Wie man ein Schloss stürmt

  • 2019

Von William Gurstelle

Es ist eine Burgsturm-Saison Game of Thrones. Daenerys Targaryens Elite Unsullieds Truppen schafften es, Casterly Rock zu erobern, ohne auf furchtbaren Leitern an den Wänden klettern zu müssen. Die Lannister-Armee, die sie angreifen wollten, marschierte tatsächlich nach Süden und belagerte Highgarden, obwohl die Schlacht außerhalb des Bildschirms stattfindet. Und während Daenerys des sehr langen Namens es geschafft hatte, den Lannister-Beutezug auf offenem Feld zu erwischen und sie zu töten, musste sie einen viel diskutierten Angriff auf King's Landing und seine Rote Festung unternehmen, um Königin Cersei von der Macht zu nehmen.

Es gibt vielleicht keine militärische Aktion, die älter ist als das Stürmen der Burg. Ganz gleich, ob Sie über das paläolithische Schottland, das mittelalterliche Frankreich oder die fiktionalen Königreiche von Westeros sprechen, das Muster scheint dasselbe zu sein: Sobald Menschen überhaupt Besitz hatten, haben andere Menschen das Land und den Besitz ihrer Nachbarn begehrt. Und so bauten die Menschen mit Land und Besitz Burgen zum Schutz. Der Belagerungskrieg gegen diese Burgen ist brutal und stumpf. Es ist ein Kampfstil, der durch eine Kombination aus gottlosen langen, langweiligen Wartezeiten gekennzeichnet ist, die von kurzen, furchterregenden Ereignissen unterbrochen werden.

Eine ummauerte Festung zu belagern ist viel mehr als nur mit Leitern herumzulaufen. Eine Menge mehr.

(William Gurstelle ist der Autor von Defending Your Castle: Baue Katapulte, Armbrüste, Wassergräben, kugelsichere Schilde und weitere Verteidigungsgeräte, um die eindringenden Horden abzuwehren.)

Grundlagen der Burg

Eine Burg braucht mehr als ein abschreckendes Äußeres, um Angreifer in Schach zu halten. Die ersten Burgen waren nur Erdhaufen, die von einer hölzernen Palisadenmauer umgeben waren. Aber sie wurden schnell viel besser. Im Laufe der Zeit entstand ein umfangreiches Wissen über die Burg, und alle guten Burgen folgten mehr oder weniger den gleichen Regeln.

Zum Beispiel ist eine gut gestaltete Burg niemals quadratisch. Die Ecken eines viereckigen Schlosses sind anfällig für Angriffe, da der Winkel von neunzig Grad es schwierig macht, Verteidiger an diesen Stellen zu massen, sodass ein guter Feldgeneral seine Angriffskräfte dort konzentrieren würde. Um dem entgegenzuwirken, errichteten die Burgdesigner in Intervallen vorragende Türme, die den Verteidigern eine Verteidigungsanlage gaben, in der sie mit einem weiten Sichtfeld nach unten schießen konnten.

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Darüber hinaus wurden diese Türme so hoch wie möglich gebaut. Wenn Schleppmaschinen wie Katapulte und Trebuchets gezwungen werden, in hohen Flugbahnen zu schießen, verlieren sie viel von ihrer Wirksamkeit. Wenn Verteidiger Steine ​​aus hohen Lagen fallen lassen, haben sie viel mehr Schlagkraft.

Typischerweise gab es einen erhöhten Fußweg direkt hinter der Burgmauer, der "Wall" genannt wurde. In den oberen Wänden befanden sich Öffnungen, die den Männern auf den Stadtmauern zugänglich waren und als Embrasuren bezeichnet wurden, durch die Bogenschützen schießen konnten.

Der Hauptweg in eine Burg führte natürlich durch das Tor. Tore waren immer sehr gut geschützt. Typischerweise flossen große, starke Türme an beiden Seiten der Tore, und die Türme waren immer mit Verteidigern besetzt. Der Eingang zu einer Burg bestand oft aus einem Stahlgitter, einem Fallgatter, einem Gang und dann einem weiteren Fallgatter. Oberhalb des Laufstegs befanden sich die "Mordlöcher", Öffnungen, durch die Steine ​​und Speere auf Angreifer niedergedrückt werden konnten, die zwischen den Fallgitterrosten eingeschlossen waren.

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Casterly Rock mit seinen zahlreichen Türmen und dem Lehrbuch mit perfekten Schusslinien scheint ein gutes Beispiel für die Gestaltung eines Schlosses zu sein. Drachenstein dagegen ist so etwas wie ein architektonischer Albtraum. Die Vielzahl der dünnen vorspringenden Wände bietet Angreifern eine unbeabsichtigte Abdeckung, und das Fehlen von Türmen und Bastionen ist unentschuldbar.

Pitched Battles vs. Sieges

Vor dem Zeitalter der modernen, mechanisierten Kriegsführung gab es nur zwei Hauptarten militärischer Aktionen: die Pechschlacht und die Belagerung. Es ist eine Schlacht, in der es sich so anhört: Soldaten, die meist zu Fuß unterwegs sind, schreiten so schnell wie möglich auf den Feind zu. Frontalangriffe, Flankenmanöver und Hinterhalte - dies waren die einfachen Taktiken, die in der Schlacht von Marathon im Jahr 490 v. Chr. Während der Schlacht des Marathons eingesetzt wurden, die sich durch die Zeit des Römischen Reiches bis ins Mittelalter und darüber hinaus fortsetzte.

Wir haben schon so oft in der Show gesehen. Daenerys 'Horde von Dothraki hat den Lannister-Beutezug in einen Hinterhalt gebracht und sie in der vorigen Folge überfahren. In der "Schlacht der Bastarde" der 6. Staffel gelingt es Ramsay Boltons Armee, Jon Snow zu flankieren und dann zu umzingeln, zumindest bis Verstärkung kommt.

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Die andere Art von Militäraktion ist eine Belagerung, und seit Staffel 1 Game of Thrones Charaktere haben sich Sorgen um sie gemacht (König Robert Baratheon erklärt weise, wie dumm es ist, die Dothraki in einer Schlacht zu treffen, anstatt sich hinter den Burgmauern zu verstecken.) Wenn eine Seite einen großen Vorteil gegenüber der anderen Seite hatte, was die Arbeitskräfte oder die Ausrüstung angeht, Die andere Seite konnte den Feind nicht auf dem Schlachtfeld treffen, sondern sich in eine ummauerte Stadt oder Festung zurückziehen. Hier, in dicken Schutzmauern aus Kalkstein, Sandstein oder Feuerstein, konnten sich die Verteidiger monatelang verheddern. Abhängig von der Versorgung mit Essen und Wasser im Inneren könnten die Menschen im Innern den hinter den Mauern lagernden Feind oft überdauern.

Es war unglaublich schwer, ein Schloss zu erobern, aber viele haben es sowohl in der Fiktion als auch in der realen Geschichte versucht. Die Angreifer könnten versuchen, die Verteidiger zu überholen und sich durch Aushungern zur Aufgabe zu zwingen.Sie könnten eine Art Täuschung gegen den Feind einsetzen. Oder sie könnten belagern.

Frühe Taktiken

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Was waren also die Werkzeuge und Taktiken, mit denen die Kommandeure Belagerung machen und eine Burg erobern konnten? Es gab mehrere bekannte Techniken, von denen jedoch keine garantiert erfolgreich oder einfach zu bedienen war. Eine Methode war die Blockade, bei der die Burg einfach mit Truppen und Schiffen umzingelt wurde, um das Eindringen von Nahrungsmitteln oder Vorräten zu verhindern. Eine Blockade funktionierte manchmal, aber oft war die Besatzung (die Gruppe der Soldaten in einer Festung oder Burg) normalerweise besser versorgt als die angreifende Armee und konnte die Belagerer überdauern, zumindest bis sich eine entlastende Armee durchschlagen konnte.

Eine andere Technik bestand darin, sich durch die Burgmauern zu reden. Boten versuchten Verhandlungen und Kompromisse, aber Drohungen, Nötigung und Bestechung funktionierten oft besser. Die Begriffe Loyalität und nationale Identität waren in der Antike und im Mittelalter etwas fließender als heute. Ein Kommandant könnte manchmal dazu überredet werden, die Seite zu wechseln - oder zumindest, wenn die Angreifer ihre Drohungen ängstlich genug machen oder Bestechungsgelder groß genug machen.

Während einer Belagerung einer Burg aus dem 12. Jahrhundert in Crema, Italien, nahm die angreifende Armee gefangene Soldaten, schnitt ihnen die Köpfe ab und warf sie wie Fußbälle vor die belagerte Burg. Es hat dieses Mal nicht funktioniert. Die Verteidiger innerhalb der Burg wurden wütend und nahmen ihre Gefangenen auf die Burgmauern.

Umgekehrt könnte der Kastellan (der Befehlshaber des Schlosses und der treue Mann des Königs) kapitulieren, wenn bestimmte Sicherheits-, Zahlungs- und Kopfversprechen gegeben wurden. Es war der seltene Castellan, der wirklich loyal war und nicht bestochen werden konnte. In diesen Fällen könnten die Rückfallstrategien eines Angreifers die Verwendung von Spionen oder die Meuterei unter den übrigen Verteidigern einschließen.

Sturm auf dein Schloss

Wenn Hunger, Verhandlungen und Drohungen nicht erfolgreich waren, blieb die einzige Möglichkeit, die Burg anzugreifen. Betritt die Belagerungswaffen. Mit der Zeit könnte ein Katapultbeschuss sogar eine dicke Mauer zu Trümmern reduzieren. Tag für Tag, Nacht für Nacht würden die großen, schwingenden Arme der Belagerungsmaschinen vor den Mauern die Steinmauern der Burg schlagen. Und oft antworteten große Steinkugeln von den eigenen Wänden aus, die direkt auf die Steinwerfer des Angreifers gerichtet waren.

Schließlich brachen die Mauern unter dem Ansturm von Raketen zusammen. Erst ein Riss, dann ein Bruch, dann ein Loch. Sobald Öffnungen erschienen, die groß genug waren, um einen Soldaten zu bewegen, konnte der Frontalangriff beginnen. Auf Befehl des Kommandanten stürmten die Truppen auf das Schloss zu und schrien einen Kriegsschrei. Bei einem Angriff auf ein Schloss oder eine Festung kam es zu einer kurzen, aber wütenden Schlacht. Soldaten griffen Löcher mit Meißeln und Hämmern an den Wänden an und stürzten durch, sobald die Öffnungen groß genug waren, um sich durchzudrücken.

Anstelle von Katapulten oder Trebuchets benutzte die angreifende Armee manchmal Bergleute. Es waren Männer, die unter Tage gearbeitet haben und Wochen oder Monate damit verbracht hatten, Tunnel mit Schaufeln unter den Mauern des Schlosses zu graben. Während sie gruben, stützten sie die Wände der Tunnel mit Holzbalken, um zu verhindern, dass die Wände einstürzten. Wenn es Zeit zum Angriff war, konnten Soldaten unter die Mauern gehen und die Belagerten überraschen, indem sie mitten auf dem Schlossgelände auftauchten.

Ein weiterer taktischer Trick war für die Bergleute, die Erde direkt unter der schweren Burgmauer abzureißen. Wenn genügend Schmutz entfernt wurde, brach das Gewicht der Felswände in das Loch ein, sodass die Belagerer in den Durchbruch stürzen konnten.

Wenn die Mauern dem Bombardement und dem Bergbau standhalten, war die einzige Möglichkeit eine Eskalation - das Klettern an den Wänden. Für Fußsoldaten, Eskalation einfach nur gesaugt. Dies war vielleicht die tödlichste und intensivste Form der antiken Kriegsführung. Die Schilde hielten die Schilde hoch und die Soldaten kletterten auf Leitern, die gegen die Wände gedrückt waren, oder stürzten durch Brüche. Ihre Arme schwangen wütend mit zwei Händen breiten Schwertern und Schlägern oder stießen mit langen, scharfen Piken vor ihnen vor. Heißer Sand, kochendes Wasser und Steine ​​regneten auf die Angreifer und trugen zum Chaos und zur Verwirrung bei. Auf den Stadtmauern hatten verteidigende Bogenschützen eine Wolke von Pfeilen mit Eisenspitze abgeschnitten und auf die gebrochenen Köpfe und Körper der unglücklichen Angreifer unter ihnen niederregnen gelassen.

Wenn die Angreifer nun genug Zeit und Geld hatten, konnten sie große bewegliche Treppen, sogenannte Belagerungstürme, bauen. Für die Infanterie war dies eine große Verbesserung gegenüber den Selbstmordleitern. Die Idee bestand darin, dass die Rolltürme an eine Burgmauer herangefahren werden konnten und die Soldaten dann durch die Turmmauern geschützt bleiben konnten, bis sie mit den Wällen in Kontakt kamen, woraufhin die Soldaten einfach auf die Brüstung rannten.

Belagerungstürme waren während der Kreuzzüge sehr beliebt. Betrachten Sie zum Beispiel die Belagerung von Morgen während des dritten Kreuzzugs. Trotz der Belästigung durch Saladins Truppen setzten die christlichen Franken die Belagerung ernsthaft fort. Der englische König Richard der Löwenherz und sein französischer Amtskollege ließen ihre Soldaten drei riesige bewegliche Belagerungstürme bauen, mit denen sie die Mauern von Acre angreifen konnten. Diese Türme waren 60 Ellen (90 Fuß) hoch und mit Fellen bedeckt, die mit Essig, Schlamm und feuerfesten Substanzen behandelt wurden. (Es hat nicht geholfen, sie brannten trotzdem nieder.)

Das goldene Zeitalter des Belagerungskriegs war um das Jahr 1500 n. Chr. Vorbei, aber einige Elemente dauerten noch viel länger. Mit dem Aufkommen von Schießpulverwaffen und Militärflugzeugen schwanden die Verteidigungsvorteile, die die dicken Mauern einer Burg boten, und mit ihnen der Belagerungskrieg. Das heißt, bis die nächste Fantasy-Fernsehserie kommt.


William Gurstelle ist der Autor von Defending Your Castle: Baue Katapulte, Armbrüste, Wassergräben, kugelsichere Schilde und weitere Verteidigungsgeräte, um die eindringenden Horden abzuwehren.

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