Meine erste Küche

  • 2019

Maggie Shannon

Alles, was ich in meiner Wohnung hatte, um das Blut zu stauen, nachdem ich mir die Daumenspitze abrasiert hatte, war ein Stück Papierhandtuch und sechs Zoll Klebeband, was meinen Nerven nicht half. Ich spürte, wie das dumpfe Pochen schneller wurde, als ich mich wieder auf die Arbeitsplatte drehte, um das Hacken zu beenden. Mein Daumen war so dick wie eine Fingerling-Kartoffel. Neben mir stand die zweifache James Beard Best Chefs Amerikas Halbfinalistin Anna Klinger, die die beliebte Al Di La Trattoria von meinem Apartment in Brooklyn aus die Straße runter führt. Sie gab einen Ratschlag, der ebenso nützlich wie spät war: Wenn Sie ein scharfes Messer verwenden, ziehen Sie Ihre Finger hinein. Verwenden Sie Ihre Fingerknöchel als Führung.

Ich war noch nie ein Küchenarbeiter. Ich bin eher Kanus, Kanonen und Zelte. Im Freien kann ich Holz leiten und spalten, aber in der Küche schwindet mein Vertrauen. Ich besitze genau null Pfannen. Ich schneide Paprika in der Hand mit einem Buttermesser. Während eines Zeitraums von vier Monaten aß ich jeden Abend dasselbe - Hühnchen auf dem Herd - zum Abendessen. Ich hatte Klinger gebeten, in meine Wohnung zu kommen, um mir aus meiner dunklen Zeit des Küchenamateurs herauszuhelfen. Ein Mann sollte sich selbst ernähren können, aber anderthalb Jahre nach dem Abitur erwies es sich als schwieriger und bescheidener als ich erwartet hatte. Wir wollten den Hirtenkuchen meiner Mutter machen (siehe Rezept unten). Und ein Laib Brot, weil ich dachte, zwei Dinge zu verdoppeln, verdoppelte meine Chancen, etwas richtig zu machen. Bevor Klinger ankam, hatte ich sie nach einer Liste mit grundlegenden Küchengeräten gefragt, damit ich in der Kaffeetasse meines Mitbewohners kein Rindfleisch in der Mikrowelle bräunen würde. Meine enge und schmuddelige Küche war voll von glänzenden neuen Werkzeugen: einem Gemüsemesser, einem Kochmesser, einem Schneidebrett und einem niederländischen Ofen. Bei all dem sollte ich überhaupt etwas kochen können.

Maggie Shannon

Während ich das Rezept meiner Mutter noch einmal las, ragte mein mit einem Klebeband umwickelter Daumen heraus, als würde ich versuchen, aus der Küche zu fahren, und Klinger machte sich an die Arbeit. Sie betrachtete das teilweise gehackte Gemüse und mit einem feuchten Papiertuch unter dem Schneidebrett ("das verhindert, dass es rutscht", sagt sie), schwang es mit dem Messer, um ordentlich bunte Haufen zu machen. "Drehen Sie das Messer von der Spitze", sagt sie. "Sie wollen es nicht hören." Oder fühlen Sie es, dachte ich.

Meine Küche hatte nie nach etwas gekocht, außer gekochten Nudeln und PB & J, aber als ich unser gehacktes Gemüse in eine warme, ölige Pfanne und ein Pfund Rinderhackfleisch in ein anderes schüttete, brachte mich der Duft so in das Haus meiner Eltern, wie es nur riecht , vertraut, aber vergessen, kann. Da ich das Gefühl hatte, ich sollte etwas tun, drehte ich das Rindfleisch mit dem Holzlöffel immer wieder um. „Wenn Sie es zu sehr verschieben, wird es nicht braun. Lass es ein bisschen sitzen “, sagte Klinger. Ich stellte den Löffel ab und stellte mich mit verschränkten Armen an die Seite.

Ein barmherziger Piepton bedeutete, dass der Ofen fertig war. Ich rang den Brotteig, den ich in der Nacht zuvor aus der Schüssel gemixt hatte, Brocken des klebrigen Schlamms drängte sich tief in die Klebebandbinde und steckte ihn in den leicht bemehlten niederländischen Ofen, den ich dann in den eigentlichen Ofen legte . Klinger sah ruhig aus, aber ich konnte nicht aufhören zu zappeln. Eine Sache, die mir niemand über das Kochen erzählt hatte, ist, dass man manchmal nur warten und Dinge kochen lassen muss.

Also haben Klinger und ich geredet. Sie erzählte mir die Vorteile von Messbechern aus Edelstahl gegenüber Kunststoff (sie färben oder punkten nicht) und über ihre Mutter, die sich durch Julia Childs Kochbücher kocht. Wir füllten die Kartoffeln mit genug Salz in das Wasser, „damit es wie das Meer schmeckt“, und als wir darauf warteten, dass es kochen konnte, erzählten wir Geschichten über unsere Kindheit, über das Lernen oder Nicht-Erlernen essentieller Küchenfähigkeiten und über die Zeiten unserer beiden Väter kochten Omelettes zum Abendessen, während unsere Mütter nicht in der Stadt waren. Ich hatte noch nie Gespräche über eines dieser Dinge vor einer Mikrowelle.

Maggie Shannon

Wie Klinger versprach, wurde das Essen gekocht, während wir redeten, und unter ihrem geschulten Auge war alles zur selben Zeit zu Ende, was mir vorher noch nie passiert war. Wir brachten das Brot, ein hübsches braunes, auf ein improvisiertes Kühlregal - das Müsliregal. Ich kratzte das weich gemachte Gemüse aus der Pfanne und auf das gekochte Fleisch, deckte alles nach einem kurzen Schneebesen mit Kartoffelpüree ab und warf das Ganze in den Ofen, um es in meiner neuen Gusseisenpfanne zu backen.

Nicht einmal ein Gespräch konnte diese fünf Minuten füllen. Es schien immer noch genug Zeit zu geben, um es durcheinander zu bringen. Ich sah den Hirtenkuchen durch die Backofentür in der Überzeugung, dass er in Flammen aufgehen würde. Als es an der Zeit war, kam die vollständig gegarte Torte so golden und perfekt aus dem Ofen wie meine Mutter.

Ich habe noch nicht viele bedeutende Hobbys in den engen Räumen von New York City gefunden. Es ist schwer, von einer Universitätsstadt in Vermont zu einer winzigen Wohnung in einer Stadt zu wechseln. Es gibt keine Garage zum Arbeiten an Autos, kein Geräteschuppen, kein Hof für eine Axt oder eine Schaufel. Meine Schwielen sind weich geworden und mit ihnen ging die Befriedigung, mit meinen Händen Dinge zu machen. Aber als ich eine Gabel in eine Mahlzeit stürzte, die ich aus rohen und ungenießbaren Teilen gekocht hatte, fühlte ich mich ein wenig von der alten Zufriedenheit schleichen. Das Kochen war fast genauso wie jede andere Fähigkeit - alles, was es brauchte, war ein wenig Anleitung, ein bisschen Mühe und die richtigen Werkzeuge. Es ist schon eine Weile her, seit ich mir Schmutz, Öl oder Farbe von den Händen geschrubbt habe, aber Mehl und etwas Blut machen einen würdigen Ersatz.

James 's Shepherd's Pie

Maggie Shannon

3-4 mittelgroße Kartoffeln

1 kleine Zwiebel, gehackt

1 Pfund Rinderhackfleisch

1 kann Campbells kondensierte Tomatensuppe

1 große Möhre

1 grüner pfeffer

1 Tasse grüne Bohnen, blanchiert und gehackt

½ Tasse Milch

2 EL Butter

Salz und Pfeffer

Schritt 1. Kartoffeln schälen und kochen, bis sie weich genug sind, um sie mit einer Gabel zu pürieren. Ablassen.

Schritt 2. Zwiebel in eine Pfanne geben und bei mittlerer Hitze glasig kochen lassen. Fügen Sie Rindfleisch und braun hinzu. Fett ablassen.

Schritt 3. Fügen Sie Tomatensuppe hinzu und rühren Sie die Mischung um. Verteilen Sie die Rindfleischmischung auf dem Boden einer gusseisernen Pfanne.

Schritt 4. Spülen Sie die Pfanne ab und braten Sie die Karotte und den grünen Pfeffer etwa sechs Minuten an. Blanchierte grüne Bohnen mischen und alles Gemüse auf die Fleischmischung geben.

Schritt 5. Kartoffeln mit Milch, Butter, Salz und Pfeffer pürieren.

Schritt 6. Fleisch und Gemüse mit Kartoffelpüree bedecken und bei 350 Grad etwa 30 Minuten backen oder bis die Kartoffelspitzen goldbraun sind.


Diese Geschichte erscheint in der Januar / Februar-Ausgabe 2018.

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