste war.

Traumfänger wird als Mini-Shuttle beschrieben, aber macht diese Beschreibung Sinn?

Interessanterweise haben wir, obwohl wir nur einen Bruchteil der Größe des Shuttles haben, mehr Druckraum in unserem Fahrzeug als der Shuttles. Und das bedeutet mehr Platz für die Menschen.

So wie ich es charakterisiere, ist der Shuttle so etwas wie der große fahrende Truck, der Sie von New York nach Florida bringt. Es hat eine Kabine vorne und eine riesige Rückseite, um alle großen Teile und alle Ihre Möbel und Dinge aufzunehmen. Und genau das war nötig, um die Raumstation zu bauen und ins Weltall zu kommen. Sobald Sie in Florida sind, möchten Sie in dieser Sache nicht in der Stadt sein, also haben Sie einen SUV. Wir sind eine Art SUV für den Weltraum. Wir können die Sitze niederlegen und die gesamte Fracht aufnehmen. Wir können tatsächlich ohne Piloten fliegen.

weil Traumfänger ist kleiner als der Shuttle, bedeutet das, dass nicht die langen Landebahnen benötigt werden, um wieder herunterzufahren?

Wir planen, das Fahrzeug an verschiedene Orte im Land zurückzubringen. Da wir kein gefährliches Material an Bord haben, unsere Motoren und unsere Systeme nicht toxisch sind, können wir tatsächlich an jedem Flughafen landen, der eine 737 aufnehmen kann. Und wir können in einem Frachtflugzeug nach Hause fliegen. Im Gegensatz zum Shuttle benötigen wir keinen speziellen Träger. Es ist tatsächlich mit dem LKW beweglich, wenn wir es wollten.

Die Idee hier und natürlich müssen wir viele verschiedene Berechtigungen durcharbeiten, wäre es nicht toll, wenn wir Amerikas Weltraumprogramm nach Amerika bringen würden? Und anstatt dass Leute in Florida oder Kalifornien das Shuttle-Land sehen würden, könnten wir Landungen auf unseren Rückreisen zu verschiedenen Orten im ganzen Land planen, an denen diese Staaten oder Universitäten oder Hochschulen die Schüler bringen könnten, um sie zu sehen Weltraumprogramm. Und wäre das nicht eine tolle Sache, um die nächste Generation und die Bildung anzuregen, wenn die Menschen tatsächlich erfahren könnten, wie der Raum ist?

Wie kommt die Integration mit der Trägerrakete Atlas V voran?

Ja, das ist eine gute Frage. Wir haben uns vor fast sechseinhalb Jahren entschieden, den Atlas V für unsere bemannten Raumflüge zu nutzen. Dies beruht auf der Tatsache, dass der Atlas die erfolgreichste und produktivste US-Rakete ist. Ich glaube, es gab mehr als 36 Flüge des Atlas V und mehr als 100 Flüge der Atlas-Familie. Und jeder der Atlas V's hat perfekt funktioniert. Wenn wir Menschen in den Weltraum bringen und einen Zertifizierungsplan entwickeln, ist eine der besten Möglichkeiten, um damit zu beginnen, mit etwas zu beginnen, das unter Ihnen ziemlich solide ist. Deshalb haben wir eine Beziehung mit ULA (United Launch Alliance) entwickelt.

Wie paart man das? Traumfänger zum Atlas? Der Hauptteil ist ein Gerät, das wir Elvis, LVIS, nennen, das das Trägersystem für das Trägerfahrzeug ist. Im Grunde ist es der Verbindungspunkt zwischen Traumfänger und der Atlas V.

Wir fliegen oben. Wir haben aus dem Shuttle gelernt, nicht an den Seiten zu gehen. Dadurch werden alle oder viele Probleme des Shuttles beseitigt. [Anmerkung des Herausgebers: Dazu gehören Trümmer, die vom Trägerfahrzeug kommen und das Raumschiff beschädigen, was beim Wiedereintritt einen Shuttle zum Scheitern verurteilt.] Aber es erlaubt uns auch, von der Rakete wegzufliegen und abzubrechen. Unser Abbruchsystem befindet sich im Fahrzeuginneren. Wenn also ein Problem auftritt, lösen wir die Rakete ab und landen einige Kilometer entfernt auf der Landebahn des Shuttles. Und wenn wir nicht abtreiben, tragen wir tatsächlich diese ganze Kraft in den Weltraum. Dadurch können wir herumfliegen und Dinge im Weltraum tun.

Wir verwenden unsere eigenen Raketenmotoren Traumfängerwas wir Hybridraketenmotoren nennen. Dies sind die Motoren, für die der X-Preis vergeben wurde Raumschiff eins. Es ist das Motorsystem, das von Virgin Galactic verwendet wird, und es ist das Motorsystem, mit dem wir arbeiten werden Traumfänger. Die Motoren bestehen aus Gummi, und das von uns verwendete Gas ist Distickstoffmonoxid. Daher werden Reifen und Lachgas als System verwendet. Das hört sich dumm an, ist aber eigentlich ein verdammt guter Motor und macht, was er tun soll. Es ist stabil, es ist neutral, es kann nicht explodieren. Und es ist nicht toxisch, also können wir es nach Hause bringen und ohne Probleme irgendwo im Land zu einem Flughafen fliegen.

Wie geht das? TraumfängerDas Erbe der NASA hilft Ihnen?

Die NASA startete diese Idee mit dem sogenannten HL 20, einem Rettungsfahrzeug für die Raumstation. Und an diesem Entwurf haben sie mehrere Jahre gearbeitet. Und dann ging die Raumstation zu einer kleinen Crew und sie stellten dieses Fahrzeug beiseite. Wir haben es von der NASA lizenziert und übernommen.

Also bringt ULA die Rakete. Wir bringen das seit 10 Jahren in Entwicklung befindliche Fahrzeug mit. Und die NASA hat sich vor zehn Jahren tatsächlich dafür entwickelt. Wir haben also ein Fahrzeug, das jetzt über 20 Jahre Designarbeit hat. Und wir haben eine Rakete, die bereits über 36 Flugzeuge hat, 37 Flüge, und wenn wir sie einsetzen, werden sie über 40 Flugzeuge haben. Für den Weltraum ist das ein ziemlich guter Erbe, so gut es geht.

Wie fliegt die Rakete anders, wenn sie keinen Mantel hat, dh das Raumschiff liegt an der Spitze frei?

Eines der ersten Dinge, die wir gefragt haben, war: Was passiert, wenn wir dieses Fahrzeug mit dieser Form auf eine Rakete stellen? Es stellt sich heraus, dass der Mantel überhaupt nicht benötigt wird. Der Hubkörper erzeugt im normalen Flug der Rakete keinen Auftrieb, bis er Auftrieb produzieren muss, was viel später erfolgt. Die Belastungen des Abschusses werden tatsächlich durch das Fahrzeug in den Adapter und in die Rakete übertragen. In gewisser Weise sorgt sie dafür, dass die Rakete stabiler wird, weil sie die Energie genau dort fokussiert, wo sie sein soll ... Unser Fahrzeug soll durchfliegen und nach Hause zurückkehren, also sind die Kräfte, die wir durchlaufen müssen, um wieder einzudringen, weit größer als die Kräfte, die auf einer Rakete den Orbit verlassen. Das Fahrzeug ist also für die sehr schwierigen, herausfordernden und wärmeinduzierenden Probleme der Rückführung konzipiert, was bedeutet, dass der Start eigentlich kein bedeutendes Problem darstellt.

Das private Raumfahrtprogramm der NASA wurde im Laufe der Jahre unterfinanziert, und einige Leute fragen sich, wie viele der drei Teilnehmer (Boeing, SpaceX und Sierra Nevada) Geld erhalten werden und wie viel. Was bedeutet das für die Entwicklung von Traumfänger?

Viele Leute sagen: "Nun, es scheint, als hätten Sie weniger als das, wonach sie gefragt haben." Die Wahrheit ist, dass dies das erfolgreichste Finanzierungsjahr war, das wir je hatten. Um es in die richtige Perspektive zu rücken, gab das Repräsentantenhaus vor vier Jahren Null als Empfehlung für die kommerzielle Besatzung. In diesem Jahr stimmten sie mit dem Senat überein, eine Zahl von über 600 Millionen US-Dollar bereitzustellen. Es war eines von nur wenigen Programmen, die in den letzten vier Jahren tatsächlich jedes Jahr mehr Geld bekommen haben.

[Einige Leute denken] der Präsident fordert ein Budget und wir haben nicht das bekommen, was der Präsident verlangt hat. Nun, die Wahrheit der Sache ist, dass praktisch nichts das bekommt, was der Präsident verlangt. Was Sie sich ansehen wollen, ist das Wachstum von Jahr zu Jahr, und der Zusammenhalt von Senat, Parlament und Präsidentschaftsrat wird in diesem Jahr immer fester. Und das Programm erhielt in diesem Jahr fast 25 Prozent mehr Geld als letztes Jahr.

Jeder weiß, dass wir nicht hunderte Millionen Dollar für immer in das russische Weltraumprogramm stecken wollen. Und ich denke, das ist es, was uns mehr als alles andere antreibt.

Das mag wahr sein, aber das Space Launch System der NASA und James Webb Telescope erhielten die volle Finanzierung

Na sicher. SLS und Orion und die James Webb sind Festzeltprogramme und haben viel politische Stärke hinter sich. Sie haben gutes Geld bekommen, und wir unterstützen das tatsächlich. Einer der einzigartigen Teile von Traumfänger Es ist also nicht konkurrenzfähig mit der NASA-Langstreckenrakete oder dem Raumfahrtprogramm für Menschen. Wir gehen nicht mit über die Erde hinaus Traumfänger. Deshalb ergänzen wir uns in vielerlei Hinsicht. Deshalb hat sich Lockheed unserem Team angeschlossen. Lockheed macht das Orion-Programm [jetzt Teil von SLS]. Und wir teilen tatsächlich die Lektionen, die zwischen ihnen gelernt wurden Traumfänger und Orion, was der Regierung hilft und in der Zukunft für jeden etwas Geld sparen könnte und uns nahtloser macht. Lockheed baute eine zweite Produktionslinie für Traumfänger in Louisiana, in der Michaud-Anlage außerhalb von New Orleans. Wir sprechen mit ihnen in Bezug auf die Verarbeitung in demselben Gebäude Orion wird verarbeitet.

Es gibt keinen Grund, warum diese Programme nicht nebeneinander existieren können. Sie sollten koexistieren. Und warum nicht das Regierungsgeld sparen, wenn wir können? Und warum nicht bereits qualifizierte Anlagen nutzen? Warum sollte ich meine eigene Einrichtung in Texas oder Kalifornien bauen wollen, wenn ich eine in Florida habe, die den Job bereits erledigt?

Denken Sie, dass mehr als ein Unternehmen finanziert wird? Der Generalinspekteur der NASA warnte, dass nur ein Unternehmen finanziert werden könne.

Niemand kennt die Zukunft. Wir sind jedoch dem Programm verpflichtet und glauben, dass die NASA einen guten Grund dafür sieht, mehr als einen Fahrzeugtyp im Weltraum zu haben. Wir haben keine Flugzeuge in der Luftwaffe. Wir haben kein Schiff in der Marine. Mit einem Hubkörper, einem pilotierten Raumflugzeug und anderen Arten von Programmen, die andere Dinge besser machen als wir könnten, denke ich, das ist es, was das wirklich antreibt. Und wir sind die einzigen, die das wirklich tun, sowohl aus Sicht der Raumfahrt als auch aus Sicht der Wissenschaft.

Ich weiß nicht, was die NASA machen wird. Ich persönlich denke, dass es mehr als eine Firma sein wird. Und ich glaube nicht, dass es die halbe Auszeichnung sein wird. [Anmerkung des Herausgebers: Dies bedeutet, dass ein Unternehmen vollständig finanziert wird und ein anderes zur Hälfte, wie einige NASA-Vertreter vorgeschlagen haben.] Ich denke, es könnte sein, dass die Unternehmen nach ihrem Zeitplan unterschiedlich inszeniert werden, so dass die ersten beiden Jahre möglicherweise Unternehmen A bekommt ein bisschen mehr Geld und verjüngt sich dann. Und in den Folgejahren bekommt Firma B mehr Geld.

Ich denke, wir sind wahrscheinlich am weitesten auf dem Raumfahrzeug der drei Unternehmen. Aber keiner von uns ist wirklich an dem Punkt, an dem wir sagen können, ja, wir sind alle bereit zu gehen. Wir sind alle noch ein paar Jahre davon entfernt. Die Idee, dass wir bis August eine endgültige Auswahl für ein Design treffen werden, wenn wir die einzigen sind, die tatsächlich fliegen? Das hört sich für mich nicht logisch an. Aber wer weiß? Manchmal passieren unlogische Dinge.

Was passiert, wenn Sie nicht gewinnen?

Wir werden unser Flugtestprogramm in diesem Jahr fortsetzen. Wir haben angekündigt, dass unser erster Start im November 2016 ist. Dafür haben wir die Rakete gekauft. Das wird unabhängig von der NASA passieren. Aber je länger wir im Programm bleiben, desto reifer wird das Fahrzeug, desto wahrscheinlicher können wir es für andere Arten von Programmen verwenden. Und das ist wirklich unser Ziel, und deshalb investieren wir so viel Geld und Zeit wie wir.

Ein Blick auf potenzielle Kunden jenseits der NASA: Was kommt zuerst an, die Möglichkeit, den Orbit günstig zu erreichen, oder die Nachfrage, dorthin zu gelangen? Oder müssen sie gleichzeitig wachsen?

Nicht nur der Kongress sieht die konkreten Beispiele, oder? Es sind die anderen potenziellen Märkte, und es gibt drei oder vier, an denen wir hart gearbeitet haben. Und sie sehen die Tatsache, dass wir auch real sind. Und sie kennen die Rakete. Jetzt sehen sie, wie das Fahrzeug gebaut wird. Bis Ende dieses Jahres haben wir eine ganze Reihe weiterer Flugtests durchlaufen und die Technologie weiterentwickelt. Wir befinden uns jetzt in einer kritischen Designprüfung mit dem Programm. Das gibt den Menschen sicherlich mehr Selbstvertrauen.

Auf welche Märkte haben Sie sich konzentriert?

Den einen nennen wir den Servicemarkt: die Fähigkeit, bereits vorhandene Satelliten im unteren Orbit zu reparieren, auszutauschen und zu tanken. In einem Zeitalter, in dem wir nicht viel Geld haben, könnte der Gedanke, etwas wiederherzustellen und zu reparieren, um es einige Jahre am Laufen zu halten, anstatt es verbrennen zu lassen, etwas, das wirklich nützlich sein könnte. Dafür sind wir aufgrund des Designs besonders gut geeignet. Wir können herumfliegen und wir können EVAs außerhalb des Fahrzeugs ausführen. Und wir können Robotik drauf haben. [Dann] gibt es Satelliten, die es nicht in ihre richtige Umlaufbahn geschafft haben. Wir könnten ihnen vielleicht helfen, sie in die richtige Umlaufbahn zu bringen oder in Zukunft mit der Beseitigung von Trümmern zu beginnen, was eine große Sache ist. Es gibt viel Weltraummüll. Wenn Sie den Film gesehen haben Schwere Sie haben eine Menge davon gesehen. Wir können nicht alles reparieren, was passiert, aber wir können verhindern, dass es wächst, ähnlich wie wir es mit unserer Umwelt auf der ganzen Welt getan haben. Indem wir uns bewegen, indem wir Satelliten aus der Umlaufbahn bringen und ihre Passage durch die Atmosphäre beschleunigen, könnten wir hoffentlich weitere potenzielle Satelliten vermeiden, die in der Zukunft miteinander kollidieren. Das ist also ein Markt.

Der zweite Markt ist der potenzielle Baumarkt. Wenn die Raumstation weiterläuft und die NASA über den Ausbau und die Erweiterung der NASA spricht, müssen Upgrades und Reparaturen an der Station vorgenommen werden, möglicherweise zusätzliche Konstruktionen für die Station. Und wir können sicherlich helfen.

Der dritte Markt, den wir betrachten, ist der Wissenschaftsmarkt. Traumfänger kann längere Zeit mit Menschen über längere Zeit im Weltraum arbeiten oder möglicherweise über ein Jahr ohne Menschen. Während diese Arbeit auf der Raumstation geleistet wird, ist auf der Raumstation ziemlich wenig Platz vorhanden. Aber das Innere des Traumfänger ist ungefähr das gleiche Volumen wie eines der Wissenschaftsmodule auf der Raumstation. So können wir diese Art von Arbeit erledigen.

Und das wirklich Faszinierende ist, dass wir es nach Hause fliegen. Es ist also ein in sich geschlossenes Labor. Zum ersten Mal in der Geschichte können Sie Ihr gesamtes Laboratorium und Ihr Experiment nach Hause bringen und innerhalb weniger Stunden betrachten, es dann erneut ausstatten und es erneut senden.

Wir denken auch, dass es mit der Zeit möglich ist, andere Ziele zu erreichen. Weißt du, Bigelow macht private Raumstationen. Wir können sicherlich Transporte zu anderen Orten anbieten, wenn das Interesse besteht, oder sogar als kostenloser Flyer für Wissenschaftler oder potenzielle Touristen, die in den Weltraum gehen und nach Hause kommen möchten.

NASA

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