Die Daten von Stardust sind möglicherweise kontaminiert, so der Bericht

  • 2019

Der Ursprung des Universums ist seit Jahrhunderten Gegenstand der Wissenschaft - und der Science Fiction. Die 1994 gegründete Stardust-Mission der NASA hatte zum Ziel, dem Nachdenken endgültig ein Ende zu setzen, indem sie Proben von Comet Wild-2 sammelte, von denen Wissenschaftler glaubten, dass sie möglicherweise noch Materialien aus der Konzeption des Universums enthalten könnten (und die kürzlich mehr Details über die Vielfalt brachten von Kometen selbst). Als die Mission letztes Jahr endlich auf die Erde zurückkehrte (und wir ihre Landung aus der Luft verfolgten), zeigten die Proben die Anwesenheit von Osbornit, was darauf hindeutet, dass der große Anfang heißer und gewalttätiger war, als sich die Wissenschaftler zuvor vorgestellt hatten.

In einem neuen Bericht wird jedoch darauf hingewiesen, dass das Mineral in den Stardust-Proben möglicherweise aus einem anderen Grund vorhanden ist: Verunreinigung durch Raketentreibstoff, der Titannitrid enthält - die chemische Verbindung von Osbornite.

"Die [Stardust - Theorie] ist eine absolut plausible", sagt der Bericht von spanischen Astrobiologen und erscheint voraussichtlich in der 16. Mai - Ausgabe von Energie & Kraftstoffe. "Wir glauben jedoch, dass es notwendig ist, auf das Vorhandensein anderer… Möglichkeiten zur Bildung von Titannitrid hinzuweisen, die bisher nicht in Betracht gezogen wurden."

Der Bericht räumt ein, dass "vorsichtige Maßnahmen zur Eindämmung und Verhinderung von Kontaminationen getroffen wurden". Donald Brownlee, Hauptuntersuchungsleiter des Stardust-Projekts und Professor an der University of Washington, ist der Ansicht, dass diese Maßnahmen so robust waren, dass eine Kontamination durch Raketentreibstoff unwahrscheinlich ist - und dass die Zusammensetzung des Minerals diese Rüge des neuen Berichts bestätigt.

"Es ist immer ein Anliegen", sagt Brownlee, "aber ich bin zuversichtlich, dass das Titannitrid, das wir in den Stardust-Partikeln sehen, keine Schadstoffe ist. Es ist in einer Vielzahl fester Mineralkörner eingeschlossen, es könnte nicht von außen kommen Das ist, als würde man sagen, dass das Innere eines Diamanten von Ihrem Autoauspuff kam. " Brownlee weist auch darauf hin, dass ein Schadstoff häufiger vorgekommen wäre als derjenige von Stardust, der in zwei Proben nur winzige Bestandteile von Osbornit enthält.

Um Partikel aus dem Kometen einzufangen, erweiterte Stardust die Sieben in Form eines Tennisschlägers aus Silica-Aerogel. Die Partikel gruben sich mit hoher Geschwindigkeit in das Gel ein und hinterließen karottenförmige Spuren. "Das Gute daran", sagt Brownlee, "ist, wenn wir danach noch etwas hineingelegt hätten, könnten wir es sehen. Und es gibt keine Beweise dafür." Laut Brownlee haben die Wissenschaftler von Stardust keine möglichen Verunreinigungen gefunden, die mit gefangenen Partikeln außer Aerogel verbunden sind.

Unabhängig davon wäre die Stardust-Mission auch bei Titannitrade von Bedeutung war ein Ergebnis der Kontamination; Immerhin war es das erste Raumfahrzeug, das intakte Kometen- und interstellare Staubproben nach Hause brachte, eine Leistung, die der Mission den Breakthrough Award 2006 verlieh. "Wir finden immer noch wirklich tolles Material", sagt Brownlee. "Der Plan ist, nicht alle Proben zu verbrauchen; es handelt sich um langfristige Ressourcen. Wir wollen sie immer noch ein Jahrzehnt oder länger studieren. Vielleicht erhalten wir für eine Weile keine weitere Kometenprobe." -Erin McCarthy

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