Ein erdähnlicher Planet fand den nächsten Stern um die Sonne

  • 2019

ESO / M. Kornmesser

Der nächste Stern über hat einen Planeten, der irgendwie unserem ähnlich ist.

Astronomen haben gerade den nächstgelegenen erdähnlichen Planeten außerhalb unseres Sonnensystems entdeckt. Es umkreist unseren nächsten Nachbarstern, Proxima Centauri. Der Planet ist warm genug für flüssiges Wasser, fast sicher felsig und irdisch und könnte sogar eine Atmosphäre haben. In nur 4,2 Lichtjahren fragen sich Wissenschaftler sogar, ob dies außerhalb unseres Sonnensystems das nächstgelegene Zuhause sein könnte.

"Dies kann ein historischer Moment sein."

Der neu entdeckte Planet wurde vorübergehend von seinen Entdeckern Proxima B genannt, einem internationalen Team, das vom Astronomen Guillem Anglada-Escudé an der Queen Mary University in London geleitet wird. Proxima B ist etwa 30 Prozent größer als die Erde und umkreist einen Stern, der weit kühler und kleiner als unser eigener ist. Nach einem Monat voller Gerüchte und Hinweise wurde Proxima B heute in einer Zeitung in der Zeitschrift vorgestellt Natur.

"Was erstaunlich ist, wie nah es ist", sagt Jeff Coughlin, ein SETI-Astronom, der mit der Kepler-Planetenjagd-Mission der NASA zusammenarbeitet, die nicht an der Entdeckung beteiligt war. "In der Physik gibt es nichts, was uns davon abhalten könnte, innerhalb der nächsten Jahrzehnte eine Sonde zu Proxima B zu schicken, selbst mit der heutigen Technologie."

Die Jagd beginnt

Um zu verstehen, was wir über Proxima B wissen (und nicht wissen), hilft es zu verstehen, wie der Planet entdeckt wurde. Astronomen haben Bilder des Planeten noch nicht direkt gesehen oder fotografiert. Vielmehr wurde Proxima B nach etwa 16 Jahren der Analyse von Teleskopaufnahmen des Planetensterns Proxima Centauri entdeckt.

Nachdem alle diese Aufnahmen kombiniert waren, fanden die Wissenschaftler den Planeten in einem eigenartigen Wackeln des Sterns. Sie sahen, dass Proxima Centauri alle 11 Tage plus ein paar Stunden in einem Zyklus auf die Erde zu und von dieser weg wackelt. Diese Bewegung kann über den Dopplereffekt in einer leichten Farbverschiebung des Sternenlichts erkannt werden.

Insgesamt kombinierten Astronomen Hunderte von Beobachtungen. Die Anstrengung stieg kürzlich nach einem verlockenden frühen Hauch von Proxima B an. Schließlich stellten die Wissenschaftler fest, dass dieses Wackeln auf ein empfindliches, zerrendes Ballett zwischen Proxima Centauri und einem Planeten zurückzuführen ist, der alle 11,2 Tage den Stern umkreist. Obwohl sie es nicht konnten sehen Bei Proxima B konnten die Astronomen die Größe und Entfernung der Welt von ihrem Stern berechnen, indem sie die Zahlen für Proxima Centauris Wackeln und die geschätzte Masse zusammenschneiden.

"In der Physik gibt es nichts, was uns davon abhalten könnte, innerhalb der nächsten Jahrzehnte eine Sonde zu Proxima B zu schicken, selbst mit der heutigen Technologie."

Dieser Umweg der Planetenjagd mag sich unsicher anhören, "aber an diesem Signal besteht statistisch kein Zweifel", sagt Anglada-Escudé. Die Größe und die Umlaufbahn von Proxima B haben die Wissenschaftler geschätzt, dass es felsig wie die Erde ist und sich perfekt in der bewohnbaren Zone der Sterne befindet. Dort sollte flüssiges Wasser weder vollständig kochen noch einfrieren.

Das GIF ist tot. Es lebe das GIF.

Roter Zwerg

Proxima Centauri ist nicht wie unsere Sonne. Es ist ein kühlerer, kleinerer und weitaus üblicherer Sterntyp, der als roter Zwerg bezeichnet wird. Laut Ansgar Reiners, einem der Astronomen der heutigen Entdeckung, der an der Universität Göttingen in Deutschland lebt, macht dies die Argumentation für Proxima B zu einer komplexeren Berechnung.

Erstens: "Proxima Centauri ist ein relativ aktiver Stern, daher erhält Proxima B ungefähr 100 mal mehr hochenergetische Strahlung als die Erde", sagt er. Reiners spricht über Dinge wie Gammastrahlung, die möglicherweise für Mikroben tödlich sind. Wenn Proxima B jedoch ein schützendes Magnetfeld und eine Atmosphäre wie unser eigenes hat, könnte das Leben dort sicherlich noch existieren - besonders in Ozeanen.

Proxima B ist auch ziemlich nah an seinem Stern. Wo die Erde im Durchschnitt 93 Millionen Meilen von der Sonne entfernt ist, sind Proxmia B und der Stern nur 4 Millionen Meilen voneinander entfernt - 5 Prozent davon. Weil rote Zwerge so viel cooler sind als unsere Sonne, kann der Planet so nah sein, ohne sich verkohlt zu haben.

Diese Nähe könnte jedoch zwei Probleme verursachen. Erstens ist Proxima B wahrscheinlich gesperrt, was bedeutet, dass das gleiche Gesicht des Planeten immer dem Stern zugewandt ist. Es ist wie die gleiche Seite des Mondes immer zur Erde gerichtet. (Allerdings kann eine dicke Atmosphäre dazu führen, dass sich die Welt dreht.) Zweitens: Je nachdem, wie und wann Proxima B gebildet wurde, hätten frühe Explosionen der Sternstrahlung einen großen Teil der hypothetischen Atmosphäre von Proxima B oder den größten Teil davon weggeweht.

Das heißt: "Nichts davon schließt die Möglichkeit einer Atmosphäre und von Wasser aus, alles hängt von der Geschichte des Sternensystems ab", sagt Reiners.

ESO / M. Kornmesser

Interstellare Geschichte

Wie groß ist die Entdeckung Proxima B? "Dies kann ein historischer Moment sein", sagt Coughlin von SETI.

"Ich betrachte dies als die dritte Phase der Entdeckung von Exoplaneten. Vor etwa 20 Jahren begann unsere erste Phase, als Exoplaneten mit ein oder zwei Funden pro Jahr anfingen. Die zweite Phase war die Kepler-Ära, in der die letzten 5 oder 6 Jahre stattfanden Wir haben Tausende und Abertausende von Planeten gefunden und gelernt, dass sogar steinige, erdgroße Planeten unglaublich häufig sind. Jetzt befinden wir uns in der dritten Phase. Wir fangen an, näher nach Hause zu schauen und nahe gelegene Planeten zu finden, die die Menschheit selbst sind Vielleicht eines Tages besuchen können ", sagt er.

"Ich denke, heute ist der Beginn unserer Fähigkeit, das örtliche Universum um uns herum abzubilden, die Sterne und Planeten am Himmel zu identifizieren, die von unserer Spezies in Hunderten oder Tausenden von Jahren besucht und genutzt werden könnten. Ich denke, die Menschen werden es sehen zurück zu dieser Zeit als der Anfang von etwas ", sagt Coughlin.

"Wir beginnen, näher an die Heimat heranzugehen und in der Nähe befindliche Planeten zu finden, die die Menschheit selbst eines Tages besuchen könnte."

Was das Versprechen auf Proxima B angeht, ist Coughlin vorsichtig, aber hoffnungsvoll. "Das Potenzial ist da. Ich würde sagen, wir haben keinen Grund gefunden, warum das Leben noch nicht da sein konnte", sagt er.

Nun, da die Menschen Proxima B entdeckt haben, glaubt Coughlin, dass dies für zukünftige Weltraumteleskop-Missionen höchstwichtig sein wird. Astronomen auf der ganzen Welt werden nach Möglichkeiten suchen, um sie direkt abzubilden. Dabei werden die vielen unbekannten Details des Planeten aufgedeckt, z. B. ob er eine Atmosphäre hat.

Y. Beletsky (LCO) / ESO / ESA / NASA / M. Zamani

Wäre Proxima B nicht in unmittelbarer Nähe zu uns, wäre das eine enorme Herausforderung. Der Stern des Planeten, Proxima Centauri, ist im Vergleich zu stellaren Standards ziemlich schwach, und die Wissenschaftler glauben, dass Proxima B aus unserer Sicht hier auf der Erde nur eine Chance von 1,5 Prozent hat. Das ist wichtig, denn wenn Proxima B Proxima Centauri verdunkelte, würde dies die Erkennung zu einer leichteren Aufgabe machen, als sie aus der Dunkelheit zu holen. Mit dieser "Transit" -Methode hat Kepler viele seiner Exoplaneten gefunden.

Allerdings, sagt Artie Hatzes, eine Astronomin am Thüringer Landesobservatorium in Deutschland, die nicht an der Forschung beteiligt war, "weil Proxima Centauri uns relativ nahe ist, haben solche Versuche eine vernünftige Erfolgschance", schreibt er in einem Essay in Natur Begleitend zum Forschungspapier. Neben bodennahen oder erdnahen Teleskopen "könnte eine interstellare Raumsonde den Planeten in der Ferne aus der Nähe betrachten", schreibt Hatzes.

Für jetzt ist es faszinierend zu sehen, ob die Entdeckung von Proxima B die Suche nach anderen neuen Planeten um ähnlich nahe Sterne anstößt und damit die dritte Phase von Coughlin einleitet. "Wir fangen gerade an, die fernen Ufer der Planeten zu sehen, die dort draußen möglicherweise sind", sagt Coughlin.

Anarchie in der Praxis von Stefan Molyneux - Hörbuch (lange Version) Video.

Nächster Artikel