Drogenresistente Weltraumwanzen an Bord der ISS

  • 2019

NASA

Mikrobiologen haben an Bord der Internationalen Raumstation einige ahnungslose Passagiere entdeckt. Fünf arzneimittelresistente Bakterienstämme wurden aus Proben von ISS-Bädern und Fitnessgeräten isoliert. Antibiotikaresistenz (AMR) ist seit langem ein globales Gesundheitsproblem. Jetzt scheint es auch ein Sonnensystemproblem zu sein.

Ein Team von Mikrobiologen im Jet Propulsion Laboratory der NASA verglich die Weltraum-Keimgenome mit 1.300 bekannten erdgebundenen Genomen. Ihre Analyse zeigte eine enge genetische Beziehung zu den Bakterien, die 2015 im Bugando Medical Center in Mwanza, Tansania, einen Ausbruch ausgelöst hatten, was zu lebensbedrohlichen Infektionen bei Neugeborenen führte. Das aggressive Bakterium wurde synchronisiert Enterobacter bugandensis nach dem Krankenhaus, wo es gefunden wurde.

NASA-Wissenschaftler wollten wissen, ob die ISS Enterobacter Stämme waren ebenso schädlich wie die mit dem Ausbruch in Tansania. Bei Erwachsenen können diese Stämme Harnwegsinfekte, Infektionen der Atemwege, Infektionen der Haut und des Weichteilgewebes, Endokarditis, septische Arthritis und eine Reihe anderer Anfälle hervorrufen - keine davon wäre angenehm, wenn sie schwerelos um die Welt schweben würde ein Jahr oder mehr. Selbst im gesündesten Szenario fordert eine langfristige Raumfahrt das Immunsystem, indem Astronauten "ein größeres Infektionsrisiko durch antimikrobiell resistente Erreger" erhalten, erklärt eine im Januar 2018 veröffentlichte Veröffentlichung in Natur, die zuerst die Existenz der Raumstationsbelastungen aufdeckte.

Die von der Mikrobiologin Nitin Singh geleitete NASA-Studie fand heraus, dass die medikamentenresistenten Weltraumwanzen sich genetisch von den infektiösen Formen von unterscheiden E. bugandensis und stellen daher keine unmittelbare Bedrohung für ISS-Astronauten dar. Wenn wir jedoch eines über Bakterien wissen, passen sie sich schnell an neue Umgebungen an - und dies schließt Umgebungen der mikroskopischen Schwingung im Orbit ein, die mehr als 200 Meilen über der Erde liegen. Sie sind jedoch nahe genug, um Singh und sein Team in Alarmbereitschaft zu halten.

Zumindest gibt es kaum eine Chance, dass sie so schlimm sind wie eine wirklich außerirdische Krankheit, das Zeug der Science-Fiction-Parodien der 70er Jahre. Aber offensichtlich ist es besser, keine zu haben.

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