Cape Canaveral kann jetzt kommerzielle Raumflugzeuge starten

  • 2019

Virgin Orbit

Cape Canaveral Spaceport besteht aus mehr als Launchpads. Der berühmte Weltraum-Küstenstandort verfügt auch über eine 15.000 Fuß lange Landebahn, ein Veteran von mehr als 130 Landungen des Space Shuttle. Diese Landungen endeten 2011 jedoch, aber jetzt, sieben Jahre später, ist die Landebahn für kommerzielle Geschäfte geöffnet. Gestern berichtete die Raumfahrtbehörde von Florida, dass die FAA eine Startlizenz für den Betrieb am Standort erteilt hat.

Die Landebahn, die vorerst noch als Shuttle Landing Facility (SLF) bezeichnet wird, ist ein Symbol dafür, wo der Weltraumflug stattgefunden hat - jetzt wird sie zu einem wichtigen Knotenpunkt der Zukunft. Seit 2015 werden Start- und Landebahn, Turm und andere Teile von Space Florida, der Raumfahrtentwicklungsbehörde des Staates, betrieben.

Space Florida arbeitet seit Dezember 2015 an dieser Lizenz und hat gerade die über 120 Seiten umfassende Anwendung im Februar eingereicht. Am Donnerstag genehmigte die FAA den Papierkram, der es dem Cape Canaveral Spaceport ermöglicht, den Betrieb von Flugzeugen zu unterstützen, die mit Raketen abgefeuerte Raketen befördern.

An diesen Systemen arbeiten zahlreiche Unternehmen, darunter Pegasus von Northup Grumman, Stratolaunch von Vulcan Systems, Launcher One von Virgin und Spaceship 2.

Stratolaunch-Systeme

In einem Gespräch mit dem SLF-Airfield-Manager James Mofitt sagte, dass Raumflugzeuge mit direktem Orbit - diejenigen, die von einer Landebahn abheben und direkt in den suborbitalen Raum fahren, ohne einen Träger zu verwenden - von der Lizenz betroffen sind. Das bekannteste Unternehmen, das diese Art von Raumfahrzeugen anbot, war XCOR, das Anfang des Jahres zusammengebrochen war. Der Weltraumbahnhof will jedoch für zukünftige Entwicklungen gerüstet sein.

Um eine Lizenz zu erhalten, muss ein Weltraumbahnhof eine Vorstellung davon haben, welche Art von Fahrzeugen er unterbringen wird. Die Lizenz muss die Parameter eines voraussichtlichen Fluges im Antrag aufführen, deren Angaben die Antragsteller so umfassend und umfassend wie möglich machen.

„Bei jedem neuen potenziellen Trägerfahrzeug aus unserer Einrichtung müssen wir prüfen, ob es in die Parameter unserer Lizenzerlaubnis passt“, sagte Mofitt. „Was wir versuchen zu tun und was viele Organisationen versuchen, ist eine Art Worst-Case-Szenario für Konzeptfahrzeuge. Wir verwenden selten ein bestimmtes Fahrzeug, da unsere Lizenz dann an dieses bestimmte Flugprofil gebunden ist. Also setzen wir Konzeptfahrzeuge ein. “

Beamte von Space Florida räumten ein, dass die neue Lizenz nicht für Landungen gilt, dass sie jedoch daran arbeiten. Landungen sind für die wirtschaftliche Entwicklung ebenso wichtig wie Starts. Der Start von Experimenten in Cape Canaveral ist großartig, aber wenn man sie landet, werden Unternehmen im nahegelegenen Industriepark von Space Florida Labore und Einrichtungen einrichten.

„Haben wir diese Lizenz nach Vorgabe bekommen? Sicher. Aber es ist sicher zu sagen, dass sich das auszahlt. "

Umweltprobleme sind eines der Hauptanliegen und der zeitaufwändigste Aspekt bei der Beantragung einer Lizenz. Die Liste der Überlegungen umfasst die Lagerung von Raketentreibstoff, die Abwasserentsorgung, Lärm entlang der Flugrouten und die möglichen Auswirkungen eines Startunfalls oder eines anderen Unfalls. Space Florida sagt, dass sie und die FAA mehr als 400 Kommentare von Agenturen wie NASA, Luftwaffe, US Fish and Wildlife Service und National Park Service durchgesehen hätten.

Das Hinzufügen verschiedener Flugzeuge in den lokalen Luftraum war ein kritischer Diskussionspunkt. "Der Hauptunterschied bei der Nutzung dieser Einrichtung für den Shuttle bestand darin, dass es sich um ein Regierungsprogramm handelte", sagt Mofitt. „Die Regierung hatte die volle Kontrolle darüber, wie sie einen Orbiter zurückbrachten, und [Behörden] könnten bei Bedarf auf viele Prozesse verzichten. Aber für uns Geschäftsleute sagen die FAA und das Office of Space Transportation, was wir tun müssen. “

Der Weltraumbahnhof musste Einverständniserklärungen mit den örtlichen Luftfahrtbehörden, dem nahegelegenen Flughafen und der Führung der Eastern Range des Pentagon erhalten, in der es heißt, diese Parteien würden zusammenarbeiten, um den Startvorgang zu erleichtern. Die Fluggesellschaften wurden nicht direkt angefragt, sagt Dale Ketcham, Vice President Space Florida, könnte jedoch durch die Eingabe des Flughafens beitragen

Getty ImagesJure Ahtik / EyeEm

Die Lizenz kostete „ein paar Millionen Dollar“, aber dieser Betrag beinhaltet die Arbeit, die für einen sekundären Standort erforderlich ist.Spaceports wird häufig vorgeworfen, eine Strategie zum Bauen nach dem Willen zu haben, aber Mofitt weist auf die Fülle von Raumfahrtunternehmen hin, die online gehen.

„Haben wir diese Lizenz nach Vorgabe bekommen? Sicher. Aber es ist sicher zu sagen, dass sich das auszahlt “, sagt er.

Diese Lizenz schafft einen wichtigen Konkurrenten in der Welt der Weltraumfahrer. Es gibt zahlreiche Flughäfen, die Lizenzen für den Zusammenbau von Raketenstartflugzeugen erhalten, darunter mehrere Standorte in Texas und ein neuer Standort in Colorado.

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"Ein Unterschied zwischen uns und einem Raumflughafen, der an einen Flughafen gebunden ist oder sich an einem anderen Flughafen befindet, besteht darin, dass wir nicht den Mix aus kommerzieller oder allgemeiner Luftfahrt haben", sagt Mofitt. "Wir sind hier schon genug getrennt."

Dies ist der zweite von drei horizontalen Raumhäfen an Floridas "Space Coast", die anderen beiden befinden sich in Jacksonville und Titusville. Space Florida hilft bei der Werbung für alle drei Standorte, aber sie haben einen Vertrag mit der NASA geschlossen, um das SLF zu betreiben, und sie haben wesentlich dazu beigetragen, potenzielle Wettbewerber zu etablieren.

Der Kampf um die Mieter wird diese Raumflughäfen schaffen oder brechen, und wenn der Cape Canaveral Spaceport sein Gewicht hinter die Raumflugzeuge wirft, wird dies ein wichtiger Akteur auf einem überfüllten Markt. Mit seiner Geschichte, einem soliden Rückhalt aus dem US-Bundesstaat Florida und nunmehr einer Lizenz in der Hand wird Space Florida ein Ort, den es zu schlagen gilt.

"Wir möchten gerne, dass Sie hier alles können", sagt Ketcham. "Warum also sogar mit Virginia, Texas, New Mexico, Kalifornien oder Alaska sprechen?"

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