Hurrikan Katrina: New Orleans, August 2005

  • 2019

Ed Keating

"ENTWICKLUNG VON SCHÄDEN ERWARTET." Als der nationale Wetterdienst am Morgen des 28. August 2005 diese ominöse Warnung auslöste, hatte sich der Hurrikan Katrina von einem relativ schwachen Hurrikan der Kategorie 1 zu einem tropischen Monster der Kategorie 5 gewandelt - und ging direkt auf New Orleans zu.

Die Stadt wäre "wochenlang unbewohnbar ... vielleicht länger", warnte der Wetterdienst. Die Hälfte der Häuser würde ihre Dächer verlieren. Gewerbebauten wären unbrauchbar und Wohngebäude würden zerstört. Bewohner sollten mit langfristigen Stromausfällen und Wasserknappheit rechnen, die "menschliches Leid nach heutigen Maßstäben unglaublich machen".

Tatsächlich war das einzige Ergebnis, das die Warnung mit 258 Wörtern nicht ausdrücklich voraussagte, die massive Überschwemmung, durch die der größte Teil von New Orleans unter einem stinkenden Eintopf aus Wasser und chemischen Abläufen versinken würde. Die Wahrscheinlichkeit dafür ist jedoch seit Jahren bekannt. Die Stadt liegt 10 Fuß unter dem Meeresspiegel zwischen dem Mississippi River und dem Lake Pontchartrain und wird durch ein kompliziertes System aus Kanälen, Deiche und Pumpstationen trocken gehalten. Veröffentlichungen wie "Scientific American", "New Orleans Times-Picayune", "National Geographic Magazine" und alle haben über die Verwundbarkeit der Stadt im Falle eines großen Hurrikans berichtet.

National Hurricane Director Max Mayfield war so besorgt über die möglichen Folgen von Katrina, dass er den Bürgermeister von New Orleans, die Gouverneure von Louisiana und Mississippi und sogar Präsident Bush auf seiner Ranch in Texas anrief. Bürgermeister C. Ray Nagin aus New Orleans erließ am Sonntag eine nicht zwingende Evakuierungsanweisung, und trotz später falscher Wahrnehmungen verließen die meisten Menschen.

Die Autobahnen wurden nur für den ausgehenden Verkehr umgerüstet, und die staatliche Polizei schätzte, dass am späten Nachmittag 18.000 Fahrzeuge pro Stunde aus der Region strömten. Vor dem Zusammenbruch von Katrina waren bereits 80 Prozent der Einwohner evakuiert. aber geschätzte 100.000 Menschen sind geblieben. Einige Beamte behaupten, dass sie aus freien Stücken blieben, aber Berichte vor Ort deuten darauf hin, dass viele Einwohner und viele Touristen einfach gestrandet waren. Die Schätzungen variieren, aber 26.000 bis 100.000 Familien in New Orleans besaßen kein Auto. Greyhound und Amtrak stornierten am Sonntag den Flug nach New Orleans und die Flugzeuge landeten am Flughafen Louis Armstrong in New Orleans.

"Ich weiß, dass sie sagen:" Raus aus der Stadt ", aber ich habe keine Möglichkeit herauszukommen", sagte der in New Orleans lebende Hattie Johns, 74, gegenüber dem Gannett News Service. "Wenn Sie kein Geld haben, können Sie nicht gehen." Die Stadt baute Notunterkünfte für alle, die noch blieben, und rund 10.000 Menschen warteten am Sonntagabend im Louisiana Superdome auf den Sturm.

Als Katrina am nächsten Morgen um 6 Uhr morgens landete, war der Hurrikan auf eine Kategorie 4 herabgestuft worden. Sein Blick wanderte östlich von New Orleans. Dies war kaum ein Aufschub: Der Sturm schwebte acht Stunden lang in der Region und zerriss Häuser mit Winden von bis zu 150 Meilen pro Stunde. In der benachbarten Gemeinde St. Bernard wurden schätzungsweise 40.000 Häuser zerstört. Wind und zweistöckige Sturmfluten löschten viele Küstenorte in Mississippi wie Gulfport und Biloxi aus. In South Diamondhead wurde eine gesamte Unterteilung von 200 Häusern weggespült. "Wir haben das Haus geritten", sagte Don Haller von Diamondhead zur New York Times. Die Landstraßen waren im Landesinneren kilometerweit überflutet, in der gesamten Region herrschte Strom, und Hunderttausende Menschen wurden vertrieben.

Ben Chertoff

Obwohl viele dachten, das Schlimmste sei vorbei, befand sich New Orleans in noch größeren Schwierigkeiten. Katrinas 20-ft. Sturmflut wurde direkt in die Kanäle und Deiche der Stadt geleitet. Drei Stunden nach dem Hurrikan berichtete ein Bundesbeamter, der Industriekanal in der Innenstadt sei verletzt worden. Eine Stunde später wurde dasselbe vom 17th Street Canal gesagt. Ingenieure vermuten, dass in einigen Gegenden das Wasserrückhaltewasser die Kanalmauern überragte und die Erdfundamente zerstörte. In anderen Bereichen scheint der Druck der Woge die Betonwände völlig zerstört zu haben. Das Wasser des Pontchartrain-Sees übermannte schnell die Pumpen und strömte in die Stadt.

"Wir waren gut, bis der Kanal kaputt ging", sagte der Anwalt Gregory Sontag gegenüber der Times-Picayune, die einen Pulitzer für ihre Berichterstattung über Katrina gewann, die auch nach der Evakuierung der Büros durch ihre Mitarbeiter weiterging. "Zuerst war Wasser auf der Straße, dann der Bürgersteig, dann Wasser im Haus."

Am Montagabend befanden sich tief liegende Viertel wie die Lower Ninth Ward in einem totalen Desaster. Daniel Weber schluchzte, als er den Reportern erzählte, wie er seine Frau ertrinken sah, als er versuchte, sie auf ihr Dach zu ziehen. "Meine Hände waren alle vom Zertrümmern des Fensters abgeschnitten, und ich stand auf dem Zaun. Ich sagte:" Ich gehe auf das Dach und ziehe dich, und dann sind wir einfach untergegangen. " Weber schwebte 14 Stunden lang auf einem Stück Treibholz, bevor er von einem der vielen Boote gerettet wurde, die in den überfluteten Straßen nach Überlebenden suchten.

Daybreak brachte am Dienstag, dem 30. August, Kabel-Nachrichten, die das Land schockierten. Es wurde schnell klar, dass Katrina der schädlichste Hurrikan in der Geschichte der USA war. Achtzig Prozent von New Orleans wurden überschwemmt. Nachrichten über Plünderungen, Verbrechen, Vergewaltigung und Scharfschützenfeuer im Gefolge der Katastrophe brachten die Berichterstattung der Medien in einen Fieber. Aber wie in seiner März-Titelgeschichte "Now What? The Lessons of Katrina" berichtet, wurden die Berichte über Gewalttätigkeiten übertrieben und die meisten Plünderer versuchten lediglich, Nahrung und Wasser zu finden.

Am Freitag zwangen die Bedingungen im Superdome, wo die Menge auf 20.000 Menschen angewachsen war, viele in das Elend von Louisianas heißer Hitze und Feuchtigkeit. Inzwischen kamen Nahrung und Wasser im New Orleans Convention Center an, wohin weitere 30.000 Menschen geflohen waren. Reporter aus der Times-Picayune interviewten Menschen, die durch "kinnhohe" Wasser getreten waren und von Freunden und Familien erzählten, die in der Flut verschwanden. Diejenigen, die in der Stadt geblieben waren, fühlten sich verlassen.

"Wir werden wie Tiere behandelt", sagte Donyell Porter, 25, zu einem Times-Picayune-Reporter. "Schauen Sie sich um. Mann, schauen Sie sich die Körper an. Und wir können nicht gehen. Es ist nicht richtig. Wir sind auch Menschen."

Die meisten Hurrikan-Überlebenden, die New Orleans verlassen wollten, konnten am Samstag, dem 3. September, endlich Busse aus der Stadt holen. Die Stadt, die sie zurückließen, war beinahe von der Landkarte verschwunden, aber der Hurrikan Katrina hatte in Louisiana 90.000 Quadratkilometer Mississippi und Alabama. In der gesamten Region wurden weit über 1300 Menschen getötet, und acht Monate später tauchten in verurteilten Häusern Leichen auf. Die Finanzbilanz erreichte im Juli 2007 fast 200 Milliarden US-Dollar. Einige sagen voraus, dass sie 300 Milliarden Dollar erreichen werden, nachdem alle Schecks geschrieben wurden.

Die Folgen

In den Tagen, die auf den Hurrikan Katrina folgten, war die Welle der Gefühle, die durch Amerika strömten, dass die Regierung auf der ganzen Linie versagt hatte. Auf Bundes-, Landes- und Kommunalebene kam es zu einem fast vollständigen Zusammenbruch der Kommunikation. Trotz des Frühwarnanrufs von Mayfield scheint sich niemand auf das tatsächliche Ausmaß des Schadens vorbereitet zu haben oder sich dessen bewusst zu sein. Dies schien vor allem an der Spitze der Fall zu sein, als der Direktor der Federal Emergency Management Agency (FEMA) den Beamten des Weißen Hauses direkt Bericht erstattete und seinen Vorgesetzten im Heimatschutzministerium aus dem Kreis nahm.

Ein im April 2006 veröffentlichter Zwei-Parteien-Senatsbericht ließ keine Hoffnung auf die bevorstehenden Hurrikan-Saisons erwarten. "Hurrican Katrina: Eine noch unvorbereitete Nation" führt allein auf der FEMA eine Vielzahl von Problemen an, darunter das Fehlen von Notfallmanagementerfahrungen auf den höchsten Ebenen, jahrelange kritische Budgetengpässe und ein Defizit an erfahrenen Frontline-Mitarbeitern zur Unterstützung in Notfällen.

Die Rettungsbemühungen, die trotz dieser Mängel mobilisiert wurden, waren jedoch beeindruckend. Innerhalb von drei Tagen waren über 100.000 Einsatzkräfte vor Ort - viele innerhalb von Stunden nach Katrinas Tod. Mehr als 50.000 Menschen wurden von der Küstenwache und der Nationalgarde gerettet, ganz zu schweigen von den Bürgern, die während der ganzen Woche ihre eigenen Boote auf spontanen Rettungsmissionen pilotierten.

Das US Army Corps of Engineers versucht wütend, die beschädigten Deiche und Flutwände wieder aufzubauen. Das Deichsystem ist jedoch für einen Großteil der Küstenerosion verantwortlich, die es der Region schwer macht, die Hauptlast eines Hurrikans zu absorbieren. Viele im privaten und öffentlichen Sektor fordern, dass die Regierung die lange verspäteten Pläne zur Wiederherstellung des Mississippi-Deltas finanziert.

Kurzfristig kündigte Bürgermeister Nagin neue Evakuierungsaufträge für jeden Hurrikan über Kategorie 1 an. Bürger mit besonderen Bedürfnissen werden mit öffentlichen Verkehrsmitteln zum Kongresszentrum fahren und dort Busse außerhalb der Stadt fahren können. Amtrak und Greyhound haben zugesagt, während einer Evakuierung geöffnet zu bleiben, und kommerzielle Fluggesellschaften werden gebeten, die Annullierung von Flügen zu verschieben. Die Hotels werden gebeten, während eines Sturms zu schließen, sodass die Touristen die Stadt verlassen müssen.

Die für die Koordinierung der Reaktion des Bundes zuständige Agentur FEMA hat sich verpflichtet, die Kommunikation zu verbessern. Das Einsatzzentrum wird jetzt besser mit der Heimatschutzbehörde verbunden. Beamte der FEMA, die mit Satellitentelefonen ausgerüstet sind, werden bei staatlichen Stellen eingesetzt. Um sicherzustellen, dass das Militär weiß, wann seine Hilfe benötigt wird, werden die Koordinatoren des Verteidigungsministeriums jetzt jedem Regionalbüro der FEMA zugewiesen.

Hurricane Katrina Day by Day | National Geographic Video.

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