Die NASA macht den U-Turn für den Weltraum und öffnet die Arme für die private Industrie

  • 2019

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Im Weltraum kann niemand hören, dass Sie Ihre Meinung ändern.

Die NASA behielt jahrzehntelang eine strenge Hand bei Bau und Betrieb des Raumfahrzeugs, das Astronauten und Hardware in den Orbit brachte. Sicher, eine Armee privater Lohnunternehmer baute die Fahrzeuge tatsächlich, aber die NASA beaufsichtigte die Entwürfe - und behielt immer die rosafarbenen Ausrutscher bei. Nun scheint die Agentur jedoch den Kurs zu ändern, da NASA-Beamte darauf bestehen, dass die aufstrebende Flotte der kommerziellen Raumfahrzeuge die einzige Möglichkeit darstellt, dass die Vereinigten Staaten ihre Träume von der Eroberung eines Sonnensystems termingerecht und zu erschwinglichen Preisen realisieren können.

Aufgrund eines neuen Fokus auf die strategischen Investitionen der NASA - ganz zu schweigen von Anreizen wie dem Ansari-X-Preis, der das Weltraumtourismusgeschäft beflügelte - und dem Google-Lunar-X-Preis, der für Nutzlasten das Gleiche tun könnte, könnten private Raumschiffe dies tun Seien Sie bald bereit für den Regierungsdienst, sagt Sam Scimemi, der das NASA-Programm für kommerzielle Orbitaltransportdienste leitet. "Die Branche ist erwachsen", sagt er gegenüber PM. "Früher war es so, dass nur die NASA oder die Luftwaffe solche Dinge tun konnte."

Die NASA begann ihren Anfang in der Luftfahrtforschung und startete den Start einer US-amerikanischen Luftfahrtindustrie, die die Welt beherrschte. Der NASA-Administrator Michael Griffin sagte letztes Jahr in einem Interview mit PM, dass er möchte, dass die Agentur das gleiche für den kommerziellen Weltraumtransport tut.

"Ich möchte, dass wir zu dem Punkt gelangen, an dem wir die Art der privaten / öffentlichen Synergie in der Raumfahrt haben, die wir seit hundert Jahren in der Luftfahrt haben", sagte Griffin. Der Geist des Privatunternehmens sei für die Zukunft der Erforschung des Weltraums von entscheidender Bedeutung. "Ich sehe einen Tag in nicht allzu ferner Zukunft, an dem wir, anstatt dass die NASA ein Fahrzeug kauft, ein Ticket für unsere Astronauten kaufen, um in den erdnahen Orbit zu fahren, oder ein Frachtbrief für eine Frachtlieferung von einer Privatperson zur Raumstation Betreiber. Ich möchte, dass wir zu diesem Punkt gelangen. "

Das Transportieren von Fracht stellt die grobste Arbeit der Weltraumforschung dar und wird, dominiert von der Raumfähre, lange Zeit von mehreren Millionen Dollar des NASA-Budgets verschlungen. Die neue Vision der Agentur überträgt diese Pflicht an private Unternehmen, die, ohne staatliche Unterlagen, wirtschaftlicher arbeiten können. Dies würde mehr vom NASA-Budget für Weltraumerkundungsmissionen freisetzen, sagt Scimemi.

Im Anschluss an das Capitol Hill-Mantra, dass zum Sparen Geld nötig ist, hat die NASA Großverträge mit privaten Raumfahrtunternehmen unterzeichnet, um ihre Forschung und Entwicklung auf die Prioritäten der Agentur abzustimmen. Im Februar stellte die NASA Orbital Sciences in Dulles, Virginia, 170 Millionen US-Dollar zur Verfügung, um ihr dabei zu helfen, zuverlässige und sparsame Fahrzeuge zu entwickeln, um Fracht - und schließlich auch Menschen - in einen erdnahen Orbit zu befördern. Die Agentur hat eine ähnliche Vereinbarung mit Elon Musks raketenhaftem Kraftpaket Space X sowie über Technologie-Sharing-Verträge (ohne Finanzierung) mit fünf anderen Unternehmen geschlossen.

Die zweite Phase der Investitionsstrategie der NASA umfasst die Vermietung dieser Schiffe für Frachttransportmissionen - eine Notwendigkeit, nachdem der Space Shuttle 2010 in den Ruhestand getreten ist. Im vergangenen Monat suchte die Agentur nach Vorschlägen für private Frachtlieferungsmissionen bei der Internationalen Raumstation.

Die finanzielle Unterstützung durch die NASA stellt ein wichtiges Vertrauensvotum dar, das Weltraumunternehmern dabei helfen soll, noch mehr Geld von privaten Investoren einzusetzen, sagt Randy Baker, CFO von XCOR Aerospace. XCOR könnte Astronautenauszubildende oder -wissenschaftler auf ihren kleinen, agilen Weltraumflugzeugen für vielleicht 250.000 Dollar an den Rand des Weltraums bringen, verglichen mit den vielen Millionen, die die NASA bei jedem Start investiert. Gleichzeitig ist Baker jedoch der Ansicht, dass der Geschäftsplan des Unternehmens nicht von der staatlichen Unterstützung abhängt.

Im Vergleich zu den 1980er und 1990er Jahren hat die NASA in ihrer Haltung gegenüber dem privaten Sektor eine kulturelle Revolution durchgemacht, sagt David Gump, Präsident der Transformational Space Corp., die bereits einen Vertrag mit der NASA abgeschlossen hatte, um eine neue Raumkapsel zu entwerfen. Er bemerkt, dass die NASA Dennis Tito, den ersten suborbitalen Touristen, abgewiesen hatte, später jedoch versuchte, Popstar Lance Bass dabei zu helfen, den Weltraum zu erreichen. Gump sagt, dies signalisiert die Betonung der Aufmerksamkeit der Öffentlichkeit auf öffentliche Aufmerksamkeit und Attraktivität, sagt Gump, der darauf besteht, dass selbst die Erforschung des Weltraums kommerziellen Wert haben muss, wenn sie sich langfristig behaupten will.

Private Unternehmen zum Beispiel könnten kommerzielle Möglichkeiten im Weltraum finden - sei es der Mondabbau oder Lotterien für Reisen in den Weltraum -, die die NASA möglicherweise niemals bemerken oder ausnutzen könnte. Die gleichen Möglichkeiten könnten sich für die NASA auszahlen, indem sie dazu beitragen, den Massenraumtransport von Fracht und Besatzungen erschwinglicher zu machen, sagt Gump.

"Die Hauptherausforderung, zum Mond zurückzukehren, besteht darin, dies nachhaltig und kostengünstig zu machen", sagt er. Dafür müssen wir Folgendes tun: "Wir müssen uns auf Dinge zubewegen, die viel weniger kosten als jetzt ... Die Regierungen sind im Allgemeinen nicht bereit, das Risiko einzugehen, um diesen Punkt zu erreichen. In der Regierung, Sie Sie werden nur für das Scheitern bestraft. Sie werden nicht wirklich für den Erfolg belohnt. "

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Der NASA-Verwalter Michael Griffin hat so etwas wie ein Rundumgesicht vollbracht, als er sagte, die Agentur werde "Raumfahrzeuge von kommerziellen Unternehmen mieten", "in nicht sehr ferner Zukunft". (Foto von der NASA über Getty Images)

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