Die ersten Sterne haben sich nach dem Urknall vielleicht nur 250 Millionen Jahre gebildet

  • 2019

ALMA (ESO / NAOJ / NRAO), NASA / ESA-Hubble-Weltraumteleskop, W. Zheng (JHU), M. Postman (STScI), das CLASH-Team, Hashimoto et al.

Das erste Sternenlicht könnte den Kosmos nur 250 Millionen Jahre nach dem Urknall erleuchtet haben - ein Wimpernschlag in der kosmischen Zeit.

Astrophysiker haben daran gearbeitet, genau festzulegen, wann Gase zum ersten Mal komprimiert wurden, um die Kernfusion auszulösen, Licht und Wärme zu erzeugen und Sterne zu zünden. Eine neue Studie, die in veröffentlicht werden soll Natur Diese Woche legt nahe, dass sich die ersten Sterne früher als später gebildet haben könnten.

Der Befund stammt von zwei der fortschrittlichsten Teleskope, die heute arbeiten: das international finanzierte Atacama Large Millimeter Array (ALMA) und das Very Large Telescope (VLT) der Europäischen Südsternwarte (beide in Chile).

Mit ALMA konnte ein internationales Team von Astronomen in einer weit entfernten MACS1149-JD1-Zone ein sehr schwaches Glühen erkennen, das von ionisiertem Sauerstoff emittiert wurde. Da dieses im Infrarotlicht emittierte Glühen die Weite des Weltraums durchquerte, wurde es durch die beschleunigte Expansion des Universums beeinflusst. Als das Universum wuchs, dehnte sich das Infrarotlicht von MACS1149-JD1 zehnmal länger aus als zu Beginn seiner Reise.

Das Forschungsteam konnte daraus schließen, dass die Wellenlänge vor 13,3 Milliarden Jahren emittiert wurde, etwa 500 Millionen Jahre nach dem Urknall. Es ist der am weitesten entfernte Sauerstoff, der jemals von einem Teleskop entdeckt wurde, und seine Existenz bedeutet wahrscheinlich, dass es noch früher Sterne gab.

"Ich war begeistert, das Signal des fernen Sauerstoffs in den ALMA-Daten zu sehen", sagte Takuya Hashimoto, Hauptautor der neuen Zeitung und Forscher an der Osaka Sangyo University und dem National Astronomical Observatory of Japan in einer Presseerklärung. "Diese Erkennung drückt die Grenzen des beobachtbaren Universums zurück."

Die ALMA-Daten werden durch Befunde aus dem VLT gestützt, die ein noch schwächeres Signal für Wasserstoffemissionen von MACS1149-JD1 fanden.

Für eine gewisse Zeit nach dem Urknall gab es im Universum keinen Sauerstoff. Sauerstoff entstand erst durch die Fusionsprozesse an den Kernen der Sterne und wurde erst in die Weite des Weltraums freigesetzt, als diese ersten Sterne starben. Ein Blick auf den Wasserstoff von 500 Millionen Jahren nach dem Urknall sowie auf frühere Infrarotdaten von MACS1149-JD1, die von den Weltraumteleskopen Hubble und Spitzer aufgenommen wurden, und die Sternentstehung scheinen nur 250 Millionen Jahre nach dem Urknall zu beginnen.

"Die Bestimmung, wann kosmische Dämmerung stattgefunden hat, ähnelt dem Heiligen Gral der Kosmologie und Galaxienbildung", sagt Richard Ellis, leitender Astronom am University College London ! Da wir alle aus verarbeitetem Sternenmaterial bestehen, findet dies wirklich unseren eigenen Ursprung. "

Der Ursprung des Universums und seine ersten Sterne sind eine Quelle scheinbar endloser Faszination und Wunder. Vor kurzem versuchte Stephen Hawkings letzte Theorie, genau zu beschreiben, was unmittelbar nach dem Urknall geschah. Es scheint, als ob nicht lange danach die ersten Sterne ins Leben geraten wären.

Quelle: EurekAlert

Charles Elachi: The story of the Mars Rovers Video.

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